夏日竞渡:皇家亨利赛艇会

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随着六月底的到来,英国社交季进入高潮。社交季上最重要的传统项目莫过于舞会、赛马和赛艇,其中舞会一般属于私人组织,而赛马与赛艇则因为其体育运动的属性而更容易被大众熟知和参与。近几年来,这两张英国“贵族运动”的名片也越来越被华语世界所熟知,比如赛马运动的年度盛事皇家德比及皇家雅士谷赛马会已经几乎成为旅英华人必去体验一番的文化活动。然而相比起赛马来,在英国爱好者更多、群众基础更深厚的赛艇运动受到的关注却相对较少。甚至与皇家雅士谷赛马会地位相若的年度顶级赛事——皇家亨利赛艇会(Henley Royal Regatta)也还没有前者那么高的认知度。但这项历史超过170年的赛事不仅是赛艇运动的顶级竞技场,也是英国文化的一个重要部分:赛艇是英国全民运动。全英国有550余家赛艇俱乐部,约有200万人划过赛艇,其中的30万人平日里广泛参与赛艇训练和比赛。

位于伦敦西部的亨利小镇素有“赛艇小镇”的称号,全城都依傍泰晤士河而兴建,这里水流平缓,适合划船,久负盛名的本地赛艇俱乐部Leander Club早在1818年就已经成立,是世界上最古老的赛艇俱乐部之一。据说在工业革命之后,铁路的普及使得亨利镇的商贸转运站地位不复存在,当地人在没有什么生意可做之后发现把本地的赛艇传统发扬光大可能是个不错的主意,于是就从1893年开始发起年度比赛,之后果然大获成功。比赛渐渐吸引到了全英国的俱乐部和学校前来参赛,比赛也从为期一天变成两天、三天,现在完整赛期已经长达五天,比赛场次则超过200场。这200多场比赛囊括了各个级别,其中最高级别的当属男子和女子选手各自能参加的6项奥运会级别的公开赛,项目分别是八位划桨手加一位舵手的标准九人、四人双桨、双人单桨、四人单桨、双人双桨和单人双桨。这些比赛可谓是赛艇运动的顶尖竞技盛事,获奖者的荣誉含金量完全不输于奥运会和世锦赛,参与的选手也都是专业级水平,经常可以看见国家队级别的参赛队伍。在这些公开赛之下的是3项中级赛事和3项俱乐部级赛事,水平同样很高,囊括了本级别的顶尖选手,其中常见的是英国各个城市级别俱乐部队,当然也会有其他国家的队伍前来参加,而水平较高的大学赛艇队也可能出现在这三个级别的比赛中。

再下则是两项学生赛事,这也是亨利赛艇会非常为人津津乐道也极受欢迎的业余赛事。现代赛艇运动从诞生之初就和名校密不可分,最深厚的基础也植根大学校园。作为一项团体项目,它要求队员有默契的合作和礼仪,也要求家庭成员的热情声援和支持,还提供了绝佳的社交场所,因此一直都被西方的精英院校所推崇。不但英国有不少传奇大学赛艇队,美国常春藤名校如哈佛耶鲁也都有赛艇强队,而亨利赛艇会就汇聚了全世界的精英名校。值得一提的是在这些比赛中是无法看到声明远扬的牛剑校队(一般称作Blue Boat)的,因为这两队唯一的存在意义就是在每年四月的泰晤士河牛剑赛艇会上击败对方,因此不会针对性训练奥运会标准的比赛项目,并且在当年这唯一的一场比赛结束之后到九月为止都不会再有成型的校队,队员们则可能或以俱乐部、或以个人形式参与包括亨利赛艇会在内的各项其他赛事。在亨利的学生赛事上一般只能看到来自牛剑各个学院的院队,不过同时出赛的还会有来自英国各校的赛艇队,比如伦敦大学、杜伦大学、布里斯托大学等等,而不少私立中学的代表队也可能出现,比如亨利本地区的私校Shiplake College,另外还有耶鲁大学、普林斯顿大学、阿姆斯特丹大学、悉尼大学等等来自全世界各大学的队伍。在学生赛事之下还有3项青少年赛事,通常是中学生参加。亨利皇家赛艇会素来有着奥运会冠军摇篮的美称,对培养年轻选手成长起着重要的作用,无论是顶尖校队的青年才俊还是城市俱乐部队的资深老手,每年都有机会在这里同场竞技。

值得一提的是中国的赛艇运动。这项运动虽然在2008年北京奥运会前一直默默无闻,但其实却早已是中国国家体育队的强势项目,且赛事历史也有不凡的历史积淀。早在1863年,亚洲第一个赛艇俱乐部就在上海成立,上海赛艇俱乐部(Shanghai Rowing Club)至今依然活跃在世界赛艇圈。而中国国家赛艇队至少在九十年代便已称霸亚洲:自从赛艇在1982年新德里亚运会成为正式比赛项目以来,中国队获得了72枚金牌中的64枚。在1990年北京亚运会上,中国队囊括了当时赛艇比赛的全部14枚金牌,而2008年北京奥运会更是见证了中国赛艇队夺得第一块奥运会金牌,当代民间的赛艇运动也在那之后迎来了一个发展高潮。从2009年中国运动员或俱乐部多次参加亨利赛艇会,也有越来越多的中国学生出现在各学校的赛艇队中。

在亨利赛艇会上全部的比赛无论档次如何,都在同一条赛道里进行。这段赛道在牛津郡和伯克郡之间的一段泰晤士河上,划艇赛道长1英里550码,合2112米,比标准国际长度2000米稍长。这里还在1908年和1948年作为奥运会赛道使用,观众席则分布在赛道北岸。

与赛马场一样,亨利赛艇会的观众区也分为不同等级,其中最好的位置是神托会观众区(the Stewards’ Enclosure),那里的视野最好,但进入的限制也非常严格,只对赛艇会的会员和与他们随行的宾客开放,而不对外售票。会员的人数被限制在5000人以内,申请加入的候选人名单非常长,所以能够在这里露脸也成为一年一度的攀比“修罗场”。而对大众开放的区域赛艇会观众区(Regatta Enclosure)则可以买票入内,附近还有开放的野餐场地和餐馆,以及赛艇博物馆可供参观。另外拥有本地游艇执照的人甚至还可以泊船到赛道近处欣赏比赛。同时这里也有着装规定,着装风格和男士身穿礼服戴大礼帽、女士靠各类帽饰争奇斗艳的皇家赛马会很不一样。观众区的男士被鼓励穿斜纹棉布裤与赛艇西装或叫布雷泽(blazer),传统的布雷泽上有鲜亮艳丽的条纹,可与观众支持的赛艇队相映成趣。另外男士推荐头戴平顶硬草帽(boater)和与赛艇队相称的彩色斜纹领带,而女士则必须穿及膝裙。自然,所有观众也都被禁止穿现代运动服、短裙短裤或牛仔服饰。而神托会观众区则有着整个社交季最严格的着装规定,并禁止使用手机,违者会被逐出甚至取消会员资格。

夏日的竞渡虽然不及赛马那般为人熟知,但却是同样经典的英伦社交季保留节目。如果您有兴趣前往,也不妨顺便造访亨利镇的赛艇博物馆,深入了解这项英国的全民运动。

来源:英中时报

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