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当高等教育遇上“快餐”文化

英中网专栏作家:006先生与W 2017年03月03日 08:46 已有0条评论

若干年前,不少中南美洲和亚洲的准留学生讨论着这样一所鲜为人知的英国私立大学。这所大学之所以被讨论,是因为其号称倘若你选择来此大学念本科,则你只需要花两年的时间就可以拿到学位。当时有不少人认为,要不然这所大学制造的根本是一个骗局,要不然这所大学就是一间野鸡大学。而对于大多数赴英的留学生来说,除非你是一个天才,否则想要仅花两年的时间就取得一所正儿八经的英国大学的本科学位,那简直是天方夜谭。也正因为此,当时不少人把这样两年制的学位视作为一个笑话。

未曾预料,若干年后的今天,英国高等教育大臣乔纳森正式对外宣布,英国的公立大学将允许在未来几年内推出两年制的本科学位。暂不论其它学校作何感想,至少对于上面提及的那所英国私立大学来说,现在总算守得云开见月明,证明了其在某个程度上的独到远见。

不过,每逢我们谈起快餐文化的时候,绝大部分的人们对此基本上皆是持负面态度。最主要的原因在于这个字,因为其常常意味着,我们追求的只是加快速度,而忽略了质量。而在传统的高等教育文化中,快餐文化则更容易遭人厌恶,因为对于普世的认知,每一位学生都应该至少经历三至四年的大学熏陶、挤压与碰撞,才能拥有和掌握足够的知识、技能,以及各种社交经验。倘若政府要把原本三至四年的大学经验浓缩至两年,这不免会引起众人的担忧,比方说,学生对于在高等教育所应细嚼慢咽的知识变为了囫囵吞枣,而传统的英国公立大学也可能逐渐沦为像大专或者是一般技术学院一般,只讲究应用或是实用而已。

不过,担忧是一方面,我们还是要先回过头来了解一下为何英国会对两年制本科学位感兴趣。或许我们可以通过英国公立大学研究生课程的就读情况知晓一二。在众多的在读研究生当中,我们会发现英国本地人选择就读的比例总是偏少,无论是硕士还是博士课程,甚至是,在某个研究生课程中仅有一至两名的英国本地学生的情况也是不为罕见的。而其中的一个主要原因是,英国本地人总是希望能尽早地进入社会。只有当英国本地人认为读研究生能够更快地带给其在社会上的回报时,他/她们才会愿意去考虑报考研究生。

对于许多需要支付高昂国际学生学费的留学生来说,英国本地学生只需要缴五到六千英镑的学费即可获取一个硕士学位,为何不先读了再去考虑社会回报?但对于正准备或已经进入社会的英国人来说,他/她们考虑的是,为什么要白白放着几个月的薪水不拿,反而去花钱读个书,更何况再进修的目的不也是为了要进入社会。如此折腾,还不如继续在社会打滚,毕竟这既不放弃赚钱的机会,也不失去工作上的资源。

倘若我们把英国人对待研究生的心态挪至本科学位上,我们就可以发现为何众多英国会对两年制的大学学位感兴趣。假如读书后的出路都只是进入社会而已,那么为什么我们不能更快地结束读书的过程,尽早地进入社会?话虽如此,但英国高等教育的快餐文化却在某种程度上反映出这样几个值得我们反思的问题:第一,我们在大学学到的知识是否能与社会工作接轨,若答案是肯定,那么传统大学是否应像技术院校一样更加注重学生的就业的应用技能,而不是培养拥有批判思维的新世纪人才;反之,若答案是否定的,我们又如何说服学生,三至四年的大学挤压能让其在社会上成功立足?第二,当我们真的推出两年制本科学位时,那么对于每一个学期又将如何重新规划,而那些从事高等教育的教职员工届时是否又会愿意接受将有可能缩水的假期?第三,当读书时间浓缩为两年时,这是否意味着学生将有可能失去那些本应安排在假期中的实习机会?第四,倘若我们接受了两年制的本科学位,那么对于未来的高等教育来说,是否预示着其将一味地浓缩化,一味地网络化,而学生是否也将面临失去原本应在校园所感受的互动氛围?

全球化的极速飞转或许让不少人开始对高等教育产生了怀疑。只是,到底高等教育应该被列为一个消费品,还是一个必需品;而最终其成品究竟应该是一道追逐速度而制作出的快餐,还是需要耗时许久却精心烹饪的佳肴?这的确需要我们的多思而后行。

标签:高等教育,快餐文化
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专栏介绍
经受中英文化洗礼与冲击,喜爱用独到的眼光审视当下社会发生的种种趣事。曾任《周末画报》特约撰稿人。
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