危中有机!疫情促进游戏产业暴涨

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疫情期间最难买的到底是什么?口罩、卫生纸还是鸡蛋、面粉?但其实对于没有早早准备好一台任天堂Switch的人们来说,游戏机才是真的硬通货。在疫情让人们不得不居家隔离的时候,全世界的游戏产业都迎来了增长。
在疫情下,宅家玩游戏成为了许多人打发时间的选择,造成了一些热门游戏主机的大涨价。比如任天堂《健身环大冒险》的硬件和游戏软件套装在平时的价格是69.99英镑,而在疫情期间无论是游戏机经销商GAME还是网络零售商Argos,库存的健身环统统被买爆,二手市场上的套装价则一度暴涨到了160-180镑。
而除了《健身环大冒险》之外,疫情期间引起全民讨论度的自然要数在3月底发售的《集合啦!动物森友会》(简称《动森》)。在3月20日上线后,其超现实社交功能不仅让大量玩家为其如痴如醉,并且成功“出圈”成为了一个刷屏级话题。在打开朋友圈、微博、甚至小红书的时候,都会看到满眼的动森截图分享。而在英语世界的社交平台也不例外,Instagram和推特上的无数网友也一夜之间成了玩家,快乐地晒图,留下一串自己的游戏代码,甚至众多明星也不例外,每周都能看到明星自曝动森玩家身份的新闻,最近的一位是《指环王》里佛罗多的扮演者以利亚·伍德(Elijah Wood),最近被网友发现在游戏的市场里卖大头菜。
当然,Switch和其背后的任天堂只是游戏产业的一个代表,其他游戏公司也在疫情中普遍获益。先世界一步经历并且控制疫情的中国早已提供了先例:京东的数据显示,农历大年三十至正月初六期间,游戏机品类成交额同比增长超200%,其中Switch成交额虽然最高,也不过占去近50%,其他的游戏机厂商也分得了一杯羹。

而当疫情蔓延至世界其他地区,游戏机的重要性也在这些地方凸显出来。游戏产业媒体GamesIndustry在四月初的分析,收集了16个主要游戏公司在欧洲、中东、非洲和亚洲接近50个国家的数字游戏下载量,发现2020年第12周(3月16日至3月22日)的游戏销量达到430万套,比前一周增长了63%,法国、西班牙和意大利封城之后的数字游戏下载量增长全都突破了三位数。导致增长的一部分原因固然是《动森》这样足够改变业界格局的大作的发布,但即便与去年对比,这一周的游戏销量也同比增长了44%。在美国市场,主机销量增长了155%,这种增长是全面的,除了任天堂Switch之外,PlayStation4和Xbox One这些其他厂商的游戏机也有大幅增长。

除了电子游戏机玩家热情高涨之外,电脑游戏的销量也同样迎来了爆炸式的增长。个人电脑游戏平台Steam最近曾在同一时间全世界范围录得2380万个玩家在同时玩不同的游戏——这是Steam平台开始运营以来17年历史当中的最高纪录。《星战前夜》(EVE Onlone)的开发商CCP Games透露,该公司之前每天大约增长7000个新玩家用户,而在3月14日后,这个数字跃升到11000。同时刚推出免费模式的《使命召唤:现代战争》三天内吸引玩家1500万人,造成部分网络平台出现登录问题。。
在英国地区,数字下载量的增长是67.4%,而实体游戏销量则暴增了218.2%。过去的2019年里,英国电子游戏的实际销售额原本是下滑的,总共下降了19.8%——线下零售商售出了1,760万盒游戏,总计创造了6.025亿英镑的收入,同比下降21.7%。而在线销售表现较好,不过也仅仅增长了1.1%,至31.7亿英镑。总的来说,英国视频游戏销售额在2019年产生了37.7亿英镑,比2018年下降了3.4%。疫情的到来虽然对许多产业都是致命打击,但对游戏产业来说却是一重巨大的助力,很可能英国游戏销量在今年一转局势。
在家打游戏现在已经成了抗疫时期官方提倡的做法——连世卫也在鼓励人们多宅家玩游戏。世卫的全球战略大使Raymond Chambers联合了各大游戏厂商,在其个人社交账号上发起了一个名为“#PlayApartTogether”的活动,用一系列创意内容、特殊奖励等形式,提倡疫情期间大家安心在家玩游戏,专心宅家隔离。
在全世界电子游戏都已经是一个巨大的产业,而在英国它在创意产业中的地位尤其重要。除了消费市场巨大之外,英国也有许多游戏开发商,这其中不仅有世嘉、索尼等国际巨头在英国开设的工作室,也有不少崛起中的本土公司。游戏开发商根据娱乐零售商协会(ERA)的数据,2019年英国电子游戏产业的价值已超过了音乐和电影产业的总和。疫情席卷欧洲的时候,英国上市的游戏公司大多在最初市值下跌后快速反弹,比如Team17(LON:TM17)。这家游戏工作室早在1990年就成立了,旗下有《百战天虫(Worms)》、《胡闹厨房(Overcook》等经典作品,年销售额近6200万英镑。
当然,不是每个人都喜欢沉浸在虚拟世界里。所以除了电子游戏之外,更传统的游戏器材也在疫情期间更受欢迎了。比如足球的销售额比起去年来大幅增加了1,870%,说明更多人在封锁令实行的时期里到自家后院踢球解闷。而乒乓球和台球球桌的销量也出现显著增长。类似的还有各式室内运动健身器材,因为健身房都被迫关门了,许多人就选择在家购置健身器材来做运动。
同时消费者们也花了更多钱在他们的露台、草坪和花园上,比如英国烧烤架和吊床的在线销售额分别比去年同期增长了275%和1292%,割草机和人字拖等类似的户外产品的销售额增长也都达到了三位数。这从侧面说明了英国居民为未来延长居家令做了准备,预备好在自家花园里度过这个夏天。除了室内和后院的游戏活动之外,缝纫和编织这类手工活也可以算到游戏的范畴,相关产业在疫情期间也有增长,比如伦敦的Liberty百货公司的缝纫周边商品销售比去年同期增长了三倍多。
另外值得一提的是,在游戏玩家数量井喷的疫情期间,英国唯一一家电子游戏文化和教育的博物馆却开始面临生存危机。位于谢菲尔德的国家电子游戏博物馆(National Videogame Museum)因为疫情而无法开门营业,因此可能会在疫情结束后被迫向公众关闭,它背后的慈善机构已经开始筹款活动,希望获得80,000英镑来保持博物馆的开放。馆方的声明说:“尽管在2019年我们迎来了有40,000名游客,但还是没有得到足够的资金来确保博物馆长期开放。英国可能会失去这个独特的展馆,以及里面近100个可玩的藏品、教学设施和家庭活动区。”这家博物馆已经在通过网络向社会公开募捐以维持生存,目前筹款还算顺利,80,000镑的目标里已经实现了超过33,000英镑。

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