日本便利店24小时营业的传统,即将走到尽头

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来源:全现在

作者 | 蕴酱子

01////深夜停业的便利店

台湾女孩辛伊是因为对便利店有感情,才选择去那里做兼职的。

2019年3月,她作为交换生到日本福冈的九州大学进行为期两年的学习,很快她就在学校附近的“全家”便利店做起了兼职。辛伊觉得,这份兼职工作很值得她去工作,“你任何时间都可以去便利店逛一圈,买一点东西,小确幸一下。”

在日本,人们几乎每天都要去一趟便利店。便利店里不仅有琳琅满目的食物和生活用品,生活缴费、收发快递、银行卡取钱等生活服务也一应俱全,便利店一般还有配备齐全的饮食区、洗手间和垃圾桶,24小时营业、365天全年无休,在日本,一个二三十平米的便利店,就可以满足人们80%的日常生活需求。

不过,由于人手不足和营业额下滑,人们习以为常的24小时便利店,可能正在走向终结。

从2019年起,以罗森为首的日本各大便利店巨头们,陆续开始对原有的运营模式进行改革。当年4月,罗森开始在全国推广短时营业模式,此后深夜停业的罗森加盟店数量猛增,从3月的30家增长到了11月的477家。此后,罗森又在12月宣布在全国的102家加盟店开启新年停业模式,这些店铺从12月31日到1月1日将进行1到2天不等的关门停业。

  

  罗森试水无人售货模式 图片:CFP

除了罗森,全家便利店也从2019年6月起,在全国的24所加盟店开始了缩短营业时间的实验,由于效果甚好,参与实验的便利店数量在8月猛增至600家。到了11月,全家开始着手修改公司与加盟店的合同,新合同提出两种营业模式,以便加盟店自主选择营业时间:一种是店铺在周日深夜11点至第二天早晨7点休息;另一种是每天深夜选择固定的时间段停业。

进入2020年,疫情更是加速了这一改革进程。今年3月,金考公司(Kinkos)把旗下大部分便利店营业时间缩短到了上午8点到晚上10点。之后,受制于严重的人手不足与营业额下滑,金考不得不宣布从9月1日起所有店铺深夜停业,金考便利店从1992年起持续了28年的24小时营业历史就此终止。

这些变化显示,日本便利店持续近半个世纪的24小时营业的传统,正在一点点被瓦解。

02////“你能战斗24小时吗?”

1975年6月的一天,位于福岛县郡山市虎丸的一家7-Eleven,成了当地民众争相前去观摩的“热门景点”。

原来是这家店为了进一步提升店铺“便利”的特质,吸引更多顾客,决定开始尝试24小时营业模式。这个尝试十分大胆,在此之前,日本还没有一家便利店敢全天不休地营业。

实际上,对于便利店这种新型购物场所,日本人也只不过刚接触了一年。

上世纪70年代初,日本经济延续了上一个十年的高速发展,工业与制造业取代了农业的主要经济体地位,城市化不断加速,人们的重心也从家庭逐渐转向了工作:上班时间逐渐延长,职业女性不断增加。人们逐渐开始希望在更加灵活的时间段里,买到自己想要的食物与日用品。

  

  一家7-Eleven的店员正在整理货物 图片:CFP

人们对便捷购物模式的向往,催生了便利店在日本的萌芽。很快在东京,全日本第一家便利店出现了,那就是现在遍地都是的7-Eleven。

7-Eleven最早起源于美国,其店铺因早上7点开门晚上11点关门而得名。1974年5月15日,日本公司伊藤洋华堂把从美国引进的7-Eleven便利店开在了东京丰洲。这一年,也被称为日本便利店的元年。

第一家7-Eleven的开张,引起了日本人的极大兴趣,大家发现去便利店的确方便。此后,7-Eleven、罗森、全家便利店在日本各地迅速扩张。

庞大的市场需求,让24小时营业的理念呼之欲出。1975年福岛县郡山市虎丸那家7-Eleven的首次尝试,也收到了良好效果:在开始夜间营业后,该店白天的营业额反而有了明显上涨。

“24小时的理念,是一开始就包含在便利店的文化内核里的。”在便利店工作了一年多的辛伊告诉全现在,便利店存在的意义就是救急不就缓,以及赋予人们强大的安心感:“大晚上归家,街上一片漆黑,却还有熟悉的便利店依旧亮着灯,瞬间就感觉很安心。”

在辛伊看来,人们未必会在晚上来便利店买东西,但24小时营业会让人们更加依赖便利店,在白天就会来得更多。

当年尝到了24小时营业的甜头后,7-Eleven也决心将此作为品牌特色在全国推广。1976年初,已经实施全天无休半年的7-Eleven公司,投放了一条电视广告:“7-Eleven,好心情。永不打烊真方便!”

7-Eleven将“24小时”作为其主打经营理念后,全天无休的经营模式在业界被广泛采纳。

进入80年代,日本经济的繁荣也为24小时经营的便利店注入强心剂。从1985到1990年,日本战后经济迎来了仅次于60年代后期的高速发展,这也被称为泡沫经济时代。这几年里,股票地价上升,日本国内的消费需求疯狂增长,整个日本开始向着24小时持续运转的社会迈进。

  

  泡沫经济时代,日本股票疯涨 图片:CFP

1989年,泡沫经济进入鼎盛的时期,一句来自营养饮料Regain的广告词在日本社会广为流传:“你能战斗24小时吗?”

当时的日本,不分昼夜的拼命工作,开始成为各行各业员工的普遍追求。在这样的时代背景下,便利店24小时营业的必要性再一次被凸显:人们可以在一天的任何时间点买到新鲜的食物。

此外,便利店雇佣规模的扩大,也让很多人可以在那里谋得一份工作,甚至在地震台风等灾害发生时,便利店也成为人们最近的避难场所。

  

  台风来临前,便利店货架几乎被搬空 图片:CFP

昼夜不熄,灯火通明,日本便利店凭借着它的最大特色——“便利”,以加盟店的方式不断扩张,开遍了日本的每一所城市。截止到2016年4月,日本全国便利店的数量达到了5万4931家,超过了业界认为的饱和值5万。

03////人手不足,过劳致死

在看似一片繁荣的背后,许多便利店的加盟店主也有许多烦恼。

在东大阪市南上小阪街道边,经营便利店的松本实敏就是其中之一。2012年,松本实敏开始和妻子经营一家7-Eleven便利店,他们同时还雇佣了一些大学生作为兼职店员。

然而,就在2018年,店里的5名大学生因大学毕业而同时辞职,患癌的妻子很快也因病情恶化而离世。没有了兼职人员和妻子的帮助,松本实敏意识到,仅凭自己一人之力撑起昼夜营业的便利店,简直是天方夜谭。

无奈之下,他只好选择夜间停业。从2019年2月1日起,松本实敏在便利店入口的玻璃门上贴了告示,上面写着:本店的营业时间缩短为早上6点到凌晨1点。

  

  松本实敏在接受采访 图片:山阳新闻电子版

松本实敏的做法,打破了便利店24小时营业的传统。在店铺夜间停业一周后,松本实敏就收到了7-Eleven总公司送来的通知书,要求他尽快恢复24小时营业。他向总公司说明了自身的窘境,提出只要公司帮忙解决人手不足的问题,他就立马恢复营业。

但总公司拒绝了他的请求,并警告他,如果不能在7天内恢复24小时营业,他就必须和总公司解除合约,并赔偿1700万日元的违约金。

“我们店实在是人手不足,不然也不会违背总公司的要求擅自缩短营业时间。”松本实敏说,他不能接受总公司的整改要求,“我们的生命已经受到了威胁,这个问题不是总公司随便几句话就可以解决的。”

松本实敏是这些年来第一个公然与总公司对立的店长。此事被媒体报道后,日本各地的店长纷纷给他打电话发邮件表示支持,他们都和松本实敏有着类似的经历:因为夜班人手不足,不得不让家人帮忙打理店铺,有人的丈夫因为一天工作超过20小时而过劳死亡,有人的儿子因为工作负担过大而自杀……

加盟店长面临的人手不足的题,其实是整个日本社会正在遭遇的困境。进入21世纪后,日本人口增长速度明显放缓,每年维持在0.2%左右,从2010年起更是开始了负增长。2019年,日本新生儿数已不足90万,而65岁以上的老年人占比达到了28%。

从平成走向令和,日本从泡沫经济中醒来,人们对于工作的看法也在逐渐改变:从追求无休止的工作,逐渐转到了对过劳问题的担忧。少子化、老龄化、工作态度转变,这些都对便利店的运营造成了极大影响。

“现在的年轻人都不想来便利店打工了,不管是白班还是夜班。”铃木纱季子是一名20多岁的年轻人,由于家住福冈县系岛市的乡村,那里没有太多的兼职机会,她曾在离家不远的全家便利店做过两年的兼职。

她对全现在说,“我的时薪才830日元(约合52人民币),这是政府规定的兼职最低时薪。便利店工作很累,我一直都上白班,从早上6点到10点,中间没有休息。”

谈及便利店的夜班,铃木纱季子觉得昼夜颠倒导致的健康问题和繁重的工作量,是便利店很难招到夜班人员的关键所在,她的夜班同事曾经打趣地说过,“每一个上夜班的人都至少要得一次精神疾病。”

  

  一家位于日本乡下的罗森便利店 摄影:徐太颖

此外,便利店的顾客群体也在这些年里逐渐高龄化。根据7-Eleven便利店的统计数据,在使用7-Eleven的顾客里,40岁以上的顾客占比从1987年的20%,增加到了2015年的61%。而20岁以下的年轻人占比则从1989年的62%,下降到了2017年的20%。

在便利店打工过很长时间的辛伊,也觉得这一数据跟实际情况相符:“来我们店里的顾客里60%都是老年人,而且绝大多数都是熟客。他们几乎每天白天都来,但到了晚上就没人了。”

04////告别24小时运转

被媒体曝光后,7-Eleven总公司就不再提及松本实敏违反合同的行为和赔偿金的问题,反而表示从2019年3月起,将在全国开始缩短营业时间的试点实验。

与此同时,全家也把发放给24小时营业店铺的支援金从10万日元提高到了12万日元。

  

  7-Eleven利用面部识别技术开展无人店铺业务 图片:CFP

伴随着几家便利店总公司改革的开始,加盟店店长们也行动了起来。2019年8月,以7-Eleven为首的加盟店长们成立了便利店加盟店工会(コンビニ加盟店ユニオン),数次和总公司进行谈判协商,要求整改24小时营业模式。

2020年对于便利店加盟店的店长们来说,无疑是雪上加霜的一年。夜间停业的请求还未得到正式认可,新冠又把他们推向了经营困难的泥潭。

今年截止到5月,日本全国缩短营业时间的便利店又增加了1916家,是2019年下半年增长数量的15倍。日本公正交易委员会9月的调查显示,受经济不景气、人手不足影响,全国已有近三成的便利店加盟店要求缩短营业时间。

便利店24小时营业的传统,即将走到尽头。

  

  缩短营业时间的7-Eleven便利店 图片:CFP

谈到取消24小时营业的政策,铃木纱季子很是赞同:“像我们这种乡下的便利店,晚上根本没有客人来,就算是夜间营业也不过是增加开店成本,浪费资源罢了。在日本,不是所有的地方都需要24小时运转。”

不过,辛伊却认为,虽然她几乎不会在夜间出门买东西,还是希望繁华路段的便利店能够保持夜间营业:“如果便利店在晚上都关门,从某种意义上来说就不能算真正的便利店了。”

松本实敏店长则在期待进一步的体制改革,“便利店是这个社会的必需品,但是这种必须要牺牲一部分人才能维持运作的体制是行不通的。”

目前,松本实敏读大学的儿子已经从神奈川县回到了东大阪,在人手不足的问题彻底解决前,他都会留在父亲的便利店里帮忙。在儿子看来,父亲这些年的抗争很有意义:“只要你做的事情是正确的,那么它就能传播到全世界。”

(本文中辛伊、铃木纱季子为化名)

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