人类攻克艾滋病获进展,美国科学家从老鼠DNA中清除HIV病毒

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据美国有线电视新闻网(CNN)7月2日报道,研究人员已经成功地从受感染老鼠的DNA中清除了艾滋病毒,这为近3700万艾滋病毒携带者带来了治愈的希望。

该项试验成果7月2日发表于《自然通讯》(Nature Communications),美国宾夕法尼亚州费城的天普大学(Temple University)刘易斯卡茨医学院和内布拉斯加州大学医学中心的研究人员将基因组编辑技术与一种缓释病毒抑制药物结合起来。研究表明,该方法可以消除一些老鼠体内的艾滋病毒细胞。

目前的艾滋病毒治疗方法不能完全消除病毒,但确实抑制了病毒的复制。抗逆转录病毒疗法(ART)要求终生使用,以阻止病毒的传播。

5月份的一项研究发现,抗逆转录病毒疗法可能会终止艾滋病病毒在性伴侣之间的传播。

研究人员在一组感染了艾滋病病毒的老鼠身上测试了他们的方法。(这些老鼠是被改造成能产生易感染艾滋病病毒的人类T细胞的啮齿动物。)

研究小组对药物进行了修改,使其在几周内缓慢释放,目标是脾脏、骨髓和大脑中的组织,这些组织可能存在不活跃的艾滋病毒细胞群。

为了从受试者的DNA中去除剩余的感染细胞,他们使用了一种名为CRISPR-Cas9的基因编辑工具。

该研究的合著者卡迈勒·卡利利(Kamel Khalili )告诉CNN:“这个过程使研究小组能够清理基因组的片段,并移除HIV染色体。到研究结束时,研究人员已经成功地在23只老鼠中的9只体内清除了艾滋病毒。”

研究人员说:“研究结果证明HIV病毒是可以被消灭的。”

这两个实验室最初是分开进行研究的:内布拉斯加州大学医学中心的霍华德·根德曼(Howard Gendelman)进行了激光艺术的试验,而天普大学(Temple University)的卡利利(Khalili)已经对CRISPR技术研究了5年。

他们共同努力试图彻底消灭艾滋病毒。卡利利说,他把艾滋病毒当作一种遗传病来治疗,一旦病毒感染了一个人,病毒基因组就进入染色体,成为一个“坏基因”。

联合治疗是从两个角度攻击艾滋病病毒的主要方法:首先用激光艺术减缓其传播,然后用CRISPR完全消除它。

根德曼告诉CNN,为了证实他们已经消灭了病毒,这个过程花费了数年的时间,研究小组检查了老鼠组织中可能潜伏着感染细胞的每一个角落和缝隙。

他表示,研究结果证明消灭艾滋病毒是有可能的,但这只是第一步,并不代表现在就可以直接治愈艾滋病了。

卡利利的实验室一直在研究灵长类动物的艾滋病毒,不过要花9个月到1年的时间才能确定病毒是否被根除。他说,基于灵长类动物基因编辑的短期结果,一篇论文可能在年内发表。

卡利利表示,如果他们的方法继续被证明是成功的,最早明年夏天就可以进行临床试验。

最近治疗艾滋病的尝试燃起了希望。今年3月,研究人员宣布,干细胞移植成功地清除了一名患者血液中的任何病毒痕迹后,又有一人有效地摆脱了艾滋病毒,治愈艾滋病的希望由此大增。

这两名患者分别是伦敦和柏林的患者,他们都接受了干细胞移植治疗,这些移植来自天生具有CCR5基因突变的捐赠者,这种基因突变使他们对病毒产生了抗药性。

研究人员说,发表这篇文章时,这名伦敦患者的病情已经持续缓解了18个月。

2018年,在一项研究发现HIV疫苗在人类和猴子身上引发免疫反应后,该疫苗的概念得到了进一步测试的许可。它在保护人类免受病毒感染方面的效果仍然未知。

来源:英国英鸟

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