我想将华人心声直接传达给政府——专访英华计划副主席叶稳坚

英中网专栏作家:英国华人参政计划 2017年03月24日 09:05 已有0条评论


记得第一次见到AlexYip叶稳坚时,他一进门就咧嘴大笑,举起手中的袋子,用略带伯明翰口音的英语招呼大家:“人这么齐啊?刚好,我给大家带了蛋挞,刚出炉的,还热着呢!”加入英国华人参政计划(英华计划)不久的我顿时被叶稳坚的热情所感染,心里的紧张也消失了。

在共事一段时间之后,我意识到这便是叶稳坚的工作方式:凡事以人为本,在充分认识彼此之后再展开严肃的话题。不论是在英华计划还是伯明翰市政府,他从来不以副主席、地方法官、议员自居,而是以他标志性的笑脸迎接工作人员及服务对象,尽可能地为他人解决困难。

谈到他当地方议员的工作心得时,叶稳坚满是自豪对我说:“让我记忆犹新的是一位老太太,辗转数日后我终于帮她成功办理了消费退税,她满脸褶子的笑容给我带来了前所未有的满足感。虽然只退回了几百英镑,但这并不是多少钱的问题。对这位老太太来说,那是她首次受到政府官员的关心;于我而言,我从政的初衷就是为了回馈社区、帮助有需要的人,和老太太的互动使我的信念更加坚定。”

一个普通的BBC

像许多土生土长的BBC(British born Chinese)一样,叶稳坚的父母以经营中餐外卖为生:“父母一家是60年代来到英国的,一开始我父亲在中餐馆和外卖店打工,送餐、点菜、帮厨他全都做过,母亲则留在家里帮忙打理我爷爷奶奶的中餐外卖。他们通常凌晨一点左右收工,大清早爬起来送我和姐姐到15英里之外的学校上学,回家后也没时间休息,必须在接我们放学之前完成餐馆的准备工作。”

“放学时,我和姐姐会在一旁看着同学们和他们的家长离开,直到大家全走光了我们的父母才会出现。因此我很难过,认为父母不够疼爱自己,但是现在回想起来,我才意识到当时的感受是多么幼稚……父母正是为了让我们得到最好的教育才选择了一个离家那么远的学校,为了让我们享受童年时光才承担了餐馆的所有繁琐工作。”

当然,童年的回忆并不都是美好的,叶稳坚也经历过不少BBC必经成长过程——校园欺凌:“不管是在哪个年龄段,我和姐姐都受到了不同程度的欺负,因为我们姓叶,很多白人同学觉得可笑,给我们起了很多不堪入耳的外号……有一次情况太严重了,我们不得不央求父母帮我们转学,他们听了之后感到意外,因为那是我们第一次告诉他们我们在学校遭人欺凌……”

高中毕业后,叶稳坚决定出去闯一闯,于是选择去莱斯特大学学习政治、历史及国际关系。2005年硕士毕业后他先后去了赞比亚、加纳和中国做志愿者,离开中餐外卖这个圈子,他感受到了世界之大:“在非洲遇见了很多善良可爱的人,他们与我的不同之处或许仅仅在于出生的国度和家庭背景。在中国我认识了很多天真无暇的学生,他们的父母和我父母一样爱护他们,竭尽所能地让他们接受最好的教育,尽管那意味着50个孩子一个班级的学习环境。”

从经营中餐外卖到服务社区

“回到英国之后,为了让日渐年迈的父母安心,我答应他们继承家里的中餐外卖,五年之内绝不转手。同时我也下定决心不能让自己和父母一样一心只用在生意上,忘记自己作为社区成员的义务,”叶稳坚鬼马地笑了笑,继续说道:“或许,我只是不甘于来回于餐馆、家里这样的两点一线式生活吧!”

接下来几年中,叶稳坚将自己的业余时间都投入在社区活动上:2007年,他开始为附近一所中学做义务顾问,不久之后便成为该中学的顾问团副主席,负责协助管理学校的开支和募捐;2008年,他成为保守党的一员,参与选举宣传工作;2009年,他成功考取地方法官的资格,成为伯明翰首位华人法官;2010年,他加入英华计划,协助主席李贞驹律师到英国各地华人社区去宣传投票的重要性。

回想第一次见到李贞驹的场景,叶稳坚不禁宛然,“在一个聚会上,包括李律师在内的一众工作人员扛着摄影机突然朝我走过来,没有预警就开始采访我:‘你觉得华人在英国的社会地位如何?他们的声音被政府听到了吗?你为我们华人社区做过什么?’在那之前,我从没有遇见过一个像李律师那么执着的人,当时她的一番质问让我反思良久,让我意识到了华人在英国政治毫无发影响力这个事实。”

自从加入英华计划之后,叶稳坚便开始频繁奔波于伦敦、伯明翰两地,协助起草《英国华人与社区安全》国会报告书,并参与组织龙舟节、伦敦奥运华语志愿者中心、唐人街中秋庆典等活动。2012年,叶稳坚作为新生代英国华人代表团的一员访华,到珠三角了解当代中国的城市规划和社会民生,让他看到了中国与英国迥异的发展模式。

“比经营餐馆,英华计划给我带来了更多快乐和成就感,同时也让我不禁自问:我是谁?我的存在价值是什么?除了做生意、投资、赚钱之外我还能做什么?于是,在接手家族事业的第八年,我决定转让餐馆,投身于政界,以最直接的方式回馈生我育我的伯明翰社区。”

一步一个脚印

转行往往会影响一个人的人生,需要足够的耐心和摸索,尤其是对像叶稳坚这样从餐饮业跨越到充满不安因素的政界的人来说。但他却格外的幸运,不仅很快地成功转让了餐馆,还碰上一次数载难逢的递补选举,选区又恰巧位于伯明翰一个保守党支持者居多的地区。于是他当机立断,与保守党地方办公室联系表示有意参选地方议员,也很幸运地当选为伯明翰首位华人地方议员。

也许是因为他当选的过程过于顺利,在市政府等待着叶稳坚的是一个又一个难题。“伯明翰市政府有120名议员,其中80名是工党成员,保守党和自民党基本上没有任何话语权,做任何提议都需要厚着脸皮发声、再发声,”到此他轻微摇头,叹息道:“伯明翰政府去年超支五千万英镑,如果按照工党一直以来的政策的话,今年也会大幅超支……所以,我们这些反对党议员的抗议是必不可缺的。”

比起怨天尤人,叶稳坚的成长经历告诉他做有生产型的工作更有意义。市政府的经费支配属于市长和市级公务员的管理范畴,而地方议员的职责其实并没有头衔那么光鲜,主要负责治理垃圾、交通安全、公园卫生、廉租公房与联络社区组织等。叶稳坚明白他刚刚起步,需要更多实绩来证明自己,扎扎实实地完成地方议员的本分工作才是最好的捷径。他坚信努力的人一定会得到回报,就如他那靠中餐外卖在英国落叶生根的父母一般。

对于他的将来,叶稳坚表示乐观:“我打算向保守党总部申请参与2020年大选,希望内部人士能看到我这几年在伯明翰市政府的成绩,推荐我成为伯明翰地区的候选人。若我有幸当选国会议员,我一定会更紧密地和包括华人在内各个少数族裔群体合作,成为一个可以为他们发声的政客,因为他们也是英国社会重要的一员。

作者:梁锶淼 ,英国华人参政计划调研统筹

关于英国华人参政计划:

英国华人参政计划是一个非营利组织,立志于提升华人华裔在英国社会的参与度以及加强华人群体和英国主流社会之间的相互理解与合作。本机构的主要事业分为三块:研究英国华人群体所关心的重要问题,打造属于英国华人的新媒体发布平台,以及为有需要的华人群体提供社区服务。我们与华人社区组织、个人与志愿者紧密合作,通过一系列业务活动加强华人在英国社会、媒体、与政界等公众领域的存在感。

网址:bcproject.org

 

标签:华人,心声
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英国华人参政计划是一个非营利组织,立志于提升华人华裔在英国社会的参与度以及加强华人群体和英国主流社会之间的相互理解与合作。本机构的主要事业分为三块:研究英国华人群体所关心的重要问题,打造属于英国华人的新媒体发布平台,以及为有需要的华人群体提供社区服务。我们与华人社区组织、个人与志愿者紧密合作,通过一系列业务活动加强华人在英国社会、媒体、与政界等公众领域的存在感。 网址:bcproject.org
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