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三款风靡全球市场的英国计算机教学玩具

2017年05月08日 10:08我有话说(0人参与) 来源:英国教育周刊

在全球掀起写代码从娃娃抓起的风潮中,英国可以说走在了很多国家的前面。从2014年开始,英国即已将编程列入国家教学大纲——学生必须从5岁开始接受编程教育,编码课程如今于学校、图书馆和社区中心都很常见,编程俱乐部(Code Club)也已成为遍及英国各地的课后俱乐部网络。

与此同时,在硬件与设备领域,英国的教育科技创业者也不甘示弱,竞相加入开发浪潮,设计了一批独具匠心的优质产品。以下就是三款如今风靡英国乃至全球市场的计算机/编程教学玩具。值得一提的是,这三款产品在主攻计算机/编程教学的同时,还非常注重培养儿童的动手能力,从而令它们备受师生和家长的欢迎。

Primo:最受欢迎编程积木的开发者

成立时间:2013年

所在地:伦敦

官网:https://www.primotoys.com/


Primo主攻激发孩子创造力的玩具,旨在让早期编码教育推广给全世界3岁以上的孩子使用,为儿童学习计算机编程创造了最简单的方法。 

Cubetto则是其首个,也是最有名的产品。团队相信,编程是一种应该从小培养的新文化,因此这款玩具针对的对象就是3-7岁的学龄前儿童。

Cubetto的创始人,两位瑞士人马修∙洛里奥(Matteo Loglio)和菲利普∙雅各布( Filippo Yacob)一致认为,对现在的孩子来说编程理论同阅读写作一样重要。“我们认为在孩子学习读写的同时就该开始接触编程了。”

然而在一堆针对婴幼儿开发的花哨吵闹的电子类产品、应用和电子游戏中,雅各布发现市场中缺乏可以帮助年幼儿童学习科技但又不会让他们对平板电脑形成依赖的产品。

于是在2013年,他和拥有科技和设计背景的朋友罗格里奥抓住了机遇,为“希望孩子了解STEM(科学、技术、工程和数学)但又不会整天粘着屏幕不放”的家长设计了这个名为Cubetto的产品。

Cubetto是用户友好型的木制机器人,通过手动DIY,教你的孩子计算机编程的基础。两位创始人称这个玩具的灵感来自硕士学习期间一次交互设计经历,而意大利心理学家、教育家玛丽∙蒙台梭利的早教理论和麻省理工学院编程语言LOGO是Cubetto的理念基础。


玩具套装包含了一个名为Cubetto的方块机器人,一个地图毯,一块编程板以及许多丰富多彩的指令块。玩具套装的目标是让孩子通过使用编程板和指令块来引导Cubetto回到地图毯上的家。

孩子只需插入代表不同动作的方块,组成逻辑链,就能“指挥”机器人完成不同动作。木块的结合代表着一串编码,两位创业者希望儿童通过玩耍来熟悉编程背后的基本逻辑。

由于没有数字界面和屏幕,Cubetto积木玩具甚至可以让孩子在学会读写之前就接触编程概念。

Cubetto宣称,孩子们在使用这款积木套装后可以学到以下编程概念:

· 算法 (Algorithms):每个方块都代表一个动作,在解决问题的过程中了解算法的概念。

· 队列 (Queue):在执行时将依照方块顺序执行动作,让孩子了解队列的概念。

· 程序除错 (Debugging):当程序执行不如预期时,透过方块的移动及改变来解决问题。

· 递归 (Recursions):初步了解递归的概念,用更优雅的方式解决问题。

· 无穷循环 (Infinite Loops):在出现无穷循环的状况时,孩子可趁这个机会学习如何避免。

公司介绍

Primo玩具公司是一个服务家长和教育工作者的全球性教育玩具品牌,希望鼓励儿童探索他们所居住的数字世界。

Cubetto在2016年戛纳产品设计奖中赢得了金狮奖,并在纽约现代艺术博物馆展出。去年该产品的销售额达到了400万美元,用户来自96个国家,业务遍及全球四个大洲。

此前Primo公司也在众筹网站Kickstarter上筹集到了130万英镑的资金。如今团队还获得了包括马克·扎克伯格的姐姐兰迪·扎克伯格,以及阿都伊诺(Arduino)联合创始人 Massimo Banzi的投资。

与此同时,它还被《时代》、《福布斯》、《纽约时报》等国际刊物称为“突破性发展”。

Kano:像乐高一样简单的组装电脑

成立时间:2013年

所在地:伦敦

官网:https://kano.me/


Kano在树莓派(RaspberryPi)的基础上创建了一个软件平台和DIY电脑包,来鼓励孩子们学习编码。

和很多初创公司一样,Kano的诞生也有一个小故事: 2012年,联合创始人克莱恩(Alex Klein)在陪同6岁表弟玩耍时被问到,“有没有一种计算机,安装起来和乐高一样简单而有趣?”Alex被这一问给震住了,也从此开始痴迷于发明这种像乐高一样简单好玩的计算机。

因此Kano取名于柔道创立者——日本人嘉纳治五郎(Jigoro Kano)。克莱表示恩非常认同嘉纳治五郎的理念: 简单的动作组合带来的却是复杂、创意、和强大的效果。

Kano希望通过简单的步骤吸引孩子们了解电脑硬件和软件的基本原理,并通过图文并茂的故事支持来帮助孩子们接触编程。

不久Kano诞生了——它成为一款像乐高一样,任何人都可以组装的计算机。孩子们不仅仅使用、消费计算机,更是创造属于自己的计算机。组装过程简单而且有趣,软件部分可以进行游戏设计也有艺术表达,而且还能学写代码。

例如这款基于树莓派的DIY小型电脑就可以通过图文并茂的故事书给孩子们展示如何设计像Pong、Snake之类的游戏,以及如何创建网站、制作音乐、创造艺术等等。

对于想开始尝试编程的儿童来说,Kano是一个正当时的工具包。可视化的编程,游戏化的界面,只需要简单的步骤,用户就可以做出很赞的项目。

Kano至今已经向86个国家售出,目前其核心市场是英国和美国。Kano热切希望能够扩大两国之外的市场,关注创意和教育成本相对较低的发展中国家的拓展机会。

公司介绍

Kano是一家推出了可以让孩子创造出简易微机并学习编程的初创企业。创始人克莱恩表示他的营销策略是将科技“去神秘化”,并鼓励儿童将编码看成是有趣和创意性的活动。

克莱恩相信,在编码上获得成功能成为在艺术或新闻等其他学科获得成功的基石,这些领域对数字化技术的要求在不断增加。

Kano诞生后也迅速获得了投资者们的青睐。2013年在众筹网站Kickstarter上,仅30天Kano就筹资150万美元,并获得了苹果公司史蒂夫·沃兹尼亚克的支持,以及50多个国家1.3万人的关注。

2015年5月4日,Kano宣布公司新的发展板块:Kano获得由布雷耶领导的硅谷风险投资公司布雷耶资本投入的1500万美元的A轮资金。本轮融资还包括其他投资者:联合基金、高盛资产管理公司前董事长、“金砖四国”概念提出者奥尼尔。

Pi-top: 学造新硬件的3D打印笔记本

成立时间:2014年

所在地:伦敦

官网:https://pi-top.com/


Pi-Top是一款可以让孩子创造新硬件的DIY树莓派笔记本电脑。在设计时,Pi-Top充分考虑到了初次使用者的需求,目的是让硬件创作和如今的软件开发一样容易上手。

简而言之,Pi-Top提供的是一个学习如何创造硬件的平台,你将会学到那些可以让想法成真的技能。不过组建Pi-Top不需要焊接,初学者用一个晚上就能完成组装。

通过结合印刷电路板(PCB)设计和3D打印材料,Pi-Top能帮助用户学习如何开始制作真正的硬件产品。

Pi-Top的套装中含有13个组成元件,包括:

注塑模型外壳

适合大多数打印机尺寸的3D打印机STL文件

包括电源管理、HDMI至LVDS转接在内的印刷电路板

电路实验板

电池

触摸板

1.3”3 HD LCD屏幕

Wifi适配器

丙烯薄片

电线

直流电墙插

构建指南

在线和综合课程计划

用户可以利用Pi-Top学会如何制作和控制家用自动设备、机器人和消费电子类产品等多种物件。Pi-Top非常注重传授可以快速上手制作的可转换技能,因此用户可以很快体会到学习成果,从而进一步增进他们的兴趣。


可喜的是,如今Pi-Top也兼容HAT扩展板(可以插入RaspberryPi顶部的扩展板,扩大Raspberry Pi的功能),并为HAT留出了空间。目前Pi-Top推出有3个HAT扩展板产品:

1)Pi-Top LCD Hat

树莓派用户如果想要让Pi有便携性就只能使用小屏幕,而Pi-Top的解决方案是创造出一个HDMI转接LVDS的桥接电路板。这个设计来创造出了LCD Hat,可以让树莓派Model B+连上任何有单一LVDS界面的LCD屏幕上。LCD Hat可以让用户很容易地在一系列移动设备上进行展示。

2)Robot Hat

这将是世界上最为简单、容易获得、紧凑和实用的树莓派机器人。你可以使用Python和Pi-Top课程计划来对其进行编码,然后只需将其从Pi-Top中拔出,卡在一个3D打印出来的底盘上就可以使用了。

功能方面,Robot Hat包括了马达和伺服驱动、数字和模拟信号转换器、LED、红外距离感应器等等。你甚至可以定制自己的底盘来增加更多的感应器。Hat内置有电池,可以在脱离Pi-Top的情况下运作。

3)Home Automation Hat

此产品内置有很多感应器,可以获得关于周围环境的信息,包括压力、湿度、温度等。产品还有数个输出接口,用户可以用获得的信息来控制周围环境。你可以通过这个产品来学会如何利用感应器收集到的数据来创造自动化设备。

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标签:英国,计算机,教学,玩具

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