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在英国,念顶尖中学是可以抄捷径的

2017年10月31日 06:16我有话说(0人参与) 来源:悦居英国

很多人看到这个标题,估计要扔砖了。

那么说故事之前,还请大家轻拍:这里说的捷径,和“不知道选哪个就选C”没有半毛钱关系,和给学校捐款没有半毛钱关系,和补习班也没有半毛钱关系。

一句话总结,就是去对了地方,就成功了一半。条条大路通罗马,总有一条最好走。

预备小学,就是通往重点中学的捷径。

很多家长会听过小学、初中、高中,却很少听到预备学校。通俗点说,预备学校是帮助想就读私立中学或者当地优秀的文法学校的学生的学校。目的是为了让学生在竞争激烈的英国顶尖中学的入学考试和面试中脱颖而出。

所以选择了一所好的预备学校,就相当于半只脚踏入了英国顶尖中学。

什么是预备学校?

英国著名的私立预备学校大约有100多所,可以分为男校、女校和混合校。混合校占比较大的比例。

预备学校的类型可分为一下分类:

寄宿制或走读制

男校、女校或混合校

学前预备(3-7岁)

特长预备学校(例如:合唱、乐器、表演、体育等等)

一般在7、8岁的时候,孩子进入预备学校,男生会在13岁读完8年级后毕业。女校会有些许不同,女校女生可以在11 岁读完6 年级后毕业,也可以在13 岁读完8年级再毕业。产生这种差异的原因很简单,很多中学女校都是从7 年级开始的。

那么家长就会有这样的疑问:女儿就读的是混合校,那么应该7年级就毕业?还是9年级再毕业呢?

我们认为还是取决于孩子本身,心智较为成熟,接受能力强的孩子可以提早进入中学;如果孩子仍然需要照顾,那么可以考虑读到8年级。大多数中学都是11+或13+的入学点,所以不用太担心。

为什么选择预备学校?

家长们倾向于将孩子送到预备学校是因为预备学校以小班教学为主,教学质量过硬,因材施教,更有利于孩子的发展。如果家长更看重校园的设施,那么建议家长们在申请学校之前就要亲自去参观一下。

但大多数家长,都会根据学校的考试成绩和排名来选择预备学校。因为他们能确保孩子能顺利上到理想的中学。

预备学校的入学条件

入学的第一步:毫无疑问当然是入学考试和面试了,但有些学校只要求面试。通常入学考试内容是英语和数学,面试就是大体了解一下学生的基本情况和个性等等。

根据近年来Good Schools Guide的数据统计,由于学费比较昂贵,申请预备学校的人数逐渐减少,所以每个预备学校都有一些空的名额。

教育对于孩子来说是一个长远的投资,只要能帮助孩子以后进入好的中学,稍微高昂的学费也是值得的。再者,部分预备学校为了提高生源人数,也会对学费进行调整以吸引跟多的家长和学生,所以学费不会呈现一个继续上升的趋势。

所以选择预备学校对中国家长来说是一个为孩子择校的好时机,再也不用和英国家长拼死拼活抢名额了。

选择什么样类型的预备学校?

上面我们介绍了预备学校的类型,但是如何为孩子选择合适的预备学校呢?小编给家长一些建议:

1、考虑的是男女校还是混校?

首先当然是要先询问孩子的意见,根据孩子的意愿选择。再来就是看孩子的性格,如果孩子性格孤僻不善于和同学交往,建议可以选择混合学校,这样男女同学都能接触到,不容易搭帮结派,可以帮助孩子以后的人际交往。如果孩子是女儿,家长担心在成长过程中受到异性的影响,那么就选择女校。

2、走读还是寄宿?

大多数的预备学校都是寄宿制的,如果家长不能陪伴在身边,最好选择寄宿制的学校。因为预备学校对于学生个性、才能、兴趣的发展方式尤为关注,寄宿制学校让学生有更多时间融入融入到学校友好的大环境,他们的兴趣得到开发,能力得到培养,开始变得充满好奇心、有自己的想法,脑袋里不时就能蹦出个点子来。

3、该不该上特长学校?

这完全取决于孩子本身的条件,如果孩子在一些方面有突出,例如乐器、体育、骑马这些都有特别突出的表现,那么选择对口的预备学校当然对于未来进入私立中学有特别大的帮助。大家都知道私立中学会专门设立一些有关于特长的奖学金,例如音乐奖学金、体育奖学金等等,从而吸引一些有特长的学生。特长预备学校对于私立学校奖学金的一些标准都非常了解,他们会提前为孩子制定目标和课程,帮助孩子申请奖学金等等。

下面给大家举两个预备学校的例子。

桑宁德尔预备小学

Sunningdale School

140多年前,在西伦敦的伯克郡,英国皇家赛马会所在地阿斯克特(Ascot),桑宁德尔预备小学(Sunningdale School)成立了,从成立最初的30名学生,到如今的110名学生,它的规模并没有显著扩大,也一直保留了家族式运营的模式,这在现今英国已经非常少见了,但该校在英国家长之中无人不晓,因为它每年的毕业生中,绝大多数都进入了伊顿、哈罗等顶尖公学。

从伦敦开车仅半小时,就来到了桑宁德尔预备小学,由于是全寄宿的男校(90%以上的学生寄宿),这里的占地规模不小,场地设施完备。沿着小路一路往前,你会看到大片大片的绿地球场、树林植被,还有室内游泳池、足球场、篮球场等等。

学校的校长助理、招生主任贝尔女士接待了我们,先是安排我们与校长汤姆唐森见面,校长与学生进行了一场非正式的面试,了解学生的兴趣爱好、学习情况等等,并介绍了学校的教育理念、招生要求。校长强调说,我们希望进来的学生,首先要快乐,所以你好好了解并想一想,在Sunningdale学习生活会让你快乐吗?

文章开头介绍过,Sunningdale是现今英国数量仅存的家族式运营的预备小学,在成立之后几经转换,于1967年被尼克唐森和提姆唐森这对双胞胎兄弟收购,一直运营至今。而时任校长汤姆唐森,就是提姆唐森的儿子。汤姆校长伊顿公学毕业,曾在哈罗公学任教,后来回到Sunningdale当了校长。

学校小有小的好处,校长先生时至今日还亲自教课,熟悉在校每一名学生的情况,他的妻子伊丽莎白现在也在Sunningdale教书,儿子也在这里上学。我们在参观校舍的时候,就在餐厅那里遇见了彬彬有礼的校长公子。

校长助理、招生主任贝尔女士说,学校为男孩们提供了丰富多彩的全寄宿的生活,学生们经常举办运动会、体育比赛、戏剧演出、音乐会演出,家长们也会被邀请前来观看,如果家长没有时间到校,还可以在手机上登陆学校系统,实时观看比赛和演出哦!Sunningdale在法国也拥有一处资产,每年学校都会安排全校学生去到法国几天,上法语课、在当地游玩。

全寄宿不意味着孩子与家长疏离,学校鼓励家长们尽可能多地参与到学校生活中去,每周三、周六家长都可以来学校,每学期也有几个学生离校的小周末,学校提供校车,把孩子们送往伦敦等各个方向。

这里绝大多数的学生都寄宿在学校,由于年龄小,孩子们住的都是多人间,一间大卧室里有五六张床,卧室旁边就是宿管老师的办公室和生活老师的卧室,老师们还养了好几条拉布拉多犬,因为男孩儿们特别喜欢狗狗!等上了七八年级(11、12岁),男孩儿们则会被分配到单人间,开始更独立私密的生活,不过学习生活仍然在宿管老师们的24小时监管和照料中,即便你半夜醒来害怕,也都可以随时去敲老师的房间哦!

别看这里学生人数少,成绩却非常出色,每年的毕业生都去往了英国最声名赫赫的中学。在学校的一间礼堂里,过往最优秀的毕业生和奖学金获得者都被刻在了木牌上,挂在了墙上,供师生观阅。

在2017年毕业的20余名学生中,有6名去到伊顿公学,3名查特豪斯公学,3名哈罗公学,以及威灵顿中学、昂多中学等等……

对了,这次我们陪同访校的学生,申请Sunningdale2018年的6年级,本来在联系之初学校已经明确表示没有名额了,但是在我们的努力下,不仅接受了我们的报名,而且免测试发放offer!学校还额外提供了2018年4月就可以入学的录取条件,因为校长考虑到可以更好地帮助这名学生准备明年11月的ISEB pre-test!

最后提醒一下对该校感兴趣的学生和家长,Sunningdale School招收7-13岁的男孩,全寄宿为主,适合有独立精神的学生,申请的话要提前至少一年时间,学校会看学生的成绩报告,通过入学笔面试来决定是否录取。

The Dragon School

The Dragon School是全英国最知名的预备小学之一,被称为英国预备小学中的“伊顿”。不仅因为800多名在校学生的庞大规模在英国小学中实属少见,也不仅因为这里培养了众多世界知名的人士,还因为这里每年都有大量的毕业生升入英国顶尖中学,优秀的教学质量和成绩自然让家长们趋之若鹜。

从伦敦开车一个来小时便来到牛津,The Dragon School位于小镇闹中取静的Bardwell Road,教学楼、校园、宿舍、食堂坐落在这条马路的两旁,属于半封闭半开放式的校园,如果你经过这里,可能会正巧碰到过马路的学生们。

虽然是鼎鼎大名的预备小学,她的招生办公室却非常不起眼,与国内动辄高大气派的校园建筑不可比拟。一进门的接待厅也是小小的七八平米,两边各摆放了两三人位的沙发。

The Dragon School的招生主任凯特女士接待了我们。该校招收4-13岁的学生,但是从8岁(4年级)开始才允许寄宿。我们首先来到了4年级和5年级寄宿男生的宿舍楼。下图就是宿舍楼的外观,与英国普通的家庭别墅无异。

这栋三层楼的别墅,现在一共住了19名男生,内部被仔细地规划设计成了适合男孩子们生活玩乐的空间。一楼进门左手边,首先是宿舍长和生活老师的办公室,这里也养了一条男孩们最爱的狗狗哦!往前走右边的房间,是男孩子们的游戏室。我们进来的时候,一群男生正在玩的不亦乐乎,嬉笑声还没进门就听得真切。

一楼再往里走就是洗衣房、厨房、客厅,还有面积超大的花园!每一处都是普通人家的样子,孩子们在这里就像在自己家里生活一样,宿舍长和生活老师们就是自己的“爸爸妈妈”。

从宿舍出来,大约步行两三分钟就能来到The Dragon School的教学区。教学区由外墙围栏围成了相对封闭安全的校园,教学楼、音乐楼、艺术楼、科学楼、操场、足球场、橄榄球场、棒球场、图书馆等等都在这里。

因为The Dragon School有800多名学生,教室和教学设备的数量都非常多,大大的教学楼里一间一间的教室竟让我想到了国内学校教室的样子。步行间可以看到男孩女孩们或飞奔而去,或三五成群,充满了生机与活力。

The Dragon School的音乐楼颇让人印象深刻。我们都知道英国学校对于学生综合素质的培养是非常重视的,因此每名学生除了学术成绩,都必然在音乐、艺术、体育的某一个领域至少有一技之长。一进音乐楼,一间一间的音乐教室被隔音玻璃隔离开来,孩子们在各自的教室里由老师一对一教学乐器,你想学任何乐器在这里都可以实现,一定有最好的师资,最好的乐器设备和足够的教学场地。

Dragon School是许多顶尖私立中学的对口预备小学。往年的优秀毕业生常常会被伊顿公学、哈罗公学、拉德利中学、拉格比公学等等知名公学和中学录取。目前国际学生数量很少,占比不足10%。若想上这所学校的话,需要提早至少一年报名,学校报告和推荐必不可少,同时还要进行学校的笔试和面试。

要进英国的重点中学,一点也不比国内容易。爸爸妈妈在功课上帮不了孩子,那么择校的时候就务必耳听八方,有的放矢。

(作者:)
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