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英国城市为何交中国“土豪”来改造?

2016年12月05日 04:58我有话说(0人参与) 来源:英中时报

图片来源:网络

深度解读脱欧后英中第一大单:10亿镑谢菲尔德城市改造计划

导语:

今年7月,英国谢菲尔德市议会宣布与中国四川国栋建设签署一笔价值10亿英镑、为期60年的投资合同,这也是在伦敦以外的英国城市所吸纳的最大一笔中国投资。在英国脱欧所带来的不确定环境下,这笔投资可谓意义重大,吸引了中英各大媒体的关注,其中也不乏质疑。

在中国还在奋力推进城市化、现代化的今天,一个英国城市,何以需要中国资本来帮助改造?他们不担心失掉自己的城市特色吗?英中时报记者对谢菲尔德市议会进行了独家专访,详细了解这笔“大单”的来龙去脉,也回应了坊间对这个项目的一些担忧。

“钢铁之城”求华丽变身

在电话采访中,谢菲尔德市议会副议长布拉莫尔(Leigh Bramall)告诉记者,首期2.2亿镑资金将在未来两到三年内用于四到五个项目,集中在谢菲市中心的建设。他还解释道,10亿英镑的数字是一个大概的估计范围,之后会根据项目和数量来确定,并没有具体的限制。

布拉莫尔透露,此次合作协议的建设核心是谢菲的市中心,现阶段有数个项目在协商中,但还没有最终确定。他说:“我们有计划建五星级酒店,因为现在谢菲没有这样高规格的酒店,存在一个空缺的市场。开发规划中还包括商务办公区、新住宅区、休闲区、零售业,这是一个很完整的商业开发模型。”

谈到成功签下这份协议,布拉莫尔显得十分欣喜,因为“这恰好提供了谢菲城市转型所需的资源”。回顾谢菲的城市历史,她曾是英国著名的“钢铁之城”,以重工制造业为主,比较传统老旧。

布拉莫尔还分析道,按照英国地理划分,英格兰地区内有9大区域。虽然谢菲的城市规模可以比拟区域首府,但由于她正好处于Yorkshire and Humber 和 East Midland两个区域的边界,因而错失了区域中心的地位。于是,相比那些地理面积不及谢菲的区域中心城市,在过去100年中谢菲没有得到其应有的开发。

但是如今的谢菲已经华丽转身,褪去了重工业的金属味,法律、建筑、会计、生物科技等各种先进行业方兴未艾。“所以我们现在很需要建设酒店、住宅和办公区,以此迎合城市的转型发展。我们很高兴找到中国的投资伙伴来帮助谢菲市议会具体落实这些新的设想。” 布拉莫尔说道,“这份合作协议可以让谢菲更上一层楼。”

此处的“一层楼”不仅仅是指谢菲城市的进化,更能造福当地的“所有居民”。布拉莫尔表示该合作协议至少能带来数百个工作岗位,从而缓解贫富差距。“和英国西部的大部分城市一样,谢菲也面临着较大的贫富差距。因此我们希望在发展城市的同时不是让富人更富,而是能为贫困人群带来更多好工作来增加收入,让所有居民走向更好的生活。”

与成都的双重缘分

显然,这份协议中最引人瞩目的关键词不仅是“10亿英镑”和“60年”这两个数字,更有作为合作伙伴的“中国”。

“近年来,谢菲在英国内外缔结了不少的姐妹城市。但是由于中央政府削减了地方财政拨款,我们无法维持那么多的合作关系;此外我们也意识到与一些姐妹城市的关系虽然友好但并没有深入的合作联系。所以我们想在全球范围内寻觅真正有潜力的合作伙伴。”布拉莫尔向记者说起了这段缘分的由来。

作为谢菲在中国的姐妹城市,四川成都这些年的发展吸引了谢菲市议会的注意。实地考察过程中,成都人民的友好也给布拉莫尔一行留下了深刻印象。考虑到中国蓬勃的经济体量和前景,布拉莫尔相信谢菲与成都的合作颇具潜力,值得更进一步。

“当时我们见了好几家中国企业,四川国栋集团的总部设在成都,这有利于我们在政府层面的合作。而且巧的是,国栋集团董事长的女儿在谢菲学习,因此他对这座城市有所了解,对合作也很有兴趣。”

就这样,合作城市和企业一锤定音。但之后的谈判阶段并不轻松,合作双方互访多次,花了将近一年的时间商定协议的具体内容,终于在今年6月顺利签约。

说到这里,布拉莫尔长长舒了一口气,因为“谈判中细节很多,很辛苦”。在哪块地上建什么项目、多大规模、投资额度、收益估算等这些信息都需要由谢菲方面整合好提供给国栋集团,由他们决定是否投资该项目。但中英两国的会计体系很不一样,所以在讨论中很容易出现误解,需要花时间克服这个困难。

“在谈判中可谓事无巨细。比如谁来决定项目投资与否、谢菲市议会在其中扮演什么角色、合同是以英中哪国的法律起草等等。这个过程中,互相信任十分重要。” 布拉莫尔感叹道。

根据双方的协商,两国合作模式基本成型。由布拉莫尔作为主席管理董事会,谢菲市议会和四川国栋集团都参与其中,一起商议并确定投资项目。谢菲方面有权淘汰某些项目,但无法命令国栋集团做他们不愿意的投资。布拉莫尔自信地表示:“我相信在99%的情况下双方会达成共识。”

而在分工方面,国栋集团以出资为主,具体建设由英国的建筑公司完成。在一些项目中,国栋集团也可以亲自参与建设,但需要雇佣英国人,这也与布拉莫尔所说的刺激劳动力市场、增加就业岗位相呼应。

谢菲居民:“听上去不错”

谢菲市议会议长多尔(Julie Dore)评价与中方的这份协议是“一次真正的合作关系”,显然政府层面乐见其成,那么谢菲居民是怎么看的呢?

记者惊讶地发现,绝大部分的当地居民对此次合作表示欢迎,其中不乏在谢菲居住了数十年的中年族群。Jean告诉记者:“我在谢菲住了35年了,市中心的确很需要改变。”而Diane和她的儿子Oliver都认为这次的“大改造”将有助于谢菲的经济和旅游业。对于五星级酒店的计划,谢菲居民认为“听上去不错,的确有人会需要吧”。

此前曾有英国媒体报道,四川国栋集团董事长王春鸣对艺术方面颇有兴趣,或许也会加入对谢菲市中心的设计。对此,谢菲市民大多表示乐意看到中国风格出现在市中心,但希望独辟一区,不影响城市原本的整体风格。有网友留言:“作为一座老城,谢菲有着不少典雅的建筑和鹅卵石街道,千万不要让它们消失。”

对这个问题,布拉莫尔表示总体设计风格依旧是欧式,但也不排除中国风。所有设计稿都必须走市议会规划部门的审批流程,并不能因为是自家项目就随意通过。他笑称:“欢迎王董投稿,能不能获批就看具体设计啦。”

市议会:“不关心这个公司运作得好不好”

然而,在一片欢迎声中也存在着一些疑问和好奇,有些谢菲市民担心60年这个期限,有人举例说过去有些计划长期合作的项目最终不了了之。对此,布拉莫尔坦言,60年的确很久,很多事情可能发生,但重点是双方对于长期合作的期望和意向。

他说:“如果这项协议持续了10年,也完成了一些不错的项目,那也不是一个坏结果。当然我们的意向是60年,和长期的合作伙伴互相尊重、共同安心建起这座城市。”

而关于这份协议的另一个争议则是四川国栋集团的经营状况。有英媒指出,国栋集团“经营不善”,而且目前该公司股票因资产重大重组尚在停牌阶段。

对于所谓“公司亏本”的报道,布拉莫尔果断回应:“这不准确。报道中所提到的亏损的公司只是王董集团旗下许多子公司中的一个。对比集团规模来说,亏损的额度很小,而且公司每年利润有所浮动是很正常的。”

“老实说,我们关心的并不是这个公司运作得好不好,关键是他们是否愿意投资谢菲的项目。如果真的经营不力,自然没有资金来投项目了。再说,英国政府已经对这家企业做了详细的考察,并没有发现问题,我们不担心。”

另据记者了解,目前每年到谢菲学习的中国学生大约有9千到1万,已经定居在谢菲的华人则大约有2万,已经形成了一定规模的华人社区。

而在跨国投资方面,布拉莫尔告诉记者,除了市议会与四川国栋合作的核心项目外,目前还有两个项目的资金来自中国,包括正在建设中的“谢菲中国城”。如今的谢菲吸引着很多投资商的目光,其中越来越多的企业来自中国。

经济学家:“英国需要更多行动证明自身价值”

自从6月23日脱欧的结果揭晓后,全球经济受到一定震荡,英国的金融地位也风云突变。在这个时间点,中英双方宣布了这笔合作大单,意味着什么呢?

经济学家Stewart Paterson以及德国商业银行经济学家Peter Dixon在给本报记者的回复中不约而同地表示,这项协议意义重大,展示出了中英双方对经济合作的信心。

而对于脱欧给中英商机带来的影响,Paterson认为,两国对彼此的价值有所改变。失去了通往欧洲市场的敲门砖地位后,英国对中国市场需求加大,然而中国投资商却变得更加谨慎。“为期60年的协议是一种承诺的体现,但是要证明自身市场的价值,英国需要采取更多实际行动。”

对此,Dixon表示赞同,并指出如果当时公投的结果是留下,这笔来自中国的投资额度将更高。

而提及近期首相梅暂停了与中法合作的欣克利角核电站项目,Dixon认为这会对中英经贸关系未来的发展带来一定的阻碍。

“没有海外投资者会喜欢一个在决策上反复无常的政府。脱欧已经导致英国更依赖于欧盟外的资金,梅在这个节骨眼叫停该项目,时机不能更差。”

 

 

(作者:记者 孔确)
标签:谢菲尔德市,中国,四川,投资

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