苏格兰成世界首个免费提供卫生巾地区,“月经平权”还要走多远?

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来源:全现在

作者 | 阿井

全文共 3492 字,阅读大约需要 8 分钟

对女人来说,每个月那几天,你要确保有足够卫生巾或卫生棉条,如果没有,就得找一个临时解决办法,控制疼痛和不适。

女性经期平均时长为 2535 天,这相当于女性一生中,有 7 年时间耗在经期中挣扎。

全球各地,许多女孩都被迫穿上带血的裤子,为没有足够的经期卫生用品而烦恼,为 ” 月经来潮 ” 感到尴尬和羞耻 ……

如今,靴子落地,苏格兰成为世界上首个免费提供卫生巾的国家和地区。

当地时间 11 月 24 日,苏格兰议会率先通过具有里程碑意义的法案—— 《经期用品免费法案》(《Period Products ( Free Provision ) ( Scotland ) Bill》)。

法案规定,未来两年,苏格兰将逐渐实现免费提供经期卫生用品。

该法案是由工党议员列侬提出法案,自 2016 年以来,她一直致力于结束阶段性经期贫困问题。图片:网络

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抗争 4 年,全票通过法案

” 值得骄傲的一天 “

苏格兰工党议员莫妮卡 · 列侬(Monica Lennon)激动地告诉媒体,法案通过后,两年内,将由苏格兰 32 个委员会采取具体措施,让任何有需要的人,合理、轻松、有尊严地获得不同类型的经期卫生用品。

如今法案通过,苏格兰地方政府就有法律义务向 ” 经期贫困 ” 的女性提供帮助。

” 经期贫困(Period poverty)” 指的是,女性因经济负担能力不足,或受落后观念等因素制约,无法在经期内得到足够的卫生用品,从而无法有尊严地度过生理期。

据 BBC 等报道,全球有 4000 万女性正在遭受经期贫困,在中低收入国家,有超过 50% 的女性选择自制经期卫生用品。

根据非洲女性教育家论坛(FAWE)给出的数据,2011 年,肯尼亚中学八年级前女孩的辍学率达到了 65%,贫民窟女孩想要获得卫生用品,往往只能依靠结婚或是性交易。

这一问题在西方国家也广泛存在。比如,英国女性每次经期平均持续 5 天,平均每个月要花 13 英镑在月经产品上,一辈子要花几千英镑。

英国计划 2017 年的研究就表明,约 10% 的英国女孩买不起经期产品;15% 的人难以负担:另有 19% 的人由于成本原因选择不太合适的产品。

在现实中,除 ” 经期贫困 “,还有 ” 月经污名 ” 等平权问题存在。

2015 年 3 月,印度裔加拿大艺术家 Rupi Kaur ,在 Instagram 上发布了一张裤子上沾上经血的照片,但很快就迫于舆论压力删除了。

2015 年,艺术家 Rupi Kaur ,发布一张裤子上沾上经血的照片,但很快就迫于舆论压力删除了。图片:网络

被删除的消息中,Rupi Kaur 不解地质问:

” 为什么我们会对某种能赋予生命的自然过程如此恐惧?为什么我们不小心从包包里拿出卫生棉条时会急着收好?为什么我们会悄悄地说 ” 月经 “,却如此正当地喊出荡妇、贱人,和妓女?这里面哪个词造成的伤害最大?我们身体运作的方式有哪部分是让人羞愧的?强调阴道除了做爱之外还有其它用途的事实,就好像是对我们精心修饰的女性身份,及其美好的形象进行正面攻击。”

到了 2015 年 4 月,英国歌手和鼓手基兰 · 甘地 ( Kiran Gandhi ) ,特意选择月经期间,不用卫生用品,在伦敦跑完 26.2 英里的马拉松比赛。因为腿部流着血,赛后有人说她 ” 恶心 “、” 不像女人 “。

据甘地解释,自己这样做,是想让全世界都来关注缺乏卫生用品的女性,并鼓励她们不要以月经为耻。

英国歌手和鼓手基兰 · 甘地,在月经期间,参加伦敦马拉松比赛,因为腿部流着血,赛后有人说她 ” 恶心 ” 。图片:People

包括在中国,武汉疫情严重的时候,微博上有博主为前线奋战的女医护人员们呼吁,希望社会各界可以关注到女性需求,为她们提供女性用品。

底下却有评论在说:” 人命都保不住了,还关心裤裆那点事。”

研究发现,英国 14 岁至 21 岁的女孩中,近一半都对自己的经期感到尴尬。

想要让更多的女性逃离经期争议问题,就必须打破 ” 月经沉默 “,让外界更多地关注和正视女性面临的经期困境,让贫穷女性能够便利地获取到物美价廉的、安全的卫生用品,有尊严、体面地度过生理期。

于是从 2016 年开始,苏格兰工党的卫生发言人列侬,跨党派的提出倡议,希望通过立法,让经期平权运动走得更远。

4 年抗争后,这项法案最终以 112 票赞成、0 票反对、1 票弃权的结果获得通过。

苏格兰工党议员莫妮卡 · 列侬(Monica Lennon)(右) 图片:网络

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政府每年将多支出 9000 万

虽然众望所归,但通过法案,仍然充满波折。

苏格兰政府最初曾质疑这一法案。甚至,到立法表决阶段,还有官员担忧,国家每年要为此多花 970 多万英镑(近 9000 万人民币)。

今年 2 月,在该法案第一阶段辩论中,随着跨党派势力的加入,这一僵局逐渐被打破。

彼时,苏格兰执政党——民族党内部的一些活动人士,以及由列侬推动的工会联盟、社会团体,都倾向于支持法案。

这些联合力量除了在议会争取支持,还对 ” 经期贫困 ” 引发的社会问题加以还击。

比如,今年 10 月,多个女性团体就批评,超市在经期用品货架上张贴反入店行窃标语。并警告说,这样会让买不起这些产品的女性蒙羞。

妇女平等党的领袖加德满都 · 里德 ( Mandu Reid ) 就再次出面呼吁,” 经期贫困 ” 是影响全英女性的大问题,如今超四分之一的英国人,因为负担不起,或无法获得经期用品而缺勤或缺课。

” 十年财政紧缩,使许多妇女陷入了绝望的经济状况,许多人被迫使用临时用品,或从商店偷东西,或干脆没有用这些基本必需品。” 里德说。

而在 2018 年,苏格兰就开始创造平权历史。两年前,苏格兰议会通过一项政府计划,向中小学、学院和大学学生提供免费卫生产品。威尔士和英格兰紧随其后,在学校提供免费的卫生用品。

与此同时,苏格兰政府资助阿伯丁的一个项目,给低收入家庭免费提供经期用品,并为地方议会提供 400 万英镑,用于在其它公共场所继续推广经期免费用品。

一些个体企业——餐馆、酒吧、甚至足球俱乐部——已开始独立提供免费卫生用品。在苏格兰,走进女厕,就会发现,洗手池旁或诚信箱旁,放置免费经期用品的现象越来越普遍。

这些做法,是出于好意的自愿行为,而不是法律强制要求。与此同时,英国经期平权运动兴起之时,新冠大流行也促使苏格兰加快立法。

今年英国第一次禁闭期间,全国 14 岁至 21 岁女孩中,有近三分之一在获取卫生用品方面遇到问题。虽然很多学校都从去年开始提供免费经期用品,但因学校和青年中心在新冠期间关闭,仍有一些女性缺乏必要的卫生用品。

列侬说:” 新冠大流行不会让月经停止,改善女性获得卫生棉条、卫生巾和重复使用卫生物品的工作,从未像现在这样重要。”

列侬周二在议会投票前还呼吁,” 通过法案的奖赏,是一个机会,把经期救助载入史册。在这黑暗的时刻,就是今晚,我们可以给世界带来光明和希望。”

周二晚上投票结束后,苏格兰首席部长尼古拉 · 斯特金 ( Nicola Sturgeon ) 在推特上发文说,” 很自豪地为这项开创性立法投票 ” ——她认为这项立法是 ” 具有开创性意义的立法 “。

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男性抱怨背后 女性经期权利被长期忽视

广大女性被喜悦淹没之时,也招来很多异议。

有网友就在推特上不友好的抱怨,这一法案让男性成了二等公民,甚至要求避孕套也免费。

苏格兰法案通过后,网络上出现抱怨的声音。有评论认为,这一法案让男性成二等公民,他们要求避孕套也免费。图片:推特

尽管这些反对声音不算多,但仍表明,有保守人士很难理解经期平权运动。甚至,某些从道义上支持 ” 月经平权 ” 男性,未必真正理解该法案的背后意义。

除了消除经期贫困,该法案还消除月经羞耻感。也是在今年 2 月,在一场关于苏格兰通过法案的辩论中,就有议员指出 :

” 为什么到 2020 年卫生纸才被视为必需品,而经期卫生用品却不是 …… 这常常被认为是女性自己的问题,但事实并非如此。这是一个社会公正的问题,一个平等的问题,一个权利的问题……因为人之生理属性,而受到经济上的惩罚,是不公平或不公正的。”

另一个反驳理由是,这些男性可能没注意到,为什么卫生棉条要交税,而 ” 伟哥 ” 却不用 ?

此前,欧盟将卫生用品归类为 ” 奢侈品、非必要产品 “,高昂的税金导致卫生用品的价格居高不下,也有人认为,如此重税是对女性生理的歧视。

在英国,征收卫生巾 ” 奢侈品税 ” 最严重的时期,税率达到了 17.5%(1991 年),一直到 2017 年,在女性议员的争取和众多女性学生的呼吁下,才勉强降到了 5%。

几个月前,英国政府才宣布,从 2021 年起将逐渐取消卫生用品的增值税。欧盟则要到 2022 年,才取消相关税收等。

但也有一些国家或地区已降低或取消经期用品税收。包括美国十几个州,以及肯尼亚、加拿大、澳大利亚、印度、哥伦比亚、马来西亚、尼加拉瓜、牙买加、尼日利亚、乌干达、黎巴嫩、特立尼达和多巴哥等。

不过苏格兰法案引领世界平权潮流之时,列侬和其他议员也明确表示,要解决周期性的耻辱和尴尬,还有很多工作要做。

法案发起人列侬,在周二投票前,对当地新闻媒体《苏格兰人》 ( the Scotsman ) 表示,一旦所有人都能获得免费经期用品,下一步,仍要把女性健康问题,定为苏格兰政治议程的重大议题。

在她看来:” 英国学校都应该做经期健康教育 “,因为 ” 我们要终结所有月经污名 “。

通过法案,减轻经期贫困,只是月经平权之路的一部分而已。图片:法新社

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