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退欧后的高等教育:欧洲不会放弃英国

英中网专栏作家:金津 2016年12月02日 07:23 已有0条评论

英国退欧公投结果刚公布时,伦敦大学教育学院、国际高等教育专家西蒙•马金森教授在接受采访时表示,退欧将对英国高等教育产生重创,退欧对英国来说不仅意味着将损失来自欧盟的国际学生和教师,更重要的是可能会失去来自欧盟的大笔经费,英国大学需要寻找其他资金渠道,英国政府需要确保大学的研究经费,从而不削弱英国大学的竞争力。

退欧公投已经过去快三个月了,但退欧在英国高等教育界带来的恐慌和焦虑并没有消退,英国高等教育的未来也并没有变得更明朗。多家媒体报道,今年申请英国大学的欧盟学生不仅没有下降,反而提高了。但这并不意味着退欧对欧盟国际学生没有影响,反而可能是有直接影响的标志。因为欧盟学生现在还可以申请助学贷款,还享有和英国学生一样的学费,一旦英国脱欧,这些可能都会消失,于是他们要抓紧为时不多的机遇,这可能是欧盟学生不降反升的原因。欧盟学生占英国大学学生总数的5%,是份额最大的国际学生群体,每年为英国贡献约37亿英镑的收入。

很多人说欧盟学生的退出可能让中国学生受益,英国大学会更多转向亚洲学生。这样的推断是不太现实的,亚洲学生本身就已经占了很大比例,英国大学对亚洲学生的吸引力是有一定量的,再增加吸引力需要英国大学做很多工作,而且可能也很难突破这个饱和值。再者,从文化多样性的角度讲,保持学生的多样性,尤其是保持欧洲对学生多样性的贡献,对英国大学来说是非常重要的。所以退欧公投的第二天,牛津、剑桥、UCL、伦敦政治经济学院等英国顶尖大学第一时间给全体学生发送邮件,承诺公投不会对现有的学生造成任何影响。

退欧对招生的影响可能是长期的,它对英国大学研究能力上的影响却可能是非常直接的。现在英国大学里的很多重要研究项目是与欧洲的多边合作项目,或者是接受欧盟研究资助的项目,退出欧盟将直接导致这些项目的终止,也意味着大笔研究收入的流失。欧盟的研究投入占英国整个研究收入的16%,约每年七亿三千万英镑。英国新任财政部长菲利普•哈蒙德8月13日发表声明,政府将保证英国大学未来的研究收入,退出欧盟后英国大学损失的研究经费将由英国政府承担。据《泰晤士高等教育》,24个欧洲国家大学校长也发表联合声明,呼吁保持与英国大学的联系。欧洲大学协会主席罗尔夫•塔尔什表表示,“将英国从欧洲合作体中隔离出去不仅将是英国的损失,也会削弱欧洲研究的地位和影响力”。

但不管是英国政府的承诺还是欧洲的欢迎态度,似乎都没有缓解英国大学的焦虑。《卫报》9月6日的文章称,包括卡迪夫大学、埃克塞特大学在内的一些罗素集团大学校长在接受采访时表示,他们开始考虑在欧洲建立分校,从而确保研究合作和收入。对此,英国高等教育政策研究院(Higher Education Policy Institute)主席尼可•霍尔曼表示:“退欧的影响还不明朗,为了得到大量的研究资助,你需要认真投入在海外分校的建设。如果我是教育部长,我不会签字的,尤其是在已经有很多失败案例的情况下”。除了诺丁汉大学在宁波分校大获成功以外,英国大学在海外办校的经验并不顺利。UCL去年刚宣布关闭在澳大利亚阿德莱德的分校,2013年东伦敦大学关闭了在塞浦路斯的分校,这个分校仅运营了6个月就因学生数不足关闭了。

焦虑是一定的,因为没有人知道英国大学的未来在哪里,只是,就像《世界大学新闻》最新一期文章说的,经过多年的发展,英国大学和欧洲大学的发展已经连接在一起,英国的退出不仅意味着对英国的损失,也意味着对欧洲的损失,所以欧洲不会放弃与英国的合作。可能是新的合作方式,但要保持合作,必定是英国,也是欧洲,最后的选择。

标签:退欧,英国,高等教育
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