Kumon优劣谈

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Kumon在英国的家长圈里算是耳熟能详的,在英国有7万以上的注册学生人数及超过600家补习中心。科目设置是英语和数学,并非采用老师课堂统一授课的方式,而是让孩子自主作业,反复练习知识点,发现正确的解题思路。入学前老师会先给孩子进行测试,并选择低一级的等级开始让孩子轻松地接受Kumon的学习模式。中心每周开放两次,平时孩子需要在家完成当天的作业(作业量每科30分钟以内)。家长参考答案本批注后,孩子改错。遇到想不通的难点时,家长最好能给予启发和讲解。不少非英语国家的家长会觉得辅导孩子的Kumon英语是挺吃力的事情,其实这也不是大问题,就像多数英国家长觉得很难辅导孩子的Kumon数学是一样的,你懂的。家长辅导有难度的,孩子交作业时可以在中心找老师帮忙讲解。目前看Kai更喜欢助教/老师的讲解,并不是他妈。汗!指导老师曾提到过当孩子的英语达到等级I的时候,中心的老师会负责全部作业的批注和讲解。Kumon非常注重和强调孩子做题的速度,在一个等级的学习结束前,学生需要通过等级考试,如果在速度和准确率上同时达标,就可以进入下一级别的学习。各中心每年有一两次颁奖仪式,学生家长汇集一堂,对每个学生的学习进行肯定,并为达到和超过Kumon全球标准(包括:超一年,超两年,超三年水平)的学生颁发特殊奖状和奖牌。我家老大Kai从Year 2 开始学习Kumon英语,一年后他拿到了这个中心开办以来颁发出的第一个Kumon英语超三年等级的奖状,今年四月份Kumon也为Year 3的Kai颁发了小学生达到Kumon英语等级G的里程碑奖状。
Kai在4岁上小学的头一年Reception的时候正赶上我家老二出生,那一年当妈的我主要注重在他的心理建设,希望老二的出生不会让他在情感上有失落感。当时Kai在学校也正式开始进入自然拼读phonics的学习,在学校他是轻松快乐的。他的生日在同班同学里算小的,男孩子的心智也成熟的相对慢一点,记得Reception的时候他几乎隔一两天就回家来兴致勃勃地告诉我们他在学校又闹出什么幺蛾子了。当时我只是盼望他心智能成熟得快一点,早一些适应小学的学习生活。Kai的爸爸在他Reception那一年基本上只是陪他读读phonics,讲讲故事书。重点是..完全停留在他讲孩子听这个阶段,这是后来我才留意到的方法上的不足。英国小学一年有3次家长会,所谓的家长会就是班主任和家长单独约谈5-10分钟,可能因为Kai在小学的第一年都忙着淘气了,每次家长会老师也就反应一下他的纪律问题,直到Reception临结束的那次家长会,老师指出他的Phonics需要提高一下。从那个暑假开始,当妈的我开始发功了。那时我做的第一件事并不是急着给他找补习班,而是带着他一起从牛津树的第2级开始了之后的大量阅读,我们很好地利用了Reception的那个暑假,迎头赶上。最开始和他一起读书的时候我都会用手指着书上的字来读,他跟读,这点我觉得在阅读启蒙的时候很有效。很快的Kai就掌握了phonics,进入到他读我听的阶段。在Year 1 十月份的那个家长会上,老师就明确表示很欣喜地看到了他进步很大。后来想一想当时我培养他阅读习惯的那个时间点很合适。这边的图书馆资源真的是相当的给力,每周我们都会去附近的图书馆借阅/订阅他喜欢的书,两年半的时间他的借书记录达到了600本以上。英国小学的学习很是轻松,二年级的孩子除了每周读一两本书之外没有别的家庭作业,更别说什么考试了。考虑到学校在Year 2 五月会有统一的KS 1 综合考试,我希望Kai能稍微做一点作业,不用很多,每天十几/二十分钟就行,这样在KS 1考试的时候不会突然见到几大篇考试卷就慌了。出于这种考量,我通过身边其他的家长和网络了解到Kumon,正好赶上中心招生有两周免费的Free Trial,我就立竿见影让他去试学了。Kai在第一年里只参加了Kumon英语的学习,数学是最近几个月才加上的。他的英语是从等级AI开始,他觉得很容易,作业也愉快自觉地完成,升级后慢慢地习惯了Kumon的作业量和自主学习方法。我觉得到目前为止Kumon比较适合我家老大,作为家长我们也没有觉得特别费心费力,应该是因为他在参加Kumon之前就养成了良好的阅读习惯,也有比较强的求知欲。所以我觉得让孩子参加Kumon英语学习最好的时机是在培养了良好的阅读兴趣和阅读习惯之后。理由是:首先孩子可以踏实地坐在那里至少20分钟以上;其次有阅读兴趣的孩子在接触Kumon英语时会被生动有趣的节选小故事吸引,发现其中的乐趣;另外孩子在有了一定的阅读量后,不论从字面上还是语法上都会产生自然的语感,这一点对孩子初期的Kumon英语学习有一定的帮助。如果孩子本身对阅读根本没有兴趣,非得让他完成大量的阅读后再做作业就很困难。如果孩子拒绝做Kumon的家庭作业,家长需要一次次地催促,并且坐在旁边陪读或者盯着他完成作业的话,家长会感觉吃不消。孩子被迫做题,囫囵吞枣,学到的知识会大打折扣。
家长圈里对Kumon褒贬不一,我想应该和各个孩子的自主性也有一定的关系,如果孩子配合,家长多数不会有太多的纠结。下面来聊聊家长比较容易有争议的几点问题:

1.学费不便宜,是否值得? Kumon每科每月60磅,两科120磅。Amazon上可以买到Kumon练习册,不过网上购买的版本不太一样,内容也主要针对低年级的孩子。如果孩子年龄小,家长不想给太大压力,倒是可以买来启蒙,按照适合自家孩子的进度来分配作业量。唯一要注意避免孩子和家长在无压力的情况下经常给自己放假,不能长期坚持。等级高一些的孩子,家长如果辅导起来感觉吃力,还是让补习班的老师帮忙吧。

2.家长在作业量和重复率上可能有疑虑和不满。Kumon每一等级的练习册是200页。学生的作业量一般是每天每科5页(反正面共10面)。如果在不重复作业的情况下,完成一个等级还是比较快的。有的家长会反映老师给孩子重复作业不只两三遍。可能这时家长会焦虑,孩子会抱怨无聊。我建议家长如果在作业量或者重复率上有不同的想法,应该及时和中心的指导老师交换意见,如果你的孩子比较享受做题的乐趣,作业的完成速度达标,可以跟老师商量每天做10页,老师一般都会尊重学生的意愿。作业时间还是要控制在每天每科30分钟以内。Kai的英语作业在级别D之前老师基本上没有给他安排过重复作业,之后难度有不小的提升,老师让他重复一次,我也没有什么意见。只有一段时间,因为难度提高了,老师怕他不适应,削减了一半的作业量,连续几天Kai在15分钟内就完成了作业,那个时间我就和老师交换了意见,恢复到了之前正常的作业量。这一点要尊重孩子的意见,除非他们自己同意,否则要多了作业量也是折磨。

3.各中心的教室环境,师资力量和管理水平参差不齐。Kumon中心助教的应聘要求是GCSE英语和数学必须达到Level A。助教虽说都是些大学生,目前看来平时给孩子们讲解错题应该是没有什么大问题,没有听Kai回来抱怨过哪里没听懂。现在他的英语学到GII 的级别了,为娘感觉快跟不上了。基本上这个级别的新词我有一半以上需要查字典,他不会的,我应该也不用看了,直接上课的时候找老师问去吧。另外中心的运营和服务上面,各个中心情况不太一样。就拿我们这个中心来说,第一年里因为特殊情况大概有3次中心没有正常开放,作业是之后老师补发给学生的。次数不多,大家也可以理解,谁家里没个突发情况呢。不过最近几个月这种情况貌似多了一点,家长普遍有些不满。特别是对于比较看重每周两次坐在Kumon教室,期望能在中心老师的监督下培养孩子自主学习习惯的家庭,中心如果说关门一天就关门一天,对这样的家庭影响更大一些。之后学生必须在一天之内补做两三天的作业,这样的压力父母也感同身受。当然并不是每个中心都会发生这种情况,不过我认为,当有问题出现时,及时地和中心的指导老师进行交流是非常有必要的。希望日后Kumon对下属中心的监管也能更加系统全面一些。

4.Kumon数学在如何将所学的知识灵活运用方面还非常不够,表现为题型比较枯燥。个人认为Kumon数学适合打基础。对于计划参加11+考试,想考进私校/Grammar School的学生来说,备考之前还需要广泛地接触各类题型/选择上一年其它的更针对11+考试的补习班。

在我看来Kumon的优点:

1.Kumon英语提供广泛的阅读量,挑选了许多经典的儿童作品,节选内容生动有趣,词汇量大,同一个知识点前后反复出现在练习中,潜移默化地让孩子掌握了生词,语法和句型的运用。

2.Kumon数学的学习非常系统化,可以给家长做很好的参考,孩子也比较容易自主学习。

3.培养孩子每天坚持阅读,写作业的学习习惯,提高解题速度。

4.培养孩子的专注力,锻炼耐心。

Kumon有它的闪光点,但是并不适合每一个孩子。个人觉得对于Year 2以上特别抵触阅读和做作业的孩子来说,一对一的家教可能在那个时候更适合他们。我比较倾向于只要孩子不抵触,只要能看的到孩子的进步,找对了方法,咱们做家长的就得挺住了,带着孩子一起坚持。人云亦云,各种各样的补习班都转圈儿招呼一遍显然不合适,毕竟家长是最了解自己孩子的需要的。祝愿大家都能尽快找到最适合自己孩子的学习方法!

(来源:英中时报 作者:Jing)

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