与留学生有关!英国公布重磅改革

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昨日,英国官方公布了一条与中国留学生有关的重磅消息。

英国移民局发布了最新的移民法修订通知《Statement of changes to the Immigration Rules》。该法案对脱欧后的学生签证制度进行全面改革,原计划2021年开放的新学生签证将提前至2020年10月5日生效。

据新法案,英国将用全新的“学生路径”(Student routes)代替此前的Tier4学生签证

经过了8月份英国各部门的激烈争吵,终于确定了9月份的开学计划。但是从9月1日开学的第一天起,英国各个中小学就频频爆出校园感染案例,许多学校不得不再次关闭或延期开学。现在英国各个大学也即将开学,面对英国近日激增的确诊人数,不少选择今年9月份来英留学的中国学生忧虑重重。

当开学季遇上第二波疫情爆发,英国留学将会受到什么影响?英媒给出的答案是:“University definitely won’t be the same”(大学一定会变得不一样)。

英国政府:坚持复课,加强防控

据BBC,英国大学联盟(UCU)在8月30日发出警告,称大学的开学可能导致疫情的雪崩,100万大学生的大规模流动将带来严重的公共卫生危机。大学联盟负责人Jo Grady说,如果大学没有做好准备,学校可能将成为“第二波疫情中的养老院”。

据英媒:在疫情高峰期,英国养老院每天有超过400人死亡

鲍里斯政府坚持希望大学恢复正常上课,让学生回到校园。教育部强调只要做好了预防工作,没有证据表明面对面教学会不安全。“除非当地疫情爆发,大学才应该转向全部网络学习,否则应采用线下与线上结合的教学方式。”

英国教育部对于复课的坚持主要来源于两个依据。一是年轻人的低死亡率。一项来自于剑桥大学的研究显示,80岁人群感染新冠病毒后死亡的可能性是20岁人群的1000倍,表示对于年轻人来说病毒的威胁并不大。

二是封锁带来的心理健康问题。有专家表示,对于年轻人来说,紧闭造成的损害比感染患病要更严重。政府紧急事件科学咨询小组(Scientific Advisory Group for Emergencies,简称 Sage) 也提出,纯网络教学“会对学生的心理健康产生影响”。

在鼓励复课的同时,英国政府也提出了针对大学更强有力的疫情防控政策。据BBC,昨日英国政府向大学下达要求,一旦大学内爆发疫情,将不准许学生回家,学校将负责隔离和照顾学生。

但此举遭到了英国大学联盟的反对,负责人Jo Grady指责这项规定不负责任,学生和学生家长都会为此感到担忧和害怕。

此外英国政府在本周公布了禁止六人以上聚会的条例,针对英国年轻人感染人数上升的情况,政府特别警告了学生不要聚会,如果不遵守社交准则可能会被停课或开除。

据英媒,在第二波疫情中,确诊人数中年轻人的数量激增

英国大学校长组织(UUK)首席执行官Alistair Jarvis说,“今年秋天,整个社会的生活方式都会发生改变,大学也不例外。但学生们还是可以期待高质量,有回报的学习经历。”

据悉,所有的大学已被要求根据该地区的风险水平来计划分级反应。

一级风险:面对面授课和在线课程结合进行;强制要求在公共区域佩戴口罩

二级风险:增加在线学习,面对面授课只在必要的情况下进行(例如临床或实践学习)

三级风险:优先课程(如医学课程)面对面授课,但建议学生不要回家

四级风险:除了从事重要研究的关键工作人员外,学校大楼不向任何人开放

英国大学:提供检测,限制社交

各个高校也在尽己所能为复课后的校园安全做准备。

许多大学将为学生提供核酸检测服务。剑桥大学宣布将每周对所有住在宿舍的学生进行核酸检测。据BBC,10月8日开学时,剑桥大学将对大学约1万6前名住在大学宿舍的学生进行检测。

牛津大学也将为学生提供核酸检测。同时牛津一家公司正在与牛津当地政府合作建立检测站,将随后为牛津当地学生开放。

埃克塞特大学与一家私人公司签订合同,为本校区和康沃尔校区的学生提供当天出结果的新冠病毒检测。该大学表示,他们“已经采取了一整套措施来保护整个社区,包括提供口罩、数字温度计、新冠病毒防护建筑以及员工和学生行为规范”。学校还建立了一个快速反应中心,让所有学生和学校工作随时报告症状并迅速提供检测。

据英媒,包括莱斯特大学和东英吉利大学在内的其他大学也表示,他们将在开学时为学生提供冠状病毒检测服务。

许多大学将取消新生周的线下社交活动。诺丁汉大学副校长Shearer West透露,今年的新生周可能不会“载歌载舞”了,新生活动将会变成线上的博览会形式。伦敦布鲁内尔大学副校长Julia Buckingham表示,虽然新生周的活动是虚拟的线上活动,但是学校会保证学生之间还是会进行足够的互动。同时,许多学校的酒吧也已关闭。

此前在中小学推行“社交泡泡”政策也将推广至大学,即一起居住或经常密切接触的人们自觉形成一个小团体——“社交泡泡”,“社交泡泡”内的人们统一活动,一起进行与其他群体的社交隔离。

一些学校建议学生与选修同一门课程的人住在一起,让相同的一群人一起学习和生活,尽量减少人员混合。斯塔福德郡大学的副校长Liz Barnes说,她已经和其他大学讨论过社交泡泡的想法——斯塔福德郡大学希望每个泡泡将容纳8个人。

民众反应:仍然担忧

尽管政府和高校都在尽努力确保大学疫情防控工作顺利进行,网上对于大学生回到校园仍非常担忧。不少人表示让体能充沛热衷社交的大学生老老实实遵守规定不太可能。

“比起阻止学生聚会,可能阻止海浪还容易些。”

“祝这些政策好运。对于大学生这个年龄的人,在酒精刺激下,大多数人认为自己是不朽的。”

不过也有人支持,认为防控政策起到了效果。“如果年轻人住得离家比较远,也不给长辈或身体条件脆弱的亲戚寄东西,那让他们一起呆在学校里可能是件好事。我的女儿在大学里就保持“社交泡泡”,定期进行检测,我很高兴她在学校里得到了照顾。“

有人认为,“应该是大学生自己对自己负责,而不是学校来负责。”

还有人指责英国政府和大学这样急于开学只是想要赚钱。“在过去的几十年里大学已变成商业……他们不顾一切地推行新政防疫不过是为了保住大学的收入。因为如果全部改为在线学习,学费就需要降低。”

学生签证:利好留学生

随着脱欧谈判的进行,留学签证政策也发生了变化。英国移民局昨日发布了一条利好中国学生的消息。

9月10日,英国移民局发布了最新的移民法修订通知《Statement of changes to the Immigration Rules》。该法案对脱欧后的学生签证制度进行全面改革,原计划2021年开放的新学生签证将提前至2020年10月5日生效。

据新法案,英国将用全新的“学生路径”(Student routes)代替此前的Tier4学生签证:

1. 新的学生签证将对欧盟和非欧盟学生一视同仁,在2020年1月1日正式脱欧后,都必须申请学生签证才能来英国学习。

2. 资金证明方面:将接受电子版存款证明;只要资金总额满足移民局的“财力证明”,便被视为有效,接受申请者来自多个银行账户的证明;对于在英国合法居住超过1年的申请者,将无需提供资金证明。

3. 英语能力证明方面:持有马耳他和爱尔兰的高等学历的申请人与其他“可接受”英语国家名单一样,将不需要提供雅思成绩等英语能力证明;若申请人曾提交过一次英语能力证明,就无须再次提交;对于儿童学生签,如已完成GCSE或A-Level课程,或通过苏格兰Higher English考试,将不再需要申请人提供已在英国居住6个月的证明。

4. 对于信誉良好的大学,在为留学生申请CAS时,可以不再递交该学生的学历证明。

5. 针对硕士及以上课程,不再限制可持有学生签证的总时长,取消之前对8年上线。

6. 部分签证可直接在英国境内直接转为学生签证,将使申请更加方便。

7. 支持国际学生比开课时间提前6个月递交签证,申请更加灵活自由。

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