传承与展望:英国三大党华人元老讲述从政经历,寄望年轻一代

英中网专栏作家:英国华人参政计划 2017年05月27日 08:56 已有0条评论

2015年是英国华人的政治地位突飞猛进的一年,我们不仅目睹了11名来自四大党派的华裔党员参选国会议员——这盛况史无前例,我们同时还见证了首位华裔国会议员的诞生。2017年大选虽然来得突然,但保守党、工党及自民党已最终确定七名华人华裔参选人将于6月8日竞逐国会议员。

确定参选的华裔党员背景各异,既有中英混血儿和土生土长的BBC,也有在英国落地生根的留学生;他们当中不乏社会各界的精英,在参政前曾是顶尖律师、医生或会计师。尽管如此,这七名华裔参选人有着一个共同之处,这便是他们都非常年轻,是三大党派华人支部的新血脉。

其实,在2017年大选华裔参选人踊跃参政之前,英国各大政党早已目睹了数代华人党员的积极贡献,而他们的付出不仅为如今的华人候选人奠定了道路,同时还为年轻一代提供了榜样,坚定了他们对参政的信念。英国华人参政计划有幸采访到保守党、工党及自民党华人支部的元老级人物,了解了他们的故事和对新生代华人政治家的想法。

保守党元老杨庆权:“政治决定日常,所以必须参与”

杨庆权(左)

杨庆权1981年前来英国留学。在马来西亚长大的他对70年代的经济及种族关系动荡印象深刻,自幼便意识到政治参与的重要性。即使是在理应为异乡的英国,杨庆权也主动参与小区政治活动,在保守党Ealing区分部担任志愿者。

加入保守党分部不久,杨庆权决定长期做北Ealing选区国会议员Harry Greenway的助手,协助他处理日常事务,一投入便是四年。“我很喜欢政党的田野工作,”杨庆权自豪地说,“派传单、打电话、街头宣传、造访支持者家里、给选民回信……这些与英国大众接触的活动,我每分每秒都非常享受。我知道我的努力有可能间接影响保守党的成绩和将来的政策,所以我从不认为自己微不足道。”

杨庆权于1988年离开了英国,加入了香港的一家贸易公司,直至2002年才决定重返英国。回到伦敦后杨庆权决定加倍投入小区公益,不仅重新加入保守党,同时加入多家非盈利组织,涉及领域包括学校管理、消防服务、无家可归者居所问题、华人法律咨询及监狱囚犯福祉。

对于2000年初期的华人社会存在感,杨庆权叹道:“在很长一段时间里,不论地方法院、政党总部还是小区组织,我总是唯一一个中国人。我明白很多老一代华人移民因为语言、工作的缘故,不愿意参与英国公众生活,或者他们根本不知道如何参与进来。但如果连公众领域都没有任何华人面孔出现,做决策的人自然不会在重要时刻想起英国华人。”

2006年杨庆权当选伦敦Ealing区的地方议员;在他的长期鼓励下,另一位保守党华人元老陈德梁也下定决心重返政坛,于2009年成功当选南英格兰Redbridge市市长,成为首位英国华人市长。看到这两位华人勇闯英国政坛,许多年轻华人逐渐意识到政治并非一条死路,于是便有了保守党华人之友的壮大。

“看着越来越多的年轻华人加入保守党和首位华人国会议员诞生,我感到所谓玻璃屋顶在逐渐的消失,我们有了更多的机会实现自己的梦想,”杨庆权感叹道,“我不清楚2017年会否出现第二名华人议员,但我十分确定华人在政界的存在感正在快速上升。毕竟日常起居、衣食住行无一不深刻地被政治所影响,所以我们必须关心、参与进来。”

华人工党主席梁辛尼:“我想让华人突破那道无形的障碍”

梁辛尼(右)

现任华人工党主席梁辛尼并不认为玻璃屋顶有消失的迹象,绝大多数英国人仍旧面对着各种工作及生活上的不公,华人当然也包括在其中:“于我而言最重要的是社会公正与公平,我们每一个人生而平等,没有谁应该因族裔、性别、宗教、长相而受到歧视。”

梁辛尼70年代末他来到英国上中学,毕业后便留在英国继续深造。还在大学上本科时,梁辛尼找到了人生第一份工作,利用课余时间在办公书里整理数据,工资虽然不高,他却受益良多,因为那是他第一次感受到阶级的障碍:“那份工作很枯燥,工资也少得可怜,但也许一些人一生就只能做这个……”

本科毕业后,梁辛尼决心进修法学硕士。毕业后他运用自己的人脉开创了他的第一家公司,一所法律专业书籍出版社,在往后二十余年中将其不断发展,成为业内最知名企业之一,并于2014年获得了大英帝国勋章。对于自己的成绩,梁辛尼在感到自豪的同时透露了一丝不甘:“不论我们多努力,法律出版业界始终由牛津剑桥毕业的传统白人精英控制着……”

1996年华人工党成立后,梁辛尼通过伦敦依斯灵顿华人协会创始人之一的谢锦霞加入到规模不大的华人工党中,看着它从100多人的非正式团体一步步成长到工党起草国家政策时必须求教的政党官方组织之一。

“能成为华人工党的主席是我的荣幸,”梁辛尼总结道,“这十多年来华人工党并非一帆风顺,2006年亲工党的曾秋坤男爵逝世,这对英国华人来说是极大的损失,让我们国会失去了唯一的代言人。可是,让我欣慰的是数年后越来越多的华人华裔年轻人加入工党,并代表工党出选地方、国会议员,比如今年参选国会议员的中英混血儿Rebecca Blake及华人工党副主席林慧晶医生。”

比起登上政治的舞台,梁辛尼更喜欢在幕后谋划助威,对于2017年大选,他认为参选的华裔党员均有希望:“等待他们的会是一场艰难的战役,但他们具有其他党候选人没有的当地执政经验。工党将会以国民为本,重建一个开放、友好、包容的英国,一个没有玻璃屋顶的英国。”

自民党领袖杜淑真:“再艰难也不能轻言放弃”

杜淑真

杜淑真是受访政党元老中唯一一位女性,但她对华人参政的热诚丝毫不亚于他党的核心人物。她的参政历史可以追溯到来英国的第一年:“我18岁从新加坡一个人来到伦敦读书,当初虽然也曾感到孤独,后来慢慢地在留学生群体找到了归属感。当我得知英国本地学生学费比留学生低数倍时,我感到深切的不公,于是组织了小规模的抗议。其实,政治关系着我们日常生活,不论我们想不想,我们都时刻被其影响着。”

本科毕业后,杜淑真进修法学硕士,顺利进入英国本地律师行从事金融法相关工作,作为一个业内罕有的东方女性,她取得了不错的成绩。受到华人父母严苛的教育,杜淑真凡事以工作为重,乃至结婚生子之后依旧义无反顾地希望将“女强人”进行到底。1996年,在第三个孩子出世之际,她终于决定辞去律师的工作,重新审视人生。

在家庭安顿下来之后,杜淑真开始投身于公益事业,协助管理多家小区住房协会,并联合其他华社领袖创立了华福信托基金,专注服务需要住房说明的华人老年人。“就是这些公益活动给了我启发,让我看到了现政策的不足之处,”杜淑真梳理了她近年的事业,认真地说道:“为了更好地帮助弱势群体,我决心采用最直接有效的方式——投身政治,亲手改变政策。”

于是,来到英国的第25年,杜淑真终于加入英国国籍。同时她成为了自民党的一员,在2008年及2016年参选大伦敦政府议员、2010年参选国会议员,尽管她并没有成功当选,但杜淑真从未轻言放弃,而是加倍积极地与包括华人、波兰人和库尔德人在内的多个少数族裔群体选民接触,丝毫未将身为华人和女性的双重弱势当做累赘。同时,她也更注重培养下一代华人政治家,时刻不忘鼓励后辈加入自民党。

2015年大选让自民党元气大伤,在下议院失去了不少席位,但这并没让杜淑真对本次大选失去信心:“自民党有着独特的优势,因为三大政党中只有我们有意推倒脱欧前提,重新进行全民投票;只有自民党可以阻止英国脱欧,防止它变成一个自闭腐朽的国家。”

和保守党的杨庆权、工党的梁辛尼一样,对年轻华人党员的增加杜淑真感到十分欣慰。同时,三位华人政党元老都表示,成为地方、国会议员并非唯一的参政方式。洽洽相反的,关心英国政治情势是参政,在社交媒体上发表意见也是参政;参与政党宣传活动是参政,成为地方法官、学校委员更是参政;将自己的政治诉求告诉代表议员是参政,呼吁亲朋好友、街坊邻居准时投票也是参政,这也是最直接有效的参政方式。

提升英国华人的社会地位离不开华人选民到投票站实际投票发声,让我们和这些在政治第一线的华人党员们共同努力,在6月8日为华人及英国社会投上宝贵的一票。

杜淑真、杨庆权、李贞驹、梁桑尼参加英国华人参政计划活动

作者:梁锶淼

英国华人参政计划调研统筹

标签:英国,华人,从政,经历
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专栏介绍
英国华人参政计划是一个非营利组织,立志于提升华人华裔在英国社会的参与度以及加强华人群体和英国主流社会之间的相互理解与合作。本机构的主要事业分为三块:研究英国华人群体所关心的重要问题,打造属于英国华人的新媒体发布平台,以及为有需要的华人群体提供社区服务。我们与华人社区组织、个人与志愿者紧密合作,通过一系列业务活动加强华人在英国社会、媒体、与政界等公众领域的存在感。 网址:bcproject.org
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