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议员、种族歧视语言与法律: 一个法律专家的解释

2017年07月14日 06:57我有话说(0人参与) 来源:英中时报


由于保守党后座议员安娜·玛莉亚·莫里斯(Anne Marie Morris使用了一带有种族歧视色彩的用语,英国首相特丽莎·梅将其保守党党鞭之职暂,至少临时性地将其从党内有效驱逐。

宣布这项决定时,梅说:

“听到这些措辞令我感到震惊,这是完全不能接受的。我理解要求首席党鞭暂停了其党鞭之职。类似这样的语言在今天的政治或社会中是绝对没有立足之地的。

事情起源于Politeia智库在伦敦的东印度俱乐部(East India Club举行的一活动,当莫里斯在讨论脱欧对金融服务的影响时,她用“一个真正的柴堆里的黑鬼(a real Nigger in the woodpile)”来描述英国没有达成任何协议就离开欧盟的想法。这次活动的录音随后赫芬顿邮报公开。

随后的致歉中,这位Newton Abbot地区的议员说:

“这个评论完全是无心的。我毫无保留地为它造成的任何冒犯表示道歉。

假如我们将这个问题——即这种评论怎么“无心”——置之一旁,这件事可以提醒我们,作为议员需要遵守规则。

因公开使用种族主义言论而将一位议员从议会驱逐并没有充分的法律基础,这个事实正如这个用语一样可恶。根据人民代表法案(Representation of the People Act),只有当一位议员“因一个或多个冒犯行为被认定有罪……被判刑或被下令入狱或被拘留超过一年或无限期”时,他们才会失去议员资格。最近一位被下议院驱逐的议员是彼得·贝克(Peter Baker),那是1954年的事,当时他因伪造文件被判入狱七年。

过往案例

鉴于此,我们并没有办法驱逐莫里斯,因此,有很多声音要求她辞职。假如莫里斯是一位普通雇员,在工作场合使用了这个短语,那么她的行为足以构成解雇的充分理由。

出于平等起见,解雇一个人的理由也必须“潜在公平”,比如能力问题、行为不当、裁员、触犯法律或“其他重要原因”。使用种族歧视性语言显然属于行为不当,因此构成充分的解雇理由。

2016年就业仲裁庭(Employment Tribunal曾驳回一位救护车看护助理关于自己不公平地解雇的申诉,当时这位助理在工作场所的对话中使用了种族歧视色彩的冒犯语言。在这个案例中,这位雇员辩护说,使用的只是“当地的街头语言”,声称自己在使用那个时,并不是有意成为种族主义者,或有意侮辱。

但仲裁庭认为,无论是不是有意冒犯任何人,或者他是否意识到旁边有人在听,都跟裁决无关。哪怕这句话是对白人说的,对这个案子的裁判也无影响。

苏塞克斯的一位警察去年也因类似的理由被解雇,也是使用了同一个词。而纪律委员会决定“我们不会接受任何员工或警察使用这的词,这样的词在现代警察服务中没有容身之地。

根据这些案例,莫里斯的Newton Abbot独立议员的职位似乎是不可能保住由于的职位具有公共、代表性,她的冒犯性质只会更加恶劣。尤其是,她的道歉显然是在被批评之后才作出的。

保守党的一位上议院同事罗伯特·迪克森·史密斯(Robert Dixon-Smith)在2008也使用同样的言语,逃过了制裁。他借口是:“我忘带脑子了。

那是九年前。这一次保守党如此迅速地暂停了莫里斯的党鞭一职,看来对待种族歧视性言语是比过去更严肃了。很难想象莫里斯党鞭一职恢复,也很难想象该党会允许她未来的任何选举中重新代表保守党参选。

由于法律保护了莫里斯免于被解雇,因此,这个问题又回到之前,是否应该为自己的行为承担最终责任,并有效地解雇自己

作者Andrew Worthley,伦敦大学城市法学院the City Law School高级访问讲师,律师 

(作者:Andrew Worthley)
标签:议员,种族歧视语言,法律

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