威尔士再度封锁,车手汉密尔顿确诊,两百年老店Debenhams被清盘

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来源:英中眼

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Debenhams被清盘危及1.2万工作岗位

在Topshop的母公司Arcadia面临破产之后,英国又一家零售业巨头因新冠危机陷入危机。百货公司Debenhams将被清盘,可能导致该百货公司失去12000个工作岗位。由于Arcadia旗下的不少品牌在Debenhams百货都有销售点,两家公司正同时面临巨大的危机。

一位发言人表示,在救援谈判失败后,该公司将被清盘。业务将继续进行,直到所有存货清理完毕,届时这家拥有242年历史的企业将永远关闭,除非最后时刻出现买家接盘。

JD Sports曾参与了与Debenhams的救助讨论,但在周二的一份声明中表示退出收购谈判。Debenhams的发言人表示,管理人“遗憾地”决定,在出售过程中未能找到任何其他潜在买家后,清盘是现在唯一的选择。

“我们采取了所有合理的步骤寻求Debenhams的买家,”Debenhams联合管理人FRP Advisory的Geoff Rowley说,“然而,经济环境极具挑战性,再加上英国零售业面临的不确定性,无法达成可行的交易。”

工党的影子商业部长Lucy Powell表示,这次倒闭“对Debenhams的1.2万名员工来说是一个毁灭性的消息,他们将面临一个非常令人担忧的圣诞节”。她呼吁政府赶紧制定计划,支持Debenhams和Arcadia的员工。

专家表示,Debenhams的救援谈判因Arcadia周一晚间的倒闭而受挫。Arcadia拥有TopShop和Dorothy Perkins等品牌,在Debenhams的百货商店内有经营特许经营权,Arcadia的品牌估计占Debenhams收入的5%。

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脱欧后的英国签证系统上线

英国脱欧后的计分制移民系统今天开始运行,包括欧盟公民在内的大多数外国公民,如果想从1月1日开始在英国工作,就必须在线申请签证。

今天英国政府还开放了全球人才、创新者和创业签证的申请,旨在吸引 “那些在工程、科学、技术或文化领域有特殊天赋或表现出特殊前景的人”。

随着伦敦脱欧谈判继续进行,英国正在加紧为年底退出欧盟单一市场和关税同盟做准备。政府宣布将成立一个新的边境运营中心,并称将首次确保对进出英国港口的货物和乘客进行全天候监控。

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威尔士再次实行封锁措施

威尔士首席部长马克·德雷克福德宣布,威尔士全境的酒吧和餐馆将禁止销售酒类,并且须在每天晚上6时关闭。这项措施将从本周五(12月4日)下午6时开始生效。

此外,电影院、保龄球馆、博物馆、美术馆和其他室内娱乐场所也必须在同一日期关闭。只有户外景点可以保持开放。其他目前正在实施的防疫限制措施,包括家庭聚会、公共场所室内和室外聚会人数等将保持不变。

德雷克福德表示,威尔士各地的新冠病毒病例数持续攀升。上周五,全境每10万人口中受感染的人数已从此前的187人增加到近210人。同时,未满25岁以及60岁以上的年龄组中,感染新冠病毒病例继续增加。他警告说,如果不采取行动,这个冬季将有多达1700人面临死亡。

德雷克福德还称,政府将于12月17日对这些最新的防疫限制措施进行审议,之后每三周再进行一次。

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人工智能破解“蛋白质折叠”难题

谷歌母公司Alphabet旗下人工智能公司DeepMind公开宣布,生物学界50年来的重大难题——蛋白质折叠预测,已被其成功攻克。而攻克这一难题的正是其2018年一经推出便震惊科学界的AI系统——AlphaFold。

DeepMind在官方博客中称:AlphaFold的最新版本,在通过氨基酸序列精确预测蛋白质折叠结构方面,已经获得权威蛋白质结构预测评估机构(Critical Assessment of protein Structure Prediction,CASP)的认可。此消息一出,立刻登上了Nature杂志封面,标题评论道:“它将改变一切!”。

蛋白质对于生命至关重要,几乎所有疾病,包括癌症、痴呆症都与蛋白质的功能有关。而蛋白质的功能由它的3D结构决定。1972年诺贝尔化学奖得主克里斯蒂安·安芬森(Christian Anfinsen)曾提出,基于蛋白质的1D氨基酸序列可计算并预测蛋白质的3D结构。但一个现实挑战是,蛋白质的3D结构在形成之前会有数以亿计的折叠方式。

美国分子生物学家Cyrus Levinthal指出,如果用蛮力来计算蛋白质所有可能的构型所需要的时间可能比宇宙的时间都要长,一个典型的蛋白质可能有10∧300种可能的构型。因此,从1972年至今,如何准确预测蛋白质的折叠方式一直是生物学界的一项重大挑战。DeepMind的AlphaFold系统在蛋白质结构预测中达到了无与伦比的准确性。

作为科学界的AI工具,AlphaFold的应用场景和价值已经得以显现。在今年疫情不断蔓延下,DeepMind研究人员利用AlphaFold预测了冠状病毒SARS-CoV-2的几种蛋白质结构。除了加深对已知疾病的了解之外,AlphaFold的应用潜力还将扩展到未知的生物学领域。

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Facebook将向英媒支付数百万美元授权费

Facebook将每年向英国主流新闻机构支付数百万英镑的新闻授权费。大多数英国报业集团已经签署了该计划,根据该计划,他们的文章将出现在该网站的一个专门的新闻栏目中,该栏目将于1月推出。

虽然目前大多数Facebook新闻消费是通过用户的主新闻提要上分享的链接,但专用新闻标签将涉及由社交网络支付的承包商从主流媒体中选择他们认为是当天的主要故事。作为回报,出版商被承诺获得大量现金和新读者的承诺。

Facebook拒绝就其投入该计划的金额发表评论,但一些出版商私下里期望从与Facebook签署的多年协议中每年赚取数百万英镑。因此,据新闻行业人士估计,仅在英国,Facebook的年度总账单就可能达到数千万英镑,从而使陷入困境的新闻机构的财务状况发生变化。

已经签约成为推出合作伙伴的媒体包括《卫报》、《每日镜报》、《独立报》、英国所有主要地区性新闻出版商,以及《经济学人》等杂志。Facebook表示,希望能将更多的出版商加入到交易中来。其他未与Facebook达成交易的新闻网站,包括地方网站,如果在标准上符合一定的标准,仍可能出现在该栏目中。

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新冠病毒可能使肺部出现损伤

它在核磁共振扫描过程中使用一种名为氙气的气体来创建肺部损伤的图像。肺部专家表示,氙气技术看到患者在磁共振成像(MRI)扫描期间吸入气体。

领导这项工作的Fergus Gleeson教授在10名年龄在19岁至69岁之间的患者身上试用了他的扫描技术。其中8人在感染新冠病毒后3个月持续出现呼吸急促和疲倦,尽管他们都没有被送入重症监护室或需要呼吸机,传统扫描也没有发现他们肺部的问题。

结果促使Gleeson教授计划对多达100人进行试验,看看那些没有被送进医院且没有遭受如此严重症状的人是否也是如此。他正计划与GP合作,对不同年龄段的新冠检测呈阳性的人进行扫描。

他认为,氙气扫描所确定的肺部损伤可能是长人们在感染后几个月内感到不适的原因。谢菲尔德大学教授James Wild表示:”在其他纤维化肺部疾病中,我们已经证明了这种方法对这种损伤非常敏感,我们希望这项工作能够帮助理解新冠病毒肺部疾病。”

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F1车手汉密尔顿新冠病毒检测呈阳性

国际汽联发布声明,称F1(一级方程式赛车)世界冠军刘易斯·汉密尔顿(Lewis Hamilton)的新冠病毒检测结果呈阳性,他将错过本周末举行的巴林大奖赛。国际汽联声明说:“巴林大奖赛遵循新冠肺炎协定和公共卫生当局的指导方针,汉密尔顿现在正在隔离”。

汉密尔顿是一位英国传奇F1车手,目前效力于梅赛德斯车队。拥有六座一级方程式赛车世界冠军的汉密尔顿被视为是目前最优秀的车手之一,并被外界称为下一个迈克尔·舒马赫。

图文来源:BBC/The Guardian/Financial Times/Sky News

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