强逼TikTok甩卖,特朗普为何给“前浪”微软开绿灯?

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来源 深海区

  反转又来了。

  在数天前威胁封禁视频共享软件TikTok后,美国总统特朗普3日在白宫记者会上突然转变了态度,表示赞成美国公司收购TikTok。美国舆论普遍认为,这为微软竞购打开了大门。

  特朗普现场讲话视频截图。

  想分得TikTok蛋糕的美国企业不在少数,但这次为什么是主营业务与社交媒体相去甚远的微软,站在了最前面?美国科技界大佬微软,在下一盘大棋?

  01

  绿灯

  TikTok必须要在9月15日之前卖给美国,否则必须关门。在记者会上,特朗普的说辞充满了赤裸裸的威胁。他还表示,无论是微软还是其他公司,在完成与TikTok的交易后,相当大一部分钱必须交给美国财政部,并暗示美国政府是这款中国应用平台的“房东”。

  尽管特朗普的上述表态并未完全锁定最后的赢家,但美国媒体普遍认为这是微软的初步胜利。《纽约时报》称,这是特朗普威胁“封禁TikTok”之后首次就微软收购TikTok表态,至少表明TikTok得到了暂时的“缓刑”。

  纽约时报报道截图:特朗普在TikTok上反转,为微软竞购打开大门。

  目前暂不清楚是什么原因让特朗普改变了想法。特朗普的几位助手警告说,禁令可能会引发一场激烈的法律斗争,并损害总统在美国年轻人中的声望。人们还知道,微软首席执行官纳德拉与特朗普周日通了电话后,该公司马上罕见地发布了一份声明,称将迅速采取行动与字节跳动进行讨论,计划在9月15日之前完成谈判。

  微软现任CEO纳德拉。

  微软声明。

  微软证实,关于收购Tik Tok在美业务的谈判仍在继续,将由美国外国投资委员会监督,该机构有权阻止任何协议达成。微软还计划收购Tik Tok在加拿大、澳大利亚和新西兰的业务。一旦成功,微软将拥有这四个国家TikTok实体的所有权和经营权。此外,微软表示,“可能”会允许“个别”其他的美国投资者参与此次收购;同时强调,它将确保收购后“所有美国用户的私人数据”都由美国掌管,当前存储或备份在美国境外的任何数据在传输到美国数据中心后将从原服务器中删除。

  对此,一位美国国家安全官员意味深长地说:“你读过《交易的艺术》。”

  02

  野心

  自TikTok在美国陷入“封杀”风波后,微软的名字就常常出现在有关新闻里。一直偏爱企业软件和服务的微软,收购TikTok似乎有点不寻常。

  为什么是微软?

  首先,在一众竞争者里,微软身价不俗。

  据路透社报道,上周,包括红杉资本、通用大西洋公司在内的一批投资者提出以500亿美元竞购TikTok。而《福布斯》杂志指出,截至今年6月,微软手握1360亿美元的现金和流动资产,使其成为最容易掏出这笔天价收购费的科技公司。数据显示,自2014年接任以来,微软掌门人纳德拉已完成161笔交易,支出约540亿美元。其中,一些领域与微软的传统业务领域相去甚远:比如,微软曾斥资25亿美元收购了“我的世界”电子游戏制造商,以约260亿美元收购了专业社交网站LinkedIn,以75亿美元收购了编码协作网站GitHub Inc。。业内分析师表示,尽管具体交易细节尚不清楚,TikTok有可能是纳德拉执掌微软以来最大的一笔收购交易。

  其次,微软在美国拥有强大的政治资本,尤其与国会关系密切。

  关于TikTok在美的“命运”,白宫内部尚存不同意见。总统贸易顾问纳瓦罗作为一手炮制封杀令的始作俑者,至今强烈反对收购谈判。他昨天在接受媒体采访时甚至还对微软喊话:建议微软应该卖掉一些在中国的业务。但特朗普的好几位身边人是微软的支持者。微软的这笔潜在大交易获得了不少白宫高级官员的“护航”,包括财长姆努钦、国务卿蓬佩奥。白宫顾问西波隆和国家安全副顾问波廷杰也参与促成这笔交易。好几位共和党议员也写信给特朗普,敦促白宫支持微软收购事宜。

  美财长姆努钦、国务卿蓬佩奥都在为微软这笔潜在大交易“保驾护航”。

  此外,特朗普政府某种意义上需要微软入局,来平衡陷入垄断风波的脸书等互联网巨头。“有像微软这样的美国公司接管TikTok,”参议员林德赛·格雷厄姆在周六晚上发推文。“双赢。使竞争保持活力。”

  最后,也是最重要的一点,微软在社交媒体领域屡败屡战,拥有远大的野心。

  几乎可以肯定的是,这家著名的美国大企业并不是最近才把目光锁定在TikTok身上。

  微软错过了移动革命,从那以后一直在追赶。但在过去十年间,微软一直未能打入社交媒体领域,甚至相距甚远。分析师认为,微软拥有其在软件业务使用方面所需的所有数据,但近年来在纯消费者服务方面并未取得成功,这使该公司对消费者行为的洞察力显得苍白。TikTok可以帮助纠正微软的盲点,甚至影响公司内部其他软件和服务的开发方式——这款软件提供了直接通向数以百万计年轻人的渠道。

  03

  未知

  说起来,微软与字节跳动并非毫无渊源。一个如今看来让人有些感慨的细节是,字节跳动的掌门人张一鸣曾于2008年在微软公司短暂工作,后来离开。关于原因,他告诉中国媒体,觉得当时的工作“无聊”,“没有很多具有挑战的事情去做”。但12年后,字节跳动坐在了微软的谈判桌前,面对着一个不小的挑战。

  字节跳动的掌门人张一鸣早年曾在微软短暂工作。

  投资者似乎对微软能够成功达成交易充满信心,微软股价在周一交易中上涨了5.62%。“如果微软能够达成交易,那无疑将是一个巨大的胜利,”分析师罗伯特·马耶克表示,TikTok对微软来说就像一个奖杯。

  值得关注的是,这项交易可能会重塑全球科技格局。收购TikTok将使微软这家科技巨头“控制美国最大、最有影响力的社交网络之一”。大量的年轻社交媒体用户的增加,也将使微软成为优兔和脸书的真正对手。但考虑到当前美国国内环境充满政治和经济上的不确定性,这桩交易仍可能面临未知的结局。

  此外,一些重大的挑战就在这笔可能的大交易之后。

  一大挑战在于业务的有效整合。如果公司能够获得运营控制权,那么微软如何在美国及其他地区运营TikTok将是其未来成功的关键。多年来,微软主要专注于增长商业客户。吸引新用户是一回事,将他们链接到具有凝聚力的固有业务是另一回事。如果交易成功,微软必须考虑如何将以年轻人为中心的视频共享平台,融合进一个专注于公司的平台中服务于企业用户。另一大挑战在于,微软对于美国的内容审查和有可能带来的政治风险仍然可能不够了解。一旦公司管理层需要对TikTok及其随之而来的政治问题投入巨大关注,是否会动摇其盈利的基础——为企业客户提供专业服务?

  对微软来说,收购TikTok不亚于一场豪赌。但眼下,没有人知道,最终结局会是什么。

  (文中图片GJ、网络综合)撰稿 深海星 编辑 王若弦

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