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小扎投资的学校,融资近2亿美元,最后还是关门了...

2017年11月07日 09:10我有话说(0人参与) 来源:悦居英国

由Google工程师一手创办,扎克伯格投资的,融资近2亿美元,火遍全球,号称要颠覆传统教育的AltSchool,将要关闭位于硅谷中心Palo Alto的学校,而其余分校也将逐渐关门!

朋友的女儿已经在这所学校读了3年,当学校创始人宣布这个消息后,对所有的家长、老师都是一个晴天霹雳,大家怎么也想不明白,这么好的学校,怎么就这么关了?

甚至有的妈妈哭了,她对校长说,“How dare you break the happiness”(你怎么就这么忍心破坏了孩子们的幸福呢)?

我昨天下午和朋友通了近一个小时的电话,这番谈话让我更多地了解了AltSchool的迷人之处,也体验到了他们颠覆传统教育的艰辛。

朋友在给女儿入学AltSchool之前,物色了好多学校,有满分的公立小学,有顶级的私立学校,可等孩子上了AltSchool之后,才发现最好的教育应该是这个样子!

1训练孩子的是思维方式

和那些注重学科成绩的学校不同,AltSchool虽然也注重学科成绩,但是他们的出发点是训练孩子的思维方式,他们的教育理念是,只要孩子掌握思维方式,任何问题都能找到解决方案!

她曾经给女儿做了一道奥数题,这道题是逆向相遇问题,就是A和B两个人从两个地方出发,每个人走路速度不一样,问会在什么地方相遇。

这种题目学校从来没有教过,可是女儿看到题目后并没有慌张,而是开始在纸上画图表,

她做了一张表,第1小时A和B各在什么位置,第2小时又在哪 … 列到最后,她找到了答案,原来4小时就能相遇。

紧接着,她画了一张行动路线图,用不同的颜色标注A、B的行动轨迹直至最后相遇。还写了一个总结表,表的属性有每个人的速度、耗时和行走距离。

最后她还写了推论,推论包括三方面,notice(她注意到了什么),think(她的考虑是什么),wonder(她还想发掘什么)。

当看到这个解题过程的时候,朋友看得惊呆的。她发现孩子在AltSchool学到的思维方法非常有特色,她们会用图形、表格等不同形式来分析问题,也很善于发掘事物的规律,这是别的学校都不曾有的。即使遇到陌生问题,孩子只要掌握了思维方法,任何问题都能迎刃而解,学什么也会很轻松!

2教孩子如何做人

AltSchool另外一个特点是“教孩子如何做人”,这点也是别的学校所不能比拟的。

AltSchool教孩子社会责任感和礼仪。比如刚刚过去的那个万圣节,别的孩子都是去邻居家要糖,还说着“Trick or Treat”(不给糖就捣蛋)。可是AltSchool的孩子就觉得吃糖不好,影响健康,于是在老师的启发下,孩子们花了一周时间准备了几十封感谢卡片,在万圣节的晚上,挨家挨户地送给邻居。有一个5岁多的女孩卡片是这么写的,

“Sometimes I’m noisy. Thanks for your support!”

有时候我很吵闹,谢谢您的支持!

AltSchool还教孩子平等和关爱他人。朋友的孩子前几天刚参加一个学校组织的Camp归来,这个Camp不仅有AltSchool自己的学生,还邀请了很多贫困家庭的孩子。我们这附近有一个很著名的全美治安最差的城市,那里的很多孩子从小就在毒品、暴力、枪支中长大,因此AltSchool会邀请这些生活在社会最底层的孩子加入Camp,采用一对一的方式,让学生们和这些贫苦孩子互帮互助,让大家明白什么是友谊、什么是和平。

Camp结束后,有个一直在暴力氛围中长大的孩子说了一句话让我印象深刻,他说他终于明白了“Fight is NOT a solution”(打架不是解决问题的方法)。而这就是AltSchool想传递的理念——平等、自由、和平、友爱!

3师生间无比融洽

AltSchool里老师的待遇并不是最好的,但是因为学校会给老师极大的自由发挥空间,所以应聘的老师很多很多,基本上是百里挑一。老师会发挥自己的创意尽可能地教孩子更多的知识,很多最新的科技孩子们都会去体验,比如她会教孩子如何设计二维码,体验虚拟现实、人工智能,搭建机器人等等。

最关键的是,师生的关系都像朋友一般,每年感恩节的时候,学生家长都会自发地给老师送一些小礼物表示感谢。有一个老师平时爱喝个小酒,结果去年感恩节的时候,他收到了好多瓶酒,他戏称,“这么多酒,一年都喝不完”。

老师对学生也是极为关爱,在公立学校,中午孩子在室外就餐区自行吃饭,老师是不管的。但是AltSchool就不同,虽然老师也不用管学生就餐,但是她们都会自发地端起饭盒,走到学生中间,和孩子们共进午餐,在吃饭的时候会和孩子们聊天、谈新闻、做游戏,不亦乐乎。所以每次放假,朋友的孩子都会觉得在家很无聊,特别怀念学校和老师,经常问妈妈,“什么时候才能开学呢?”

即便是上周收到了学校解散的通知,虽然老师们都很沮丧,这意味着失业,一下子没有了经济来源。但是在课堂上根本看不到老师们任何的情绪悲伤,和平时一样欢快,她们还发信给家长,要父母们宽心,“只要我们在的一天,都会竭尽全力陪伴孩子们成长”!

4严重的入不敷出

这么好的学校,学费一年是2.9W美元。因为AltSchool还提供很多学费补助、减免计划,因此,像朋友的女儿一年的学费才2.7W美元左右(折合人民币18W多)。而在硅谷其它好的私立学校,学费至少3W起步,相比较而言,AltSchool的学费真的是不高。

朋友所在的Palo Alto的分校,全校60多个孩子,一共有14个老师,老师和学生的比例才1:5左右,这么低的师生比,这在别的学校是不可想象的。对比一下我家憨憨所在的公立学校,全班有30个孩子,但只有一个老师,师生比高达1:30。AltSchool这么低的师生比也保证了老师能了解每个孩子的情况,也更有助于个性化教学。

可也正是由于学费不高,师生比低,而学校的开支又特别大。AltSchool每年的运营经费高达4000W美元,而每所学校1-2百万的学费几乎是她全部的收入,严重的入不敷出导致创始人不得不选择将学校关闭。

创始人在创办AltSchool之初,他的理念是做最好的学校,对每个孩子提供个性化教育,给他们最好的教育资源和理念。因此AltSchool在采购教具、设备时从来都是不惜重金,什么最新奇的教具,昂贵的编程积木、机器人,她们都引入了课堂。虽然报名名单的Waiting list很长很长,但是创始人却不愿意扩招,他认为1:5的师生比最健康,老师也最能照顾到每个孩子,因此他不愿意为了赚钱而破坏这个比例。

也有人提过能否增加学费,至少和别的顶尖私校持平,可是创始人却不愿意这么做,他认为好的教育是应该大众化的,不应该被极少数的精英所享受,他会给家境困难的孩子提供奖学金,他会招收学习有障碍的孩子让他们能健康成长,他甚至还想将AltSchool开遍美国,在未来继续降低学费能让更多的孩子受益 … 可所有的这些梦想最后都不得不臣服于金钱,这就是现实的残酷!

看见AltSchool的关门,我心里不禁有几分悲哀,一方面我们希望每个孩子都能享受最好的教育,另一方面好的教育是需要金钱来支撑的,不是每个家庭都能负担这么昂贵的金钱的。如何在金钱和教育中找到一个平衡点,是整个社会所需要考虑的问题!

AltSchool虽然暂时失败了,但是她给后人很多启发和教训。如何能让教育更加健康发展,如何在初心和商业上找到一条良性道路,我们还需更多的努力!

(作者:)
标签:AltSchool,扎克伯格,关闭

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