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在英留学生遇精神困境,如何求助?

2016年11月24日 07:28我有话说(0人参与) 来源:英中时报

随着开学季的到来,英国各大校园又迎来了一批来自中国的留学新生。留学英国不仅意味着一种新鲜的生活体验,也意味着来自全方位的挑战。从衣食住行的日常安排、语言交流、文化差异到密集的功课,留学生不仅要在短时间内适应这一切,还需要在期限内完成学业。在巨大压力下,不少人会产生各种精神状况。

今年8月16日,谢菲尔德大学的一名中国留学生,因为出现幻觉,认为有人在追赶自己,而试图持刀闯入白金汉宫,结果被拘捕。而在过去短短不到一年的时间里,英国华人社区也发生两起因精神疾病酿出的家庭惨案。精神疾病在华人社会一直受到有意无意地忽略,留学生作为常人眼中的天之骄子,如果遇到精神问题,往往更加不敢暴露,而倾向于自己挣扎。本期专题特别采访了英国高校及精神科专家,解读留学英国的精神困境及应对办法。

亚洲学生更敏感

记者在爱丁堡大学国际办公室见到了国际学生咨询服务部 (International Student Advisory Service) 的负责人Euan Fergusson。Euan所在的部门专门为国际学生服务,职责包括为留学生提供签证咨询、入学安排介绍、接机服务和文化与社会活动等,帮助他们了解当地文化,融入社会与社区,更好地适应留学生活。

有15年专业经历的Euan接触过不少中国学生,他告诉记者,遇到问题的中国学生有以下的原因:第一,来到异国他乡,面对陌生的环境,会有语言与文化的隔阂;第二,由于语言跟不上,导致学习遇到困难;第三,来自自身、父母和家庭的过高期望,害怕失败和挫折,对自己要求过高。他说,这种情况其他国家学生也有,但在中国学生身上表现较为明显;

Euan列举的第四个原因是自身性格上的因素,如孤僻、不合群、不善于或羞于表达自己内心的需求,不太懂得释放自己的压力。而第五则是因为远离父母,对自己缺乏约束,缺乏独立生活的能力,或是因为想家及亲人而情绪低落等等。

Euan 谈到这个问题时颇有感触。他说自己曾在丹麦学习过四年,之前就有不错的丹麦语基础,但是到了那里才发现与人交谈时仍然有很多听不懂,因此他对于中国留学生因为语言文化的障碍而引起的不适应和压力完全可以理解。

在谈及8月份中国留学生因精神问题闯入白金汉宫的事件时,来自皇家爱丁堡医院的精神病学专家、爱丁堡大学教授罗瑞(Stephen Lawrie)直言,对于中国留学生出现精神问题的情况,他并不觉得惊讶。

他说,“精神问题容易出现在18岁到20岁出头的年轻人中,而且,诸如搬家,移民到新的国家与环境,中国留学生面对语言文化上的隔阂,学习跟不上,生活不适应,人际交往有困难,由此产生的压力,增加了抑郁、焦虑等精神问题的风险。这方面,中国和亚洲留学生,相比欧洲学生而言,反应更加敏感一些。”

而在华人文化里,不少人羞于表达自己的困境,也有人觉得遇到问题应该自己解决,不好意思求助他人。罗瑞教授认为,文化因素和社会风俗习惯会加大患者求助的难度。但他表示,精神疾病并非不可以治疗的。

他告诉记者,曾经治疗过一些亚洲学生,其中抑郁症比较普遍,有些则是自闭症。而之前提到的谢菲尔德大学学生,认为有人在追赶他,看症状似乎是被害妄想症。他说,“这种病,还有幻听、幻觉,对重镇定剂的反应是很灵敏的,只要他及时就医的话,他的病情过几天就会得到改善。”

然而,要获得有效治疗,首先要意识到自己的问题,并去寻求帮助。以被害妄想症患者来说,他们会觉得有人在追杀他,或是身边围绕种种阴谋,由于对自己的想法确信无疑,他们几乎不可能主动去医院就诊。

获得帮助

罗瑞教授告诉记者,如果出现精神问题,第一步应该去GP那里。对于学生来说,也可以先去学校的学生辅导部门(以爱丁堡大学为例,就是Student Councelling Service),留学生可以去学习的国际办公室询问。

他说,英国的精神疾病治疗是以社区为导向或基础的,要先去见GP,有时候GP那里有治疗师,没有的话,他会引荐你到驻扎在医疗中心(health centre)或医院的治疗师。真正最后一直在医院就诊的是情况比较严重的,甚至有自杀倾向,当然这是少数极端情况,大多数病人不会到这种程度。

像罗瑞教授所说的学生辅导部门,几乎在英国每一所大学里都有,这个部门为遇到困境并引发压力、焦虑、抑郁的学生,及不能适应新环境的国际学生提供服务。记者在爱丁堡大学学生辅导部门的会客室见到了该部门副主任里德博士(Dr. Jennifer Leeder)。

坐在会客室里,窗外绿树成荫,风景怡人,不知不觉就有了好心情。里德告诉记者,这样的设计就是为了让前来咨询的学生感到放松。不光如此,他们考虑到学生的不同性格和喜好,改进了服务的方法。传统的咨询是一对一的,而有不少学生倾向于小组讨论,觉得和其他学生在一起交流才更轻松,因此现在他们提供的有一对一的短期咨询,也有系列讲座和课程,既可以直接到点参加,也可预约,并进行理疗(therapy)。在该部门今年秋季开设的系列讲座中,还特别针对拖延症患者和完美主义者开具了讲座。

里德告诉记者,普利茅斯大学今年7月进行了一项调查,研究该校使用学生辅导服务的国际学生越来越少的状况。这项研究发现,最普遍的原因之一是,留学生认为“我应该靠自己解决问题”,或者宁可和家人朋友同学交流,也不去向专业人士求助;

其他原因还包括:语言上的隔阂,不够自信,认为辅导员无法理解他们的境况;文化上的原因,认为辅导员缺乏了解他们文化及风俗的知识;自己国家文化传统上的原因,误以为与该部门联系会被认为是“心理有问题的人”,“不正常”,“精神有问题”。

因此,该研究建议大学的学生辅导要加大宣传,印制一些含有外国语言的宣传材料,采用灵活多样的方式,组织一些社会活动,鼓励国际学生积极参与。

里德也推荐了许多英国学生使用的、24小时全天候的网上论坛Big White Wall,在这个论坛可以和遇到类似问题的其他学生交流分享经验,还有专业的在线咨询员,讨论的主题涵盖抑郁、焦虑、减肥、想家等。

根据里德的介绍,学生辅导服务的一般流程是,在预约咨询之后,会填写一份NHS提供的问卷,以便了解你目前的状况,然后进行短期咨询,或是推荐讲座、课程和小组讨论,并针对轻度到重度的易怒、焦虑、压力紧迫和抑郁症,推荐一些治疗,比如阅读疗法(Bibliotherapy),以及认知行为疗法CBT (Cognitive Behaviour Therapy), 后者为一种谈话疗法,通过改变你的思考和行为方式来改善你的情况,适用于焦虑和抑郁症。

根据该部门的年度报告(Annual Report 2014 – 2015),前来咨询的国际学生对他们服务的满意度分别为2012年的86%,2013年的87.6%,和2014年的91.4%。 使用服务的学生改善或治愈率在2014 – 2015年为68%。

再以约克大学为例,该校也为学生提供多种精神健康支持服务。该校的开门团队(Open Door Team) 为学生提供心理上、情感上的支持,此外还有学生领头的支持团队夜间热线、夜间安全项目等。该校的校园医疗中心提供stay and wait 服务,可以网上咨询或周末预约。约克大学称,这个开门团队对所有注册学生开放,平等对待每一位学生。而对于中国学生,校园医疗机构里还有一位医生可以讲中文,并能就文化及心理上的问题对学校老师及员工提出建议。

里德说,最重要的是学生能知道了解他们部门,在遇到困境时勇于向他们求助。

不要害怕用药

关于精神疾病,民众误解很多,尤其很多人对用药持抵触心态。有些病人害怕药物的副作用或者上瘾,往往在用药几周或几个月后就自行停用了。

罗瑞教授告诉记者,药物通常不会使病人上瘾。如果药物(比如重镇定剂等)起了作用,但是在一年之内停止用药,那会有比较高的概率复发。如果用药要超过一年的话,医生会慢慢减少剂量来看患者的反应,大多数患者在一年到了之后都可以慢慢减少剂量,某些症状严重的需要更长时间,很少有患者要持续用药超过几年的。他还表示,现在的药物副作用比以前小很多,有经验的医生在开药时也会注意到这一点。

他特别指出,精神疾病即使是家族遗传、基因导致的,也是可以用药物治疗的。

每一个人都有状态不好或遇到突发事件的时候,通常一般情况下这些状态维持几天就慢慢好起来了。这些还无法构成焦虑症或抑郁症。要判断是否为焦虑或抑郁症,这些状况要持续两个星期以上。持续时间越长,所需要治疗的时间越长。

罗瑞教授最后说:“精神疾病在年轻人当中是比较多的,而且基本上都是可治疗的,所有没什么好担心或害怕,最重要的事情就是要去治疗。”

除了大学生之外,近年来,到英国读中学的小留学生人数也呈上涨趋势,那么当他们遇到学业上、生活上的困难,当他们发现自己难以融入新环境中,因为语言、文化、饮食不习惯、想家等而情绪低落有压力,他们该如何求助呢?

英国中学有公立和私立之分,也有住宿制和走读制。无论哪一种类的学校,都对学生的心理健康十分重视,所建立的对青少年保护的政策和战略都是学校规章制度中的重要组成部分,并且有与之相应的具体措施和制度。

据一位在私立学校任职的不愿透露姓名的华人老师介绍,在某些住宿制私立学校,每一个宿舍楼都会配有一位舍监 (House Master or House Mistress),这些舍监从某种意义上对于远离家庭的小留学生来讲,就是起到亲人的作用,无论学习还是生活上有什么想法和困难,都可以和他们聊。同时,每一位学生都有一位导师(tutor),每一周他们都会就学习和生活上的事情交流聊天,导师们会问他们学习如何,为什么不开心,为什么和同学争吵等等。学生们都可以和导师、舍监反映想法,而且都会有反馈意见。假如有学生反映这门学科跟不上,舍监或导师就会和该门学科的老师联系,看看能有什么方法帮助他,并观察后续。

而在一些公立中学,学校对学生建有个人档案,老师对于学生的家庭情况和背景也会有一些了解,如果遇到些特殊情况,如家里有人生病、酗酒,或是父母离婚等,老师也会留意学生的情绪和状态。平时的学习中,老师也会鼓励学生多沟通谈心。

总的来说,每一所学校都会有组织或鼓励学生参加社会活动和考察,有各种社团鼓励学生学习或发挥兴趣爱好或特长,有些活动还与中国小留学生有关,比如每年的全英学生普通话朗诵比赛等。

不过,即使患上精神疾病,也不必感到自卑或者自责。根据世界卫生组织的资料,大多数成年人中,在他们一生中最年富力强的年华里,备受困扰、掠夺他们创造力和生产力的疾病,不是心脏病、癌症等,而是精神上的疾病。 此类疾病的风险正在世界各地上升,其中最常见的抑郁、焦虑正困扰着全球约1.2亿人。因此,从某种程度上说,精神疾病也是一种常见病。与高发病率形成鲜明对比的是,公众对于这类疾病都缺乏足够的认知,很多患者都没有意识到自己可能患有此类疾病,而积极寻求帮助,及时就医,正是缓解乃至治愈精神问题的关键。

本报记者总结了以下小贴士,希望对面临英国留学新生活的同学有所帮助。

1. 每一位留学生都要注册GP (General Practitioner),也要知道校区内的医疗中心或药店。

2. 如果遇到压力大,心情低落,失眠,打不起精神,不想和人打交道,不想出门,对任何事情都没有兴趣的时候,不要恐慌或疑神疑鬼,也不要过于轻信网上种类繁多的心理测试,因为每一个人都有状态差的时候,也许过一两个星期就会改善,但是如果这些状况持续时间长的话,那么需要引起警觉。

3. 要明白遇到心理问题是很正常的现象,要摆正认识,不要觉得这是丢脸或见不得人的事情,要勇于表达自己的困境,需求和感受。

4. 遇到困难,大学生和研究生可以联系学校的国际办公室(International Office)或者国际学生支持部门 (International Students Support) ,以及学生辅导服务 (Student Counselling Service),或者Student Disability Service寻求建议和支持。善用学校的内部网寻找信息,比如在University A – Z中,找I、S、C打头的部门。同时也可以去GP那里就诊。

5. 如果学习或语言跟不上,可以和老师沟通,看看他们有什么建议,同时可以联系学校有关部门。

6. 小留学生遇到困难,可以向老师、导师或辅导员,舍监寻求帮助和指导,如果有父母或亲人陪伴的话,可以多和他们沟通。







 

(作者:特约记者 刘冶)
标签:英国,留学生

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