英政府新措施限制能源账单

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26日,英国政府向议会提交了一份新的“国家天然气和电力法案”,将允许能源监管机构Ofgem限制企业征收标准可变能源关税(SVTs),预计在今年年底冬天贯彻实施。该计划的实施将保护1100万消费者。

据了解,该法案将限制企业标准默认关税费到2020年,上限随后逐年递增直至2023年。下议院商务委员会主席瑞秋.里弗斯(Rachael Reeves)表示,能源公司滥收费已经很久了,这项立法亟待通过,使客户在今年年底前受益。

英国贸易机构能源公司(Trade body Energy UK)表示,这一上限并没有遏制竞争,这是至关重要的。

英国首相特蕾莎·梅表示,“通常老年人或低收入人群一直在为高额能源关税困扰,所以今天,我们通过立法来迫使企业作出改变。”

实际上,此举旨在鼓励消费者定期更换供应商以减少支出,并未如预期般成功。大约三分之一的家庭按其能源公司设定的默认税率为能源支付不同账单,只因他们无法“货比三家”从而选择最优惠的。

不过,与固定关税相比,SVT平均每年可为客户节省300英镑。相较于Ofgem的保障关税,SVT帮助约500万弱势客户减少支出。

英国最大的能源供应商森特理克集团(Centrica)下属的英国能源公司表示,能够反映成本的价格上限是非常关键的,其成本中大部分不受控制,比如分销成本和能源批发成本。据悉,该集团上周将价格上限列为削减4000个就业岗位的原因之一。

尽管不选择固定税率的客户仍将被转为默认关税,“六大”能源公司中,英国天然气公司、德国意昂集团(E.On)和苏格兰电力公司(Scottish Power)已承诺淘汰SVT。

行业组织首席执行官劳伦斯.斯莱德(Lawrence Slade)说,能源供应商担心上限会损害投资和竞争,多方应共同合作,合理限价以确保能源市场稳步良性竞争。

据悉,标准可变关税(SVT)是指当定期交易结束时,消费者通常会被自动转到这个适用于1100万户的关税模式。12月份最后一次统计显示,SVT与市场中最便宜的税率之间差价为308英镑。预计下一个采暖季将有300万家庭从中受益。

行业专家警告称能源价格将会继续上涨

能源行业分析人士警告称,因为供应商面临着转嫁批发成本上涨的压力,消费者将在几周内迎来新一轮能源价格上涨。

增长最快的小型供应商Bulb周二表示,该公司将会上调双燃料电力和燃气的资费,平均每年增加£24至£879。如果不是公司采取了措施,增加的幅度将会高达£63。

该公司联合创始人伍德(Hayden Wood)表示,自去年7月以来,批发成本上升了11%。公司此举将影响30万客户。

业内人士和分析师预计,规模更大的公司将很快宣布影响数百万家庭的价格上涨。一位能源高管表示,他们预计竞争对手价格可能会增加9%,这将使得六大能源公司的彼岸准可变资费的平均年支出增加约£100到£1135。使用其他套餐的客户将增加支出约£50。

能源监管机构Ofgem将于周三更新公布能源供应商面临的成本情况。一名业内人士预计,根据批发价格上涨和其他成本的增长,将出现5%至6.5%的增长。

Ofgem表示燃气和电力的批发成本今年夏天将比去年上升£17至£378,而政府环境和社会政策成本将上升£10至£135。

Cornwall Insight的分析师巴克利(Robert Buckley)表示政府将在本周立法为1100万户家庭在明年冬天之前设定价格上限,对考虑加价的公司来说政治风险非常高。他说:“如果你采取行动,你不会得到很好的反馈。”

本周的低温使得燃气使用量大幅增加,当天的燃气批发价格上涨了四分之一以上,达到82.50便士。小供应商会受到更大程度的影响。

一些业内人士表示,严寒天气可能让提价行动推迟,因为没有人希望看到在天气这么冷的时候提高价格。

上一轮的价格上涨始于2016年12月的EDF,紧随其后的其他六大供应商。

一位资深能源人士表示,各公司正在互相观望,看谁会先采取行动。

行业观察人士表示,Ofgem为弱势群体提高价格上限的举措将为企业提供一些涨价的理由。

新的数据还显示,六大企业主导的能源市场正在走弱。根据Ofgem的数据,目前,中小型供应商拥有21%的电力客户和22%的燃气客户,高于2016年底燃气和电力客户的16%。

Ofgem首席执行官诺兰(Dermot Nolan)表示:“随着越来越多的消费者转向中小型供应商,最大型的供应商正在面临压力。”

来源:英中时报

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