“新冠签证补偿计划”可以不要签证入境英国?这个新政的打开方式其实是这样的

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来源:英中眼

本周早些时候,英国英国内政部移民局突然颁布了一项叫做“新冠签证补偿计划”(Covid Visa Concession Scheme,简称CVCS)的新政策,一时间眼妹的朋友圈就被许多有关这条新政的信息刷屏了,大家纷纷传言,今后可以不要签证入境英国啦,看来疫情还会带来利好!

真的有那么好的事吗?眼妹当时就按捺住激动的心情,先赶去英国政府的官网仔细看了看长达十页的政策原文,原来这条新政的主要内容是那些在2020年3月17日之前离开英国,并且在之后因为疫情而无法及时在自己的签证到期前回到英国续签或转签以及转永居的人,可以申请CVCS先进入英国,再在英国境内重新续签。

如果想通过该特许政策返回英国,申请人需要在网上填写表格,内政部在收到表格并确认申请人满足申请要求后会决定申请人是否可以根据特许政策返英,并向申请人发件通知结果。拿到这封书面通知的人将不需要办理新签证,就可以直接先来英国。

到达英国后,海关工作人员会验明移民局的书面通知,然后在申请人护照上盖章,现场给予三个月的法外有效居留(Leave Outside of the Immigration Rules ,简称LOTR) ,此后申请人要利用这三个月时间在英国境内申请续签或者永居。当然,拿到法外居留不意味着之后的续签或者永居申请就能通过,这是两个不同的程序。

CVCS对申请人有三个要求:首先,申请人在2020年3月17日前离开了英国。之所以定在2020年3月17日,是因为英国政府在那一天开始发布旅游建议,呼吁民众不要进行非必须的国际旅行。2020年3月17日之后的离境申请人,只有在境外直系亲属有严重疾病或去世、本人需要接受治疗等非常特殊的原因才有可能得到受理,且必须主动提供具体情况证明给移民局。

其次,申请人的有效签证已经过期,并且由于疫情原因无法在签证到期前回到英国。注意CVCS不包括旅游签证,如果旅游签过期了还是只能重新申请。最后,在收到内政部的确认通知之后,申请人必须在预计返英日期至少21天前通知内政部具体返英的日期,除非出现了申请人因为旅行限制仍然无法返回英国,或者因为自己或家人需要隔离等特殊情况。

所以就像政策中的“Concession”表达的那样,CVCS只是为受到疫情影响的英国签证持有人(还不包括旅游签!)提供一些弥补。眼妹想象了一下,最适用于CVCS的案例可能就是某些小伙伴在寒假期间本来只想出去度个假,却发现因为新冠回不来了,眼看签证就要过期,自己所在的地方还没有英国使馆的续签服务或者使馆因为疫情直接关门。

那这个政策到底能为大家带来多少帮助呢?眼妹特别请教了中国红圈律师事务所——中伦律所的伦敦分所。中伦的刘铮铮律师认为,该政策的实际的效果还有待观察。因为首先,去年3月17日后离境的人士是无法直接使用该政策的;其次CVCS政策虽然允许因疫情滞留在外且签证过期的人士在不在境外办理签证的情况下返英,但同时也说明,即使收到内政部确认可使用该政策的通知,此书面通知也不是正式有效的签证。

这听起来有点绕,但说白了就是实际操作中,如果申请人所持有的护照本身无法免签短期进入英国,那么申请人在离开本国时一般会被本国海关要求确认持有目的国的有效签证才能出关。而由于内政部的书面通知并不是一种有效签证,出发地的海关就有可能不承认内政部的书面通知,造成申请人无法离境。比如说中国护照的持有人本身不能免签入境,只拿着英国移民局的通知(而不是有效签证),中国边检未必会放行。

其次,还是因为内政部的书面通知确认不等同于正式签证,就算收到通知,申请人在入境英国时海关还是有可能被拒绝签发法外签证,无法入境的风险仍然存在。最后,该政策虽然重申了移民法中Appendix Continuous Residence中的规定—即因疫情造成的离境时段不会造成申请人连续居住期断开,但是需要注意的是,Appendix Continuous Residence只适用于工签、首席代表、全球人才、创新者、宗教部长、T2运动员、英国祖辈签证、香港BN(O)及土耳其商业签证类型的永居申请。由于Appendix Continuous Residence并不适用于十年长居类的永居申请,且新政策也没有明确表示十年长居的永居申请中因疫情照成的离境天数可以不被计入,因此,因疫情滞留在英国境外的人士还是可能因此而无法达到十年长居永居申请的连续居住要求。

这么看来,CVCS新政并不是之前一些消息里宣传的“免签证进入英国”这种天上掉馅饼的事情,大概只对较小一部分人有帮助。特殊时期内,新政策会带来各种猜想和谣传也是很正常的,建议大家听到新消息,要第一时间看看政策原文,然后再请相关的专家解读。

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