英格兰弱势儿童治疗支持存在严重地区差异

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研究发现,英格兰许多地区的言语和语言治疗(speech and language therapy,SLT)支出出现下降,地区间存在巨大差异使得需要SLT的儿童接受到的帮助参差不齐。

英格兰儿童专员朗菲尔德(Anne Longfield)进行的这一研究表明,有大量弱势幼儿在早年就错过了获得至关重要支持和帮助的机会,这对他们之后的发展和人生机遇产生了持久的影响。

首次将共同委托提供SLT服务的地方议会和医疗委员会小组(CCG)的数据汇总在一起,显示出了不同地区的支出情况。在考虑到人口增长和通货膨胀因素后,该报告发现英格兰有约五分之三地区的SLT服务实际支出出现了下降。

英格兰支出前25%的地区平均每个孩子的投入超过16英镑,相比之下对后25%地区孩子的平均投入只有58便士甚至更少。

朗菲尔德表示,有些孩子等了好几个月才得到了帮助。“五岁儿童中有1/5在言语和语言发展方面存在落后的情况,这应该引起我们的重视,但近年来,英格兰还是有超过一半的地区在语言和语言治疗方面的实际支出出现了下降。”而那些未能获得帮助的儿童更有可能在教育中落后或出现行为问题。

根据这一名为《我们需要对话:获得言语和语言治疗》的报告,2018-19年SLT服务总支出估计为1.66亿英镑,相当于平均每个孩子刚超过10英镑。只有23%的地区平均支出出现了实际增加,有57%的地区出现了减少。

城市地区往往比农村地区花费更多。伦敦地区地方政府平均支出最高,而东米德兰最低,平均每位儿童只有34便士。

一般而言CCG会支付SLT的大部分资金。英格兰北部CCG的平均支出最高,接近18英镑,而最低的则是米德兰和东英格兰地区(刚超过10英镑)。

一位政府发言人表示,作为NHS长期计划的一部分,政府正在努力改善对儿童和青少年的支持,包括考虑如何确保拥有合适数量的言语和语言治疗师来满足需求。

全国校长联合会政策主任鲍文(James Bowen)表示,早期干预是关键,但因为学校预算和地方政府预算都受到了削减,学校发现已经越来越难从言语和语言治疗师那里获得专业的帮助。

(来源:英中时报)

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