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脱欧与食物:没有计划,英国打算将什么端上餐桌?

2017年07月21日 05:53我有话说(0人参与) 来源:英中时报


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英国人也要吃饭的。但从英国政府的表现看,他们好像并不知道。脱欧对英国消费者和这个国家的食品系统有什么影响,他们似乎并不关心。

我们刚刚发布了一篇报告,研究了英国政府对即将到来的食品脱欧是怎么处理的一个非常严肃的问题。英国食品系统这个巨大变化对一般大众及这个行业意味着什么?我们发现几乎没有任何相关辩论、想法或外部信息。除了诸如“这个环境对我们是安全的”这样乏味的陈述几乎就没有其他了。与此同时,似乎舆论普遍在寻求“硬脱欧”,或更糟——甚至没有进行WTO谈判的情况下自动退出。而英镑的下跌意味着食物进口成本增加。

裸露的纸箱

自脱欧公投以来,我们用了一年时间与食品系统上下方方面面的人交谈大多数消费者处于两眼一抹黑的状态。他们并不知道在食物制备中30%的劳动力来自欧盟,而季节性的软身水果制备中就更多了。

食品行业很多机构希望留在欧盟,但他们采取了中立立场,让其成员自己决定。比如农场协会(尽管很多农民完全依靠欧盟补贴活下去,但大量农民选择脱欧消费者(直到公投后他们才开始组织起来),或者食品行业组织(欧盟那套供应链他们已经使用了50,绝大多数人并不想离开)

我们是第一份评估脱欧对食品业实际影响的独立报告。想要“软脱欧”的自信地重申四项自由:商品、资本、服务人员。他们认为英国可以和欧盟一样各自挑喜欢的放在篮子里。很多脱欧人士希望进行移民控制,不知道怎样从政治层面来实现。内阁软脱欧、硬脱欧及不脱欧之间分裂,应该就谈判给出意见的关键机构被削。比如食品标准局(Food Standards Agency)多年处于人员流失中,一栋满满的多层建筑现在只剩一两层。(而现在由于缩水太厉害,已经被遗弃了

离开欧盟意味着失去很多关键的食品安全设施,后者是整个系统运作所必需的但很多设施很少进入公众视野其中包括欧盟食品安全监管局(European Food Safety Authority,它负责设定质量标准;联合研究中心 Joint Research Centre,它提供基准研究;健康与食品审计(Health& Food Audits,涵括兽医与其他标准;以及快速预警系统(Rapid Alert System在出现问题时,它可以通知供应链并进行召回。根据我们的识别至少45项服务英国食品提供保障并帮助这个行业正常运作。英国与欧盟分开,将其与欧盟的食品和农业政策体制分开基于英国公共部门现在的空心化状态,我们不知道会有什么替代性设施。

欧盟的合作为英国的食品系统提供坚实的基础,而英国政府2010起就忙着砍掉那些仅存的全国性设施。

脱欧派承诺说脱欧会节省成本。但我们的发现是,英国要么不得不付出更多来替换那些失去的服务,要么就放弃其标准和监察。英国现在重建自己的食品基础设施吗?还是实际上将不得不我们即将离开的同样的欧盟服务重新买回?如果是这样,那么所谓的节约成本说就成了泡影所以我们会想知道:到底为什么要离开?这是完全没有效率的,简直荒唐。

农场补贴

英国政府承诺继续保留农场补贴到2022这些补贴一方面增加了土地价值,但另一方面也帮助了那些困境中的农民,并有助于稳定食品供给和价格。英国农场如今经济中只占微小的比例,甚至比不上物流(食物运送,更不要提与强大的零售或食品服务相比了。

我们认为,脱欧是一个巨大转变,英国食品体系应该转而关注有科学证据的问题比如碳排放、生物多样性的下降、水资源的压力及土地使用的变化,另外还有那些将摧毁医疗系统的重大公共健康问题如心脏健康、肥胖症和糖尿病。当然还有长达一个世纪的价格扭曲问题,所谓的廉价食品政策一直在鼓励人们浪费食物。

真正的(而不是意识形态上的)安排应该是,英国要开始就其食物消费和生产进行巨大转变。从价值来看,英国食物自给率只有54%61%还有31%的食物来自欧盟。在未来19月的时间里会发生什么?沉默英国食物对欧盟劳动力的依赖又如何解决?

我们的报告是一个提醒。英国食品国家机器是1939以来的最弱,食品史告诉我们,只有在公众大声抗议时,决策者才会严肃对待食品问题。食品脱欧的前景意味着,是时候议员们和公民们他们发难了

无论在欧盟内外,英国都需要新的方法。一个新的框架应该英国的食品安全设置新的清晰目标,包括食品供应、质量、健康、消费和环境可持续性。我们提议建立一个新的全国委员会,就食品和农业政策提供监督评估使其成为公众可以信赖的意见来源

与此同时,我们看到,在夏天的脱欧谈判议程中并没有清晰明确提及食品问题当然不会相信它存在。对吗看起来,英国政府就是这么认为的。

作者:Tim Lang,伦敦大学食品政策教授;Erik P Millstone,萨塞克斯大学教授;Terry Marsden,卡迪夫大学环境政策与规划教授。

转载自:theconversation.com

(作者:Tim Lang,Erik P Millstone,Terry Marsden)
标签:脱欧谈判,议程,食品民生

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