英国小学生中严重肥胖已超两万 议员要求禁止用卡通人物宣传不健康食品

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一项新数据显示,英国小学六年级身体达到严重肥胖程度的儿童,已经超过两万名。专家警告说,这是一枚“定时炸弹”。

在成年人中,BMI指数达40或以上意味着一个人严重肥胖,等于比健康体重BMI上限24.9高出60%。

2016/17年度,政府根据国家儿童测量方案,对此类数据进行了第一次汇编,数据显示,在受调查的556,452名六年级儿童中,共有22,646人(4.1%)属于严重肥胖,其比重几乎是学前班儿童同等肥胖程度人数的两倍。学前班接受调查的儿童人数为629,359名,其中属于严重肥胖的人仅有14,787名(2.35%)的两倍。

获得这些数据的地方政府协会(LGA)表示,这意味着儿童在上学期间体重正以惊人的速度增长。
代表英格兰和威尔士370个议会的地方政府协会警告说,严重的儿童肥胖率正在造成“数十亿镑的健康不良定时炸弹”。

严重的肥胖将造成严重的健康风险,包括糖尿病、心脏病、中风和癌症。严重的肥胖也令寿命缩短10年,相当于终生吸烟的后果。

其中,生活在最贫困城镇的儿童和来自BME少数族裔群体的儿童严重肥胖率最高,LGA认为这表明需要采取更有针对性的干预措施。

尽管预算有所削减,但该组织表示,议会正在投入更多资金来实施有效的预防计划,以帮助儿童保持健康,这是解决儿童肥胖危机和降低医院、医疗和社会护理服务未来成本的关键。

但它补充说,由于中央政府在2015/16年至2019/20年期间削减了地方议会高达6亿英镑的公共卫生预算,这一预防工作,包括议会为儿童和成人提供体重管理服务的能力受到了阻碍。
LGA呼吁政府停止削减公共卫生拨款,并进一步改革以解决儿童肥胖问题。其中包括,使地方能参与决定如何征收以及在哪里征收软饮料税,改进食品和饮料的标签,让地方议会有权禁止在学校附近做垃圾食品的广告。

LGA社区福利委员会主席、地方议员席孔伯(Izzi Seccombe)说:“英国已经是西欧肥胖人数最多的国家,在10-11岁人群及4-5岁人群中,分别有三分之一及五分之一的人被归为超重或肥胖。”

“除非我们解决这场肥胖危机,否则,今天的肥胖儿童就会成为明天的肥胖成人,其健康寿命将因一大串健康问题而缩短,其中包括糖尿病、癌症与心脏病。”

禁止用卡通人物宣传不健康食物

为了应对儿童肥胖问题,一些议员近日要求禁止使用卡通人物或虚构人物,如老虎托尼(Tony the Tiger)和Milky Bar Kid,来宣传不健康的食物。而拟议的禁令也意味着像超级英雄这样的电影或电视角色不能再出现在这样的食物上。

其他建议还包括在晚上9点之前的电视中禁止投放垃圾食品广告。此外,健康选择委员会(Health Selective Committee)还呼吁:

强迫超市将糖果、巧克力和其他不健康的零食从过道和结账区的末端移走;

限制​​垃圾食品的价格促销;

地方当局应有权限制其辖区内快餐店的数量;

禁止政府赞助与不健康产品相关的体育俱乐部、场馆、青年联赛和锦标赛;Facebook等社交媒体公司也应减少儿童接触垃圾食品广告的机会。

保守党议员兼委员会主席莎拉·沃尔斯顿(Sarah Wollaston)说:“孩子们陷入肥胖的年龄在变小,而他们持续肥胖的时间会变长。对孩子产生的后果是极其可怕的,这一问题不能再被忽视。”

此前,政府已经对碳酸饮料征收糖税,但议员呼吁政府应进一步采取“财政措施”,包括将糖税延伸到乳品饮料上,比如奶昔。

皇家儿科和儿童健康促进官员马克斯·戴维(Max Davie)说:“健康委员会的决定是正确的,减少肥胖的关键是预防,现在必须采取行动。”

但广告协会首席执行官斯蒂芬·伍德福德(Stephen Woodford)却认为,英国在向16岁以下人群推销高脂肪、高糖和高盐产品方面的准则已是世界上最严格准则之一。

他说:“我们仍然认为,在晚间九点前采取禁止投放垃圾广告的措施对解决儿童肥胖的问题是无效的。这一根源与一系列因素有关,包括社会经济背景、种族和教育程度。”

(来源:英中时报)

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