英国签证费高昂 移民陷绝境

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英国需要申请移民签证的家庭需面对一个艰难抉择:把辛苦存下的积蓄用来交签证费,还是支付房租?不交房租的话,家人要被房东扫地出门,但如果动用为签证费准备的资金,那将来一家人可能要被这个国家“扫地出门”。

这是发生在英国一个移民家庭身上的真实故事。据英国《卫报》报道,57岁的皮特在2016年曾经与家人一起过了一个月的“流浪生活”。当时,房东要收回房子,而他们找的许多其他房东不愿意接受只有短期签证的租户。若是去酒店或旅店等临时住处的话,他们必须被迫使用攒下的签证费,而这笔钱就像“医药费” 、“养老金”一样,是他们不愿意且动不得的资金。

为什么他们会陷入这样窘迫的境地?《卫报》提出的质疑在于英国内政部针对移民的收费标准。2004年,报道的主人公皮特从特立尼达来到英国继续学业。到2012年时,他决定申请留在英国。2014年,他获批了家庭类签证,但是面对约为4400英镑的签证申请费,他的家人感到为难。

这个签证的申请过程持续了2年,而在此期间,皮特和他的妻子没有合法工作的权利。为了维持生活,他们向家人和朋友东拼词凑,还不得已使用了家里老人留给孩子未来的教育费用。

“我们不买任何不需要的东西,只把钱花在必需品上,比如面包和果汁。这就是我们的生存现状。”

但这样的日子还将持续,因为到下一次续签还有2年时间,他们必须筹集6500英镑来支付续签费用。在存钱的同时,他们还要偿还第一次申请签证时欠的债。当时,皮特的妻子在教育行业工作,而他做一些零时工作。他们曾经两次向内政部申请减免费用,但都被拒绝了。现在,他们仍然没有合法在英国工作的权利,而在过去这些年?,皮特已经向内政部支付了接近14000英镑的各种费用。

《卫报》在去年已经披露过关于内政部收费标准的质疑,该报分析了内政部的数据,认为内政部收的申请费用与处理申请的成本费用相比,存在巨大的差异。

比方说,自去年4月起,为脆弱成年家属办理永居的费用为3250英镑,而数据显示内政部处理这一申请的成本仅为423英镑。

再比如,办理永居的申请费用为2297英镑,但是内政部的处理成本仅为252英镑。

因此,该报道分析称内政部的收费标准可能让该部门的获利达到800%,甚至指一些申请因为技术性的原因而被拒绝,然后申请人需要再次提交申请,并且多付一次费用。

对于这一点,内政部曾表示,收取比成本明显要高的费用,是要弥补移民系统经费削减的做法,并称这是“正确的”,因为它能够减轻英国本国纳税人因边境事务和移民事务而承受的负担。

(来源:星島日報歐洲版)

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