另类圣诞活动

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虽然圣诞节期间常常被称为“best time of year”,但在英国过圣诞可能每年都有些千篇一律了:24日听圣诞颂歌,25日宅家一天,26日加入Boxing Day购物大军……听起来和去年一模一样对不对?如果厌烦了这年复一年的圣诞日程,那不妨加入我们的另类圣诞活动,别出心裁地安排下假期的前几天吧!

12月24日

来场圣诞肉类大拍卖

史密斯菲尔德市场(Smithfield Market)是现在全伦敦硕果仅存的肉类批发市场,其历史可以追溯到中世纪,当时它是在伦敦城墙外的一块空地,用于骑士的长矛比武、马术比赛、集市和集会,也是处决犯人的地方。全英国大多数类似的市场都随着时光过去而消失或被改造成了现代化的购物中心,但这个市场却一直营业到了今天,每年仍然在售出大约12万吨肉类产品,约占伦敦市肉类年消费量的20%。史密斯菲尔德市场就位于伦敦金融城附近,坐落在Farringdon火车站后,古老的历史遗迹与石子路映衬着现代的钢筋水泥摩天大厦。不过许多伦敦居民只知道这个市场的大名,却可能从来没有进去过,因为这里主要经营批发生意,会前来惠顾的大多是肉店、餐馆等小生意的经营者。同时市场只在周一到周五的工作日开业,凌晨两点开始迎客,七八点就收摊了。不过相对便宜的批发价格也吸引了一些普通消费者,所以散客也偶尔出现在这里。

这个古老的肉市场一直有着“圣诞拍卖”的传统,每年的圣诞前夜即12月24日,肉铺主们都聚集到市场的入口前把还没卖完的肉一件件拿出来拍卖给到场的顾客们。在过去这是因为圣诞节期间市场会歇业到新年为止,所以卖不完的肉都要借此机会处理完。如今大多数肉铺都会在圣诞节后的几天又恢复工作,不过这个拍卖传统却留了下来,每年都有1500多人专门到市场主建筑Hart of Smithfield的大门前挥舞着现金竞价购买屠夫们现场拿出来的一件又一件新鲜肉食——很多时候都是大件肉类,比如整条牛腿、整块猪肩甚至整头乳猪等等。当然最受欢迎的则是圣诞节必备的火鸡或鹅。

在多数情况下,这其实不是真正意义上的拍卖,因为很多“拍卖品”的价格并不是供顾客竞争,而是已经明码实价标定的(但一般都会远低于市价)。而下注者则将要现金高高举在空中,引起卖家的注意。如果竞标成功,主持人就会下来抓住成功竞标者的手腕,拿走你手里的钱,直到那件拍品被人递送到买家的手里后才放开。所以如果你想要用低廉的价格买到大块新鲜肉的话,就要准备好现金和自己最大的嗓门。除此之外还有硬币竞猜的环节,如果猜对了主持人抛出硬币的正反面,就能免费带走拍卖的肉。注意拍卖会不提供包装,所以除了要带足现金之外还要带上自己的塑料袋和纸袋。

12月25日

寂静都市徒步之旅

12月25日能让人体验到是全英国最安静的夜晚,在平安夜还车水马龙的街道一下就变得空空如也。而商店和公共交通也几乎全部停运,只有偶尔开门营业的餐馆和接待外国游客的酒店偶尔会带来几分烟火气。不过这个时候也许是徒步爱好者们见证都市风景的最佳时刻:空无一人的街道和闪烁如常的灯光让城市第一次变成了宛若山川湖海一般的宁静景观,正适合来一场特别的徒步之旅。

我们推荐的伦敦的圣诞夜的最佳徒步路线是从市中心的Oxford Circus开始,穿过摄政街向南,欣赏这条常常被购物的人流和游客堵到水泄不通的商业大街罕见的寂静场景。让后再经过特拉法加广场和白厅,穿过威斯敏斯特桥,一路可以看到大本钟、议会大厦和伦敦眼,以及仍然在首相府门前执勤的警察。从伦敦眼开始一路沿着河岸向东,沿着河岸散步并欣赏河景,平时熙熙攘攘的南岸中心现在只剩下空空如也的圣诞集市小木屋。沿河一路步行到伦敦桥再折向北,欣赏依然灯火通明却阒无一人的金融街,但圣保罗大教堂却仍然可能传来敲钟声甚至圣诞颂歌声。这条徒步路线全长3.6英里(约5公里),大概需要一个多小时走完,在享受了圣诞大餐的第二天也许是很好的锻炼。注意在25日当天伦敦的地铁、轻轨和巴士都是暂停运营的。

12月26日

为本地慈善尽一份力

圣诞节后的Boxing Day是大多数人疯狂抢购打折商品的时候,不过也别忘了许多需要帮助的人。伦敦有许多“食物银行”为无家可归或生活困难者提供帮助,而这些食物银行分发的食物中90%是来自于公众捐赠。而伦敦有些区域的食物银行在最近遇到了库存危机,比如北伦敦的哈克尼区——这里的贫困率(36%)比全国平均水平高出近10%。而由于最近到这里来接受帮助的人数增加了54%”,哈克尼食品银行的承受能力已接近临界点。所以如果你在圣诞节后刚好有富余的食物,那也许帮助他人可以比再次去商场买买买更值得一试。哈克尼食物银行仓库的地址是Florence Bennett Centre, Cherbury Street, N1 6TL,这些慈善机构也欢迎志愿者的帮助。当然,全英国各地都有类似的组织,去本地社区奉献爱心是非常方便的。

12月27日

看看法老王图坦卡蒙

圣诞节后两天,伦敦就极快地从节日的懒散中恢复了日常的繁忙生活,商场、餐馆和博物馆都纷纷开始重新营业。不过到各处度假的伦敦人还没有那么快回到城市里,所有这个周五正好适合去参观平时人满为患的展览,比如萨奇美术馆的特展“图坦卡蒙:法老的宝藏”。整个展览用150件精美展品重现了3千多年前埃及历史,其中超过50件还是首次在海外展出。本来无所作为的少年法老图坦卡蒙因为其墓穴的完好保存成为了千万后人心中的文化符号和埃及学的标志性人物,也启发无数人投身于古埃及研究。因为早早被冠以“世纪之展”的名号,这个展览在开幕后门票一直都供不应求,双休日常常可以看到排队时间超过一小时、队伍长度绵延数百米的情况,而展厅也可能会因为观众过多而变得拥挤,从而影响到看展体验。可以预料在12月27日排队的人将会少很多,而且那天的入场门票是按照工作日的非高峰票价计算的,正是一个亲临展览现场的好机会。

12月28日

在大屏幕重温圣诞经典

《真爱至上》(Love Actually)可谓英国圣诞电影经典中的经典。这部电影用10个独立的小故事串成了英国人圣诞生活的众生相,没有什么曲折的情节,也没有大悲大喜,却在每个故事里都传递出了令人温暖的圣诞氛围。因为它实在太成功,许多人几乎养成了每年圣诞期间都要看一遍的习惯,对电影熟悉到几乎能背下台词的地步。而在12月28日Backyard Cinema影院将把这部圣诞经典再次放映在大银幕上,配上这家影院别出心裁的温馨布置,正适合在新年前再度融入一次圣诞氛围。

(来源:英中时报)

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