45万英国青少年嗜赌背后是迷茫的社会

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资料图(图源:新华网)

青少年赌博已经成为英国社会一个不容忽视的问题,其危害甚至超过抽烟、饮酒及吸毒等常见的问题。据《卫报》援引最新调研显示,在英国11至16岁的未成年中,高达45万人定期参与赌博,其中5.5万多青少年已被归为严重的“问题赌徒”,这一数字在过去两年中翻了四倍。

博彩业在英国有着悠久的历史,赔率”这个概念,就是英国人“发明”的。赔率这个概念出现在英国中世纪的赛马活动。在英国,赌博是一个很普遍的活动。电话投注、电视投注、互联网投注……形式不断翻新。在英国人眼里似乎没有不能赌的,赌马、赌球、赌狗甚至赌公投。在2016年脱欧公投之际,英国Betfair博彩交易所便开了赌注。据Betfair发言人透露,公投的赌注总额超过4300万英镑。可以说,“赌”已经融入英国人的血液之中。

随着媒介形式的多样化,人们接触赌博活动的途径比以往更多,政府对此的监管也更加困难。对青少年而言,他们无需进入“实体店”,就能在社交媒体、电子游戏以及手机应用程序上过一把赌瘾。据《卫报》消息,一款下载量超过100万次的手机应用允许赌博公司对其赞助。人们可直接通过这款手机应用进行投注。在这款应用上,也没有明显的标识警告或提供相应保护。

当然,缺乏对博彩业的监管是一方面,阶层流动性低、缺乏明确的人生方向则是英国青少年迷恋赌博的另一个原因。就业率就学率底、犯罪率和反社会率高的原生家庭在英国达到数十万。英国又是世界上贫富差距最大的发达国家之一,占人口总数20%的底层贫困人群仅拥有该国总财富的0.8%。因此,对阶级固化的英国社会而言,这类“问题家庭”难以给子女提供良好的教育或负担他们前往私立学校学习的教育成本。在英国,商业、政治、媒体、公共部门的高级岗位大部分由毕业于私立中学的人士掌握,但只有7%来自富裕家庭的子女才上得起付费的私立中学。因此,教育的缺失进一步阻碍底层贫困人群向上层流动。对于青少年而言,既然改变自身命运无望,那就不再求变,生活变得无趣。赌博能寻求额外刺激,实现心理减压,给予自己逃离现实的快乐。此外,据英国《金融时报》消息,各个年龄段的英国人都在遭受一种孤独流行病。英国已任命了一位“孤独大臣”,“聊天咖啡馆”也在英国社会推广。赌博,或许成为融入圈子的一种方式。

无论如何,45万青少年“嗜赌成性”已成为英国重要的公共社会问题。曾经,这样一个“软”问题不会成为政界或商界考虑的重点,但随着青少年所导致的社会问题不断累积,已成为英国政府的优先事项之一。(海外网评论员 戴尚昀)

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