“黑色星期五”折扣季的前生今世,你知道吗?

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来源:英中眼

周五就是著名的“黑色星期五”啦!在各位忙着“剁手”之前,让眼妹来和你聊聊这个打折季的前生今世吧。

在电脑前刷着“黑五”折扣的你是否知道,这个打折季本来是北美特有的,近十年来才被引入到欧洲呢?

关于黑色星期五的来历有许多种说法,但所有靠谱的说法都指向了北美特有的重要节日——感恩节,感恩节正是北美特有的节日。最早开始广泛使用“黑色星期五”来描述与当今相似含义的大概是美国东海岸城市的一些地方媒体。从1951年开始,媒体用这个词来描述雇员们在感恩节后报病假来获得四天连续假期的行为。

按照北美习俗,每个十一月的最后一个星期四是感恩节,这通常是一个阖家团圆的节日,但在绝大多数地区,感恩节后的星期五都不是法定假日,而带薪休假的制度也尚不完善,于是许多公司的雇员都选择在这个星期五报请病假,这样就可以在感恩节享受一个四天的连假,导致当天许多工厂和商店都会陷入用工荒中。有些媒体甚至夸张地说:“‘感恩节后星期五综合征’这种病的影响仅次于黑死病。”

而时至1961年,“黑色星期五”甚至延伸到了“黑色星期六”、“黑色周末”,美国费城的媒体和警方开始使用这个“术语”来描述感恩节后两天内涌入城市商业区的购物人潮。

这些汹涌的人潮不仅引发了让警方头疼不已的行人与车辆交通拥挤现象,还导致了许多安全隐患、公物损坏的问题。到了1975年的感恩节后,纽约时报也开始用“黑色星期五”这个词来形容感恩节的汹汹人潮。

为什么感恩节会带来“黑五”,而复活节、美国国庆节不会呢?大概是因为感恩节在11月底到来,人们在工作一年之后小有积蓄,也要开始准备为圣诞节见亲友购买礼物,于是感恩节后的周末自然有更多人前往商店,带来一波销售业绩的爆发性增长。那一天标志着圣诞购物季正式开始,是一年中零售商家最繁忙的日子。

这也带来了 “黑色星期五”一词广为流传的另一个解释:这是一个大众由此开始进行圣诞采购的销售节点,很多商店都会顾客盈门从而有大额进帐,让年度营收从之前的长期亏损终于开始扭亏为盈——在会计术语中即从“赤字(in the red)”到“赢余(in the black)”。与此同时,零售业的从业者们也乐得用“黑色星期五”一词来自嘲,表示这段时间会忙到天昏地暗。既然这个时间段在每年都是重要的销售节点,那么各大商场自然也就用促销手段来趁热打铁,推出种种折扣。

久而久之,“黑色星期五”便通过北美的零售业成了一个不折不扣的节日。传统上来说,美国的商店在感恩节当天关店休息,星期五午夜零点开门营业,让许多人在夜晚的寒风中排长队甚至扛着睡袋到商店门口等待开门抢购打折商品。

但虽然黑色星期五在北美已经颇有历史,这股11月底疯狂购物的风潮蔓延到欧洲却还是近几年的事。英国零售业最具标志性的一天要数圣诞节后的节礼日Boxing Day,“Black Friday”一词在英伦三岛上长期都是指圣诞节前的最后一个星期五。在那个时候几乎所有人都按捺不住年末放假的心情,于是许多公司也都选择在这一天举办办公室庆祝活动。

2010年开始,美国电商亚马逊开始英国顾客引入“黑五”的概念。从此之后,许多零售企业也如法炮制,并且也在欧洲大陆开始推广这个日子。短短五六年时间里,黑色星期五就在欧洲也成为了家喻户晓的概念。

这种“文化入侵”能够在如此之短的时间里取得令人咂舌的成功,不仅要归功于资本的强力助推,也许也要归功于十一月末这个微妙的时间点——大多数人都有购置圣诞礼物的需求,而英国零售业在Boxing Day之前一般没有打折促销的传统,而黑色星期五的出现填补了这一空缺。

很快,电商巨头们便又不满足于既有的成功,又在感恩节过去的第一个星期一推出了网络星期一(Cyber Monday)这一概念,把诱人的促销折扣放在电商渠道上,让顾客在一般不会去商场的周一也继续到线上消费。

今年因为疫情影响,线下零售业再遭重创,主要依靠线上渠道的“黑五”又要大放异彩了。都说疫情是个加速器,也许今年之后,“黑五”真的会统治欧洲,在这里也成为重要的年度零售狂欢季呢。

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