海外华人春节:辛酸与繁荣的往事

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春节将近,身在英国的华人朋友们也开始感受到日益强烈的节日气氛——如今的农历春节即使是在英国,也可以算得上是一个年度盛事。不过,海外华人庆祝春节的历史可就要崎岖坎坷得多。

不算南洋、外东北等地,最早有籍可考的海外华人庆祝农历春节活动可能要追溯到147年前的北美。1871年2月18号,第一批从美国西岸移民到新泽西Belleville的华人放起鞭炮,庆祝了美国东岸的第一个春节,可能也是移民西方华人们的第一个春节。然而,这第一个喜气洋洋的春节背后却有着难以言说的苦涩:1870年代,随着内战带来的经济低迷和大批华工迁入美国西海岸,反华情绪在美国各阶层蔓延开来,本土劳动者将薪水标准的降低归咎于华人苦工,对华人社区充满敌意。而这个时候,以一种开放的姿态来庆祝春节,恰恰成为了华人展现热情好客、争取被社会接纳的途径。

彼时排华的大环境非常严酷,东海岸的纽约市甚至不允许华人集会。所以在Belleville首次公开庆祝春节之后的15年里,纽约华人社区每年都专程去新泽西庆祝春节。1876年春节的新闻报道上记载说:“当地华人举办了一个不同寻常的庆祝活动,庆祝他们自己的新年。下午2点,欢迎游行开始,演奏了好几首脍炙人口的美国传统歌曲和中国民歌,半小时后鞭炮响起,随后是振聋发聩的炮火声,小孩子高兴极了,在场的旁观者对这一切都非常好奇。庆典以品尝水果、糕点等美食作为结束,让所有参与者都感受到了美好的祝福。”

当然,少数中国移民借助传统新年争取社群和族裔理解的小小努力没能在排华情绪高涨的美国社会中取得决定性的成果。1882年美国国会还是正式通过了臭名昭著的排华法案。但即使如此,纽约华人还是尽力延续春节的传统,也希望借春节的契机发展商业、吸引游客。曼哈顿的华人街每年都会挂起春节横幅和灯笼,甚至不惧暴力排华活动,举办舞龙舞狮,让人想起伦敦加勒比族裔每年举办的诺丁山狂欢节。

随着时间流逝,越来越多的华人迁居美国,融入美国社会,中国的影响力亦日益增强,美国也开始越来越重视中国的农历新年。在排华法案废除60年后的2003 年,纽约市开始将春节纳入公共假日,虽然学校不会停课,但来自华人族裔的学生在当天休假。而纽约政府还允许在中国人集中居住的老曼哈顿中国城和近几十年来兴起的法拉盛新中国城燃放鞭炮。每到中国农历新年,纽约标志性建筑帝国大厦的 1327 只彩灯就会一改往日美国星条旗的颜色红、白、蓝,亮起华裔喜爱的红色和金色,表示对中国农历新年的祝贺,这一互动至今已延续了 9 年。而到了2004 年,加州也宣布将中国农历新年设为法定节日。

而在英国,公开庆祝农历春节的时间则要晚的多。虽然由于英国的国情与历史大异于美国,华人群体在此并没有受到广泛而系统性的针对和歧视,但也因为迁入英国的华人人数相对较少,在很长一段时间里英国的华人都没有组织庆祝春节的传统。根据本地华人在80年代的回忆,华人社区有组织庆祝春节的历史仅仅能追溯到60年代,彼时大量来自香港的移民在伦敦市中心的Leicester Square附近定居或经营餐馆、商店,形成了今日中国城的雏形。随着华人社区渐成规模,包括春节庆典在内的许多传统习俗便也出现在这里的街头。

然而中国移民进入伦敦的历史却要早得多,最早在1814年,就有受雇于英国东印度公司的华人迁居到伦敦塔附近,此后越来越多的华人移民更是在Limehouse港区形成了最早的老唐人街。今日漫步于Limehouse区域,人们还会发现这里的道路依然保留着“北京路”(Peking Street)、“南京路”(Nanking Street)等名字,算是老唐人街留下的最后一点记忆。在一战以前,这里遍布着华人洗衣店、商铺、餐馆甚至鸦片馆,很难想象迁居来此的人会遗忘掉春节传统。但二战时期伦敦港区在德国轰炸下化为灰烬,老唐人街被新中国城取代,当初的节庆习俗亦没有留下记载。今日我们只能想象维多利亚时代,是否有华人在港区狭窄的街道上舞狮舞龙,让烟花在泰晤士河上绽放。

1985年10月,在王室成员格罗斯特公爵(Duke of Gloucester)的主持下,市中心的伦敦中国城正式建立了,此后本地华人社区便年年都在此进行规模不小的正式春节庆祝活动。华人社团每年都会努力邀请到威斯敏斯特荣誉市长、中国大使馆要员、香港政府要员和其他社会名流一起参与庆祝活动。舞蹈成为庆祝活动的核心部分,人们在金红相间的气球和灯笼之下舞龙舞狮,敲锣打鼓。不过,支撑春节庆祝活动的除了传统习俗之外,更重要的则是商业利益——每年春节庆祝活动都会带来巨大的人流,从而促进中国城几乎所有商铺的繁荣。彼时在英华人中,多达百分之八十到九十的人口都在餐饮业工作,一年一度的春节庆典对他们来说不像是阖家团圆的喜庆之日,却是需要起早贪黑、加班加点的工作日。

当然,努力赚钱没有什么不对——甚至连在80年代努力促成农历春节成为伦敦固定庆祝活动的华人社区领袖都对追求商业利益的动机坦言不讳。时至今日,伦敦的中国春节年度庆典活动能够吸引大约700,000 人参加,被称为是亚洲之外最大规模的春节庆祝活动。

来源:英中时报

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