这个最安静的夏天,皇家马会、赛艇会和音乐节怎样“照常”进行?

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新冠阴影笼罩下,原本热闹的英国夏季不复往昔,许许多多每年都会吸引无数参与者的年度活动都无法照常举行了。但以皇家雅士谷马会(Royal Ascot)为代表的许多历史悠久的盛会,都还在以各种各样的方式举办。

新冠疫情带来的,可能是有史以来最为“安静”的一个夏天了。要在往年,随着六月底的到来,英国社交季就要进入高潮了。

每到夏天,数不清的活动都会在英国上演:古典式的传统项目舞会、赛马和赛艇,现代的潮流活动音乐节、美食节等等。

但因为新冠疫情的阴云仍然笼罩全世界,任何可能让人群集聚的大型活动都无法举行。不过这些著名活动并没有偃旗息鼓,而是各自以不同寻常的方式寻求继续在夏天粉墨登场。

皇家赛马会

夏季是英国马术比赛集中的时期,雅士谷赛马会(Royal Ascot)为代表的马术盛会每年都会吸引数百万的观众。

这项赛事从1711年就开始举办这项赛事开赛以来从未间断——即使是今年,主办方还是努力保持了从不间断的比赛记录。

只不过和英超等足球比赛一样改为闭门空场进行。赛事从本周二开始到今天结束,每场都在ITV和Sky电视台直播。

空场比赛带来的直观变化就是从前接待高达三十万人次的比赛看台今年空无一人,并且被称作皇家赛马的马会,今年也没有一位皇室成员莅临,这是英女王在位68年以来首度缺席雅士谷赛马会。

在被新冠袭扰之前,皇家雅士谷赛马刚刚在与海外伙伴的合作中成功开通了向全球观众接受投注的彩池,比赛奖金创了新高——按照官方去年12月发布的消息,今年所有比赛的奖金将超过800万英镑,而且还将首次有单场奖金达100万英镑的比赛。

但在全球肆虐的疫情让原本的好消息成了空谈,空场比赛也让75%的预计收入打了水漂,所以新的奖金方案中,原先公布的奖金数量直接腰斩。

这次的空场比赛反而造就了世界最大的闭门空场体育赛事。虽然奖金减少了,但主办方为了吸引更多收看直播的观众并鼓舞人们抗疫的士气,在今年特别增加了更多场次的比赛,并且在场地上布置了不少致敬NHS的装饰。

和英超比赛不同,皇家赛马会的体育竞赛属性并没有那么强。除了少部分赛马运动的发烧友之外,对大多数观众来说赛马会更像是一个社交场合。

观众们争奇斗艳的着装打扮才是抢占社交媒体的亮点。马会主办方也在努力重现这种着装氛围,鼓励大家拍摄盛装照片,在线上尽情分享。

虽然热度与往年不可相提并论,但也努力保持了盛会气氛,算是给马会的爱好者们加油打气了。

“汽车派对”代替皇家赛艇会

皇家亨利赛艇会(Henley Royal Regatta)是除了皇家雅士谷赛马会外另一项英国社交季传统盛会,这项历史超过170年的赛事不仅是赛艇运动的顶级竞技场,也是英国文化的一个重要部分。

但不像雅士谷赛马会得以空场举办,亨利赛艇会的主办方在六月初正式宣布今年将停办一年,连着把本地七月要举办的游艇展等其他几个年度活动也取消了。但一个全新的活动将会代替赛艇会。

主办方宣称代替赛艇盛会的将是英国第一场“遵循社交隔离政策的派对”。说的玄乎,但其实就是“停车场影院”的升级版:观众们可以驱车进入主办方准备好的空场地,在安全的车内空间观看喜剧演员的脱口秀和戏剧表演。

演出阵容包括一些英国著名喜剧演员,还有寓教于乐的Horrible History。另外还有停车场大型卡拉OK,The Massaoke乐队将在舞台上现场演奏诸多经典乐曲,并在同时巨大的银幕播放歌词,让观众在车内尽情K歌。主办方也强调,舞台将足够大,以使乐队成员在任何时候都能保持社交距离。

相比起一票难求又价格不菲的皇家赛艇会,这个汽车派对的票价要亲民的多,进场的每辆车只收35镑的门票。这个活动的举办时间是7月9-11日。

音乐节:虚拟舞台音乐季

英国社交季里另外一大重要元素就是演出,往年的六月已经有十几个音乐节在全英第次上演了。

但今年显然没有办法身临任何一个音乐节去享受夏日声浪,包括英国最大的格拉斯顿伯里音乐节也早早宣布了取消举办的消息。

不过有一些音乐节也在用新的虚拟模式举办,比如说格拉斯顿伯里音乐节的一部分——电子音乐舞台香格里拉(Shangri-La)。

这个虚拟版本的音乐节叫做Lost Horizon,以VR(虚拟现实)的方式举办。届时一个出来的完整虚拟世界将出现在观众面前,巨大的虚拟场地中有四个舞台,100多位艺术家将在两天内献上50场音乐演出。

观众们在7月3-4号可以通过下载Lost Horizon的电脑或手机客户端来进入虚拟世界。这场音乐节不收门票,但观众需要有VR设备才能欣赏。

BBC逍遥音乐季

除了汇集现代流行乐演出的各式音乐节,英国的古典乐界也往往在夏季集中演出,而往年这段时间最不可错过的就是BBC“逍遥”(The Proms)音乐季。

不同于印象中古典音乐演出的庄严肃穆,逍遥音乐季以亲民著称,乐队在演奏时,观众可在场内自由散步,随意走动,甚至吃喝饮酒,因此称为“逍遥”再贴切不过。

今年是这个音乐季诞生的第125周年,却遭到新冠疫情的影响,也让不少盼望着一睹豪华演出阵容的观众怅然若失。

不过,BBC已经宣布今年将继续举逍遥音乐季。虽然不能再如常年一般在阿尔伯特音乐厅汇聚国际一线乐团,但从7月17日,BBC广播三台将在每晚播出过去举办的逍遥音乐会,听众还可以投票选择播出内容。另外每周一早间和周五晚间也都有加场。

除了这些回放内容,BBC还计划从8月28日到9月12日让音乐家们回到阿尔伯特音乐厅进行现场表演,并通过网络和电视全程直播。

演出阵容将到时公布,相信在疫情进一步缓解的8月底,将会有更多顶尖音乐家能够到伦敦参加这一系列意义非凡的演出。

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