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TEF结果出来了,我们应该怎么看?

2017年06月30日 05:53我有话说(3人参与) 来源:英中时报

 

6月22日,首次英国大学本科教育质量评估 (Teaching Excellence Framework, TEF) 结果公布,几家欢喜几家愁。在TEF评估中表现优异的学校,无不在第一时间将这条新闻挂上了自己的官方网站;而像南安普敦大学这样传统上研究实力和学术声望超群、却在TEF中却只获得“铜质认证”的高校,则对评估结果公开表示了不满与质疑。

那么,我们应当如何看待TEF结果、以及针对TEF结果的各种解读呢?在这里,我想结合自己在英国高校工作的实际感受,谈一下自己的看法,聊备读者参考。

首先,TEF依赖复杂的计量指标和运算方法,而最终结果却将参评学校按评估表现简单划分为金、银、铜三级。对许多观察者而言,这里面的大量技术细节繁冗而琐碎,因此人们往往倾向于寻求专家解读。可是,坦率地讲,如同我们中的许多人对许多事情的看法一样,不同人看待TEF的角度,往往与他们本人所处的立场密切相关。明白了这一点,学生在选取高校之前,就不应只参考TEF结果、更不应仅仅追随专家的意见,而应在条件允许的情况下亲自到校园里走一走、亲自与教员和在校学生聊一聊,看看希望申请的学校和专业到底适不适合自己。

其次,TEF结果与高校的传统声望可能并不一致,这是因为TEF更看重高校对提升学生表现所做出的贡献,而不仅仅考察毕业生的去向。换句话说,如果某所高校录取的学生在A-Level测试中平均只获得50%的成绩,而经过三到四年的努力,其毕业生最终能在学位评估中获得75%的成绩,那么这多出来的25%就是这所大学对学生的“增值贡献“。这样一来,录取门槛比较低的学校在TEF中就要比传统名校占一些便宜。因为假如一所传统名校录取的学生在A-Level测试中平均能获得90%的成绩,那么该校就是拼了老命把这些学生都培养成学术意义上的完人,在“增值”指标上也不可能超过录取门槛较低的学校。事实上,包括LSE、利物浦大学和上文提到的南安普敦大学在内的三所罗素集团传统名校,在这次TEF中都只拿到了成色最低的“铜质认证”。但是,如果你成绩优秀、又非常喜欢LSE的学术氛围,那么就不该因为TEF结果而动摇自己的选择,因为你进步空间不大的原因并不在于LSE很差,而是因为你的起点已经很高了。

不过,对于起点不那么高的学校而言,TEF的认可作用还是值得肯定的。例如,我目前就职的高校在各项排行榜上的名次都不算太高,但作为教员,我和许多同事都自认为非常对得起自己的良心。负责任地说,我们在学生身上付出的心血,丝毫不逊于牛津剑桥等顶尖高校的老师,而我们的学生由于种种原因,往往需要更多帮助。话虽然此,即便站在我们自己的角度来看,TEF也不是无可置疑的。坦率地讲,虽然TEF已被讨论了多年、并且时常有各种征求意见的活动,但总的来说,作为一线教员,我并没有感到自己真正参与了这个过程。在整个TEF评估过程中,既没有人来我的课堂上听课、又没有人和我交流过对教学的看法与心得,也没有人真正来校园里和我的学生们进行任何面对面的交谈,一切都依靠数字指标和大学统一提交的材料来决定。

然而,这些通过结构化量表得出的数字,往往忽略了很多重要的细节。例如,学生对在校期间所受教育的总体满意度是评估的一个重要方面。但是,影响学生满意度的方面有很多,举个极端的例子来说,学生如果填问卷前刚刚因为个人问题而变得愤世嫉俗,那么即便接受了质量良好的教育,也许还是会在问卷上填上一个较低的分数。当然,有的人可能会说:理论上讲,如果样本够大,这些问题所带来的影响应该不回太严重。可是,这种说法背后的假设,是各高校学生的总体压力程度和面对压力的心态都基本一致。然而,在英国不同高校学习和工作后,我觉得这种假设未必成立。与传统强校相比,新兴高校的学生往往肩负更重的家庭和社会压力,但并不是所有学生都能自如地应对这种压力。

另外,TEF是以学校为单位进行考核的。但是,同一个学校里面,专业和专业之间、课程和课程之间、教员和教员之间,往往在各个方面都存在巨大差异。英国高校往往是在大一开始前就分好了专业。学文学的学生和学化学的学生,除非选了同样的全校选修课,在学习上基本没有太大的交集。那么,如果一个学院教学质量很差、另一个学院教学质量很高,而最后这所学校获得了平均水平的“银质认证”,这样的结果对学生、对教员和对学校有什么实质意义呢?

同样,某个学生对于教学不满意,既可能是因为他或她所在的专业确实存在问题,也可能因为三年级上学期为凑学分而随便选修的一门课程恰好来了位玩世不恭的教员临时顶替生病的同事。当然,出现以上两种情况,归根到底都是学校的责任。可是,如果不能确定出到底是哪种情况影响了学生满意度,大学校长又如何能根据TEF结果来进一步提升自己大学的教学质量呢?

最后,TEF出台的深层原因,在于英国本科学费节节高涨的情况下,学费收入对于绝大部分高校的意义越来越大,而学生也变得越来越像消费者。在这种情况下,政府希望能给学生提供一个可以比较和选择的标准,也对那些教育质量相对较差的高校敲醒警钟。这种初衷是好的,但是如果榜单所反映出来的并不是真正的教学质量情况,而是各种谁也不明白真正意涵的指标,那么最后只会促使各个学校去采用功利性的方式提升指标。这样一来,最后为决策者鲁莽和自负买单的,归根到底还是学生。


 

(作者:陶郁)
标签:英国,TEF结果,看法
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