首页 > 人物 > 华人 > 专访作家、致同会计国际市场发展执行董事庄达

专访作家、致同会计国际市场发展执行董事庄达

2017年07月28日 11:48我有话说(0人参与) 来源:英中时报

初次认识庄达(Jonathan Geldart)是在他的新书《Inside the Middle Kingdom》的发布会上,他以一个对中国好奇的作家身份走进了记者的视野。但他递来的名片上,却清楚地印着“致同会计(Grant Thornton)国际市场发展执行董事”,这是一个游走在中英两国的商人,这是他给我的第二印象。在后来的了解中,记者发现庄达的名字还经常出现在旅游杂志上,走遍世界的旅行家,这是他的第三个身份。再次见到庄达,是在七月末,他刚刚从中国回来,他告诉我,介绍中国他是认真的。

和庄达见面是在伦敦的圣潘克拉斯万丽酒店,除了交通的便利,更是因为这栋建筑的历史。整个酒店坐落在维多利亚时期的建筑里,无论是外观还是内饰,都充满着英伦风情。庄达一边搅拌着他的英式红茶,一边介绍着建筑中的小巧思,他说自己很喜欢历史,这或许也是中国深深吸引他的原因。

今年,是庄达在中国工作的第七年,职位是致同会计师事务所的执行董事,主要负责大中华地区的品牌与市场建设工作,同时也为中国地区的客户提供支持与服务。谈起2010年第一次到上海参加会议的经历,他用了震惊二字。

像很多出差的人一样,七年前庄达的流程是从英国到上海机场,坐上汽车前往酒店,然后开会演讲,最后以飞回英国作为结束。但在这间隙中走到上海街头的他,被这个城市到了。

这是一次非常有趣的经历,和我之前的经历完全不同,庄达说,在这之前我去过许多国家,美国、智利、澳大利亚、南非以及泰国等等,但我从没去过中国大陆。在世界的其他地方,标牌都是有英文的,但是在中国都是中文和拼音

那时候,我不会说中文,也看不懂街上的标牌,那种感觉让我觉得有点害怕。我去过许多地方,但从没有一个地方给我这种感觉。那一次我在上海的时间不到48小时,虽然很短,但是让我对这个国家产生了好奇。” 

走遍中国 衷情北京

2006年,庄达花了两个月从加拿大到北极,徒步时长26天。这样一个热衷旅行的人,也自然不会错过在中国的大好河山。成都、西安、巴彦淖尔、厦门、三亚、天津、桂林、阳朔、杭州、青岛、安溪和香港等都是他曾踏足的地方。

我最喜欢的还是北京,虽然空气质量不太好。庄达说。

庄达告诉记者,一开始在北京工作是因为没得选,公司总部就在那里。但后来随着和这个城市的相处,他发现,尽管北京有雾霾,但是北京的历史让他对这个城市情有独钟。

北京是现代又古老的。上海,是属于世界的城市,而北京,是中国的。很多外国人会去北京出差,但是他们工作地点是在上海,而在北京工作的外国人并不多。

庄达最喜欢的北京,是春节期间。去北京拼搏的人都回乡过年了,那是个只属于北京的时刻。

他认为旅行能帮助他了解一个国家文化,而理解和尊重一个国家的文化十分重要。

他举了个例子:“丘吉尔曾经说过,英国和美国是两个伟大的国家,但这两个国家被同一种语言区分开来了,虽然我们都说英语,但是是不同的,因为我们文化不同。”

对于庄达来说,喝茶是一个了解中国文化的好机会。“在过去,通过丝绸之路,茶成为了中国和世界连接的载体。”

他认为,在中国喝茶分为三层,第一层是提神,就像他早上喝英国红茶一样。

“此外,喝茶是需要花时间的。现在太多人很忙,时间是稀有商品。你能坐下来喝杯茶,说明你愿意付出这个时间和对方交谈,所以第二层就是,喝茶给了你和别人交谈的机会。最后一层是对话之外的收获,你如何消化这次谈话,它能给你带来哪些影响。”

庄达最爱的是普洱,尤其是“上了年纪”的普洱,他能从中感受到时间带来的变化。

工作在中国的老江湖

谈起在中国的工作,这位待了七年的老江湖分享了他的经验。

在中国做生意和世界上任何地方都不一样,你需要很有耐心。

回忆起刚刚在中国工作的时光,庄达能想到的都是很负面的词,挫败、烦躁、易怒、疑惑和困惑等等。此前,他所有的工作经验好像都派不上用场了。

好在,环游世界的经历让他明白,每个国家都有自己的文化,很多西方的做法并不是在哪里都能行得通的。他需要去尊重这个国家的文化、人、语言以及历史。

很多人都喜欢待在自己的舒适区,用自己熟悉的方式解决问题,但是在中国是行不通的。我要学会中国人的方式,比如说,我如果想要50%,我可能会从1%说起,通过商量,我可能会得到100%,而对方也能得到100%,这是一种双赢。

美国人做生意比较关注于生意本身,方式很直接。英国人的做法倒是有点像中国人,我们希望能够通过生意和我们的顾客建立一种联系。我们在做生意的时候会带入情感的部分。所以,身为一个英国人对我在中国工作还是有帮助的。

他认为,英国和中国还是有很多相似的地方,比如两个国家都有着辉煌的历史和多姿多彩的文化;两个国家的国际影响力都非常大;两种文化中对家庭、教育和宽容待人的理念都有很多相似之处。中庸之道和双赢策略在两个国家都很流行。

除了可以商量,庄达还发现中国人做生意不是只看这个交易本身,而是合作伙伴的一切。

人们会看你的家庭背景,关系网,你的过去等等。这对西方人来说很难接受。后来我明白为什么中国人会看你的整个背景,因为他们在找可以商量的空间。说到这里,庄达提了下孙子,他应该是领悟到了《孙子兵法》中的知己知彼,百战不殆

庄达还提到了中国人的面子问题,这个从字面意思很难向西方人解释的词。他通常会和他的英国朋友解释,面子是关乎尊敬,理解以及感同身受。他认为面子问题是存在于中国人的DNA中。但对于西方人来说,做生意的时候面子什么都不是。

现在的庄达每个月都有两周的时间会在中国,他不得不面对和家人的两地分离。对于如何平衡工作和生活,他说:我有一个善解人意的妻子,我的孩子们也长大了,我用不同的社交软件去和我的家人,朋友联系。虽然有点难,但是你需要很了解你自己,然后很努力去生活,然后你就会得到更好的生活。

新书发布现场

展示一个真实的中国

庄达从40岁开始就定了一个目标,之后的每年里,都要做些非凡的事情(to do something extraordinary each year”,而今年的目标已经完成——出了一本书。

今年发布的Inside the Middle Kingdom已经是他第三本和中国有关的书了,50个不同中国人的故事集结成了他笔下的中国。

庄达第一本和中国相关的书于2013年出版。那时候他发现市场上找不到一本关于中国人生意之道的英文书籍,他和朋友一合计,不然就自己写吧,于是一本关于他和中国14家重要公司决策者对话的《当代领袖》就问世了。

两年后,一本销量不错的《Notes from a Beijing Coffeeshop》让庄达再次回归作家身份,而这次发布的《Inside the Middle Kingdom》算是上一本的扩张版。

我在北京的时候,常常在一家咖啡厅工作,因为那里有wifi庄达笑称,然后很多人看到我这个老外会主动过来和我聊几句。于是我决定把这些都记录下来,因为能够帮助我更好的理解中国。最后就有了《Notes from a Beijing Coffeeshop》。

庄达觉得无论是《Notes from a Beijing Coffeeshop》还是《Inside the Middle Kingdom》,他想展示的都只是一个真实的中国。

 “现在大多数西方人了解中国和中国人都是通过媒体,我发现,这中间有很多误解。”他接着说,“媒体要生存就要让内容广泛地传播,因此需要能激起人们兴趣的内容。死亡,哭泣,恐怖分子等等这些(话题)都能增加报纸销量。中国也是能引起人们兴趣的话题之一,因为对外国人来说,历史悠久又很神秘。但很多(关于中国的报道)并不中立。”

正因为这样,他希望自己的书可以弥补媒体上缺失的那一部分。他说:“我书里的人物,他们说出了自己目睹到的中国的变化,有好的,当然也有不好的,但这都是他们真实的感受,是历史的一部分。”

“我的书不是说中国好或者不好,而是真实的中国。那不是我的想法,而是当今中国人的想法,仅此而已。

在新书第二章的文末,庄达写着“经济的繁荣给这个国家的各方面都带来了提升,但是,这一切都是有代价的。”

庄达说,这里的国家并不止中国,而是所有的国家。“就拿英国来说吧,工业革命推动了英国快速发展,但是在1952年,也为伦敦带来了雾霾事件,很多人因此死亡。后来,推动了政府制定了空气清洁法。现在很多人在批评北京的空气,确实,雾霾需要治理,但这是发展的一部分。”他接着举了另一个例子,“我们造铁路,能节约人们通勤事件,促进迁移,但在施工的过程中势必要开山破田,这就是发展所需要付出的代价。”

除了环境上的代价,人们的情感也会付出一些代价。

“人性就是会去缅怀过去,觉得过去是好的,会说1950年的中国怎样怎样,但是不,1950年的中国很糟糕。就像人们说1960年代的英国很好一样,有自由恋爱,有花,有披头士。确实,这些是好的,但也有很多不好。”

“这个就像生孩子一样,母亲生完孩子,看到孩子会忘了疼痛,但疼痛是确实存在的。父母也需要花很多钱去养他,但是这是值得的。取得任何成就都需要付出代价。”

“人们常常忘了中国这30年来的变化,是很多国家需要花300年去完成的。”

谈起自己的三个身份,庄达认为是独立又是整体,因为那就是他。

从小庄达的父亲就告诉他文字的重要性,文字可以是良药也可以是毒药。他自己也一直不断提醒自己用词准确精炼的重要性,因为这能让别人更直接的了解他想表达的意思。

因此,庄达早在16岁的时候就写了第一本书,关于英国北方工人阶级。

在文字和表达上的不断训练无疑助推了他事业的发展,高效的沟通解约了很多时间和成本。旅行也让他见识了世界不同国家的风情,了解到尊重每个国家的文化是多么重要。刚开始的旅行是为了休闲,后来是为了工作,但不论去哪里出差,他都会多留一天的时间单纯去感受这个城市,因为这单独的一天,这个城市会成为他记忆里的一部分。

庄达告诉了我他明年的非凡计划”——登顶珠穆拉玛峰。

(作者:记者 王潇雨)
标签:庄达,商人,作家

友情链接

UK Chinese Times Corporation, All Rights Reserved 
客户服务热线:+44-01908-681-242 联系邮箱:info@ukchinese.com