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独家:伦敦唐人街改建 要“去中国化”?

2016年12月05日 04:01我有话说(0人参与) 来源:英中时报

导语:

今年8月,伦敦标准晚报上刊登了关于Shaftesbury公司改建伦敦唐人街的报道。报道称,这个在唐人街共有3.2英亩占地面积的房产公司将设法引进更多其他亚洲国家的餐厅,将唐人街“去中国化”,以便吸引更多的顾客。Shaftsbury的首席执行官表示:“现在唐人街的粤菜馆太多了。我们要发掘更多海外的餐饮品牌和概念,并去除那些英国随处可见的大型连锁店”。看到这则报道,一位名叫Johnny的读者愤怒地发来消息,表示对该计划不满。

这次改建项目预计在2017年中旬完成,分别在Charing Cross 和Newport Place开发32,000平方英尺的零售商面积和13,500平方英尺的餐厅面积,而原先这里的商铺已在2016年11月之前全部搬出。那么,唐人街的原有特色会不会受到改建的影响?“去中国化”之后的唐人街今后还能被称之为“唐人街”吗?英中时报记者对此次改建的开发商Shaftsbury进行了独家专访,详细了解这次大型改建项目的细节,也回应了对“去中国化”改造的担忧。

开发商:“绝不会破坏唐人街原有特色”

记者向Shaftsbury的媒体办公室发邮件询问有关改建项目的情况,其主管Tom Welton很快回复了邮件,并表达愿意见面谈谈改建项目。

记者与Tom相约在唐人街New Gate门前,Tom首先表示,很惊讶有许多人在批评Shaftesbury有“去中国化”的目的。他说:“我们的公司已经成立30年了,是一个做长远计

划的公司,并不是随便与任意的租户签合同的。所以,我们的改建项目决不会破坏唐人街,削弱唐人街特色,因为这不是我们的目的。”

“我自己也在Shaftesbury工作了26年。我认为,唐人街的位置是很特殊的,它是在伦敦的中心地带,这是很少见的。因为有民族特色的社区大多建在一个大都市的边缘,那样租金更加便宜。但幸运的是,唐人街最早便在伦敦市中心扎下了根,这与当时战后伦敦市的整体改建也有关系。当时唐人街的这片区域是灾区,租金是很便宜的。而现在,这里发展成了伦敦最繁华的地区之一,如果你想开中国餐厅,这里恐怕是全欧洲最好的地区。”

Tom指着New Gate说,“我们绝不会破坏唐人街原有的特色。从唐人街的new gate就可以看出,中国的特色在这里是非常鲜明的。这个new gate是由伦敦华埠商会(London Chinatown Chinese Association)特别建立的,他们也是和一个伦敦本地公司及西敏寺政府合作,一起加强中国的特色”。

他随后带领记者来到唐人街边缘一家街角的中式自助火锅餐厅前,颇为骄傲地说,“这家店的前任业主本想要把店位卖给一家意大利餐厅,但我认为在唐人街大门口的位置开一家意大利餐厅会是件非常遗憾的事,是不合适的。于是我从那位业主手中以原价将店位买下,再卖给了现在的中餐厅老板。”

改建项目的启动原因:时代变迁

沿着唐人街的小巷走着,Tom告诉记者,大多数在唐人街开餐厅的老板都是香港或广东人,这是他们想改变唐人街的一大原因,其实也相当于一个时代的变迁。“我们了解道,许多商家的老板已经赚了很多钱,送他们的孩子去私立学校念书,他们可能已经不再花大量精力在他们的生意上了。“

他还向记者透露,其实现在有很多华人商家在主动出让自己的店铺,买家可能是中国大陆人,也可能是其他亚洲国家的人。”

Tom进一步解释道,“我承认,唐人街的确是在改变,但它依然会是唐人街,我们想要做的,只是让唐人街变得更加多样化。以前的香港商家开的餐厅大多类似,发展到今天,竞争可能就变成了纯粹的降低价格。这会导致产品的质量下降,长远看来并不会有好结果。我不是开餐厅的专家,我没有资格告诉商家应该怎样经营他们的餐厅。但我能看到的是我们有更多的选择,尤其是现在有更多的人来唐人街,他们有的是来自大陆的学生,有的可能是游客,他们并不都想要吃粤菜。如果唐人街想吸引更多的顾客,就需要提供给他们更多的选择,也能使竞争更加积极活跃,而不只是一味地降低价格来提升竞争力。”

走到一家越南餐厅门口,Tom停下脚步说,“这家餐厅就是一个比较典型的例子。他们的老板是越南人,他想要将他的店铺出让给一家粤菜自助餐厅。但我们说服他们将店铺卖给我们,我们会重新将它卖给一家越南老板。因为唐人街的粤菜自助餐厅太多了,我们想让店铺更加多样,更有意思。况且,这个店铺其实一直就是越南餐厅,客流量很大,生意很红火,我想我们的改建也是合情合理的。“

“我们想建造一个最好的唐人街”

谈到唐人街未来的发展,Tom信心满满地表示,会将唐人街变得更加多元、繁荣。“伦敦的发展很快,唐人街其实在近几年已经有些落后了,因为它一直没有改变。我们可以看到伦敦是一个非常多元化的城市,唐人街更应该是多元化的先驱之一,但现在我们在唐人街却连中餐自身的多样性都难以见到、品尝到。所以,这次的改建其实是一个机会,让唐人街变得更多样化,容纳越南菜、泰国菜、台湾菜、四川菜、韩餐等等,让唐人街变得更好,更繁华,成为世界上最好的唐人街之一。“

关于维持唐人街原有的中国特色,Tom认为,中国的餐厅和商店永远都会是大多数,唐人街特色不会受到任何影响。“其实你去任何一个地方,比如香港,你也会在那里看到各式各样其他地方的餐厅、商店,但人们都会知道那里是香港,唐人街也一样,最直接的原因就是中国人的数量是最多的。我们只是想给其他有地方特色的餐厅一些机会,也让那些想尝尝粤菜以外的亚洲食物的顾客,有机会品尝更多口味,你不认为这是一件好事吗?“

临走前,Tom再次笑着对记者说,“我想人们不需要担心‘去中国化’的问题。我们公司是很关心唐人街的发展的,并且想使它繁荣起来。我们不会像一些其他房东一样只关心租金,我们真正想要建造一个最好的唐人街。“

商家路人看法各异

在与Tom谈话的当天,记者也到唐人街采访了一些周围的商家。

伦敦人民公社餐厅的负责人告诉记者,“我觉得改建挺好的,因为这样唐人街可能会吸引更多其他国家的人来。而且我觉得应该不会影响到唐人街原有的特色,因为亚洲国家本来也生活着很多中国人,比如我自己就是马来西亚华侨,我们也会在本地餐厅里融合中国的特色。而且只要我们每家餐厅都有自己的特色,生意就不会受到改建的影响。”

喜羊羊中餐厅的服务员对此持相反意见,她表示,引进别的亚洲国家餐厅,就与唐人街的名称不相符了,“既然叫唐人街,还要引进其他国家的餐厅,我们是不喜欢的。比如如果在西班牙餐厅摆一些中国的东西,你不会认为格格不入吗?”关于改建对自己生意的影响,这位工作人员表示,因为改建还没有完成,暂时没有受到实质性影响,但建成之后,肯定会有影响,“因为新风味的餐厅肯定会分离一些唐人街原有的传统。”

还有一些商家表示对此次改建并不关心,“我们就是自己做生意,对此没有什么看法“。锦里创意川菜的老板也表示,” 改建对我们来说没什么影响。因为离得比较远,跟我们没什么关系,我们不关心。“

除了商家以外,记者还沿街采访了一些路人。很多人认为,如果没有中餐馆扎堆的状态,可能造成唐人街的名不符实,是一种比较奇怪的状态;也有生活在英国多年的华侨告诉记者:“唐人街本身已不单单是中国人的地方,韩国、日本、马来西亚、越南等等亚洲国家的餐厅也有很多,所以可能是唐人街这个名字本身已不符合其产业结构。去中国化的改建在某种程度上来说,也是大势所趋”。

有一些同意此观点的路人补充道,“改建可能也相当于侧面强迫华人融入当地社会,不再是一个独立的小团体,从长远看也有一定积极意义。”

还有一些英国本地人认为,“引进其他国家的餐厅这是很平常的事情,因为其他地方的唐人街,譬如在曼彻斯特、纽约的唐人街,都有很多其他亚洲的餐厅和商店”。

当然,也有些人表达了对商户的担忧,“多样性纵然是好的,但开发商也应适当考虑到居住在那里多年的华人的感受。华人不应该感到自己是被逐出了生活多年的家园。”

对于这次改建是否影响唐人街的原始特色,几名中国留学生告诉记者:“只要中国传统节日时还会在唐人街举办庆祝活动,我们的中国特色就不会造成太大影响。其他时候,只要有好吃的食物就满足了。”

此外,记者也试图联系伦敦华埠商会,了解其看法,但对方并没有做出回应。而西敏寺政府工作人员曾承诺对改建一事做出回应,在未收到回复的一周后,记者致电西敏

寺政府媒体办公室,却得到无法做出回复的消息。

新闻链接:伦敦唐人街历史与现状

伦敦最早的华人聚居点是石灰屋(Limehouse),早在1800年代初期,一些来自中国华南地区的劳工和水手就流落伦敦,在船厂区落户。二战之后,随着中国餐饮逐渐受欢迎以及香港移民的大批涌入,爵禄街一带开始出现众多中国餐馆,一些从船厂区搬来的业主不断向当地其他族裔顶让商铺,后来华人势力逐渐占据了爵禄街一带,开始被视作“唐人街”。1985年,伦敦政府正式承认“伦敦华埠”为唐人街社区。

近年来,随着福建移民大量涌入伦敦唐人街,从前香港移民的势力在逐渐削弱。另一方面,唐人街地区的房租也在不断上涨,据BBC报道,一名中餐馆业者称,他的餐馆的租金由1980年的年租八千英镑涨到2003年的九万英镑,涨幅达10.25倍。报道指这反映了业主看透华人经营生意的固定模式。

2014年,开发商Shaftesbuty PLC购入伦敦唐人街的Newport Sandringham Building,并申请改建约32000平方英尺的店铺,以及13500平方英尺的餐馆物业。Shaftesbury房地产信托公司是包括伦敦唐人街在内的伦敦西区黄金地段商业物业最大的地主之一。其提交的这一扩建改造规划设计,计划投资至少1000万英镑,对唐人街六角亭一侧的Newport Court以及Newport Place,一直到Charing Cross Road大部分临街店面商铺进行大规模结构改造和物业用途调整。

(作者:实习记者:程时音)
标签:唐人街,伦敦,改造,特色

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